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Une faculté de l'Université de l'Arizona a résisté à l'accord d'Ashford, selon une lettre

Brief de plongée:

  • La faculté de l'Eller College of Management de l'Université de l'Arizona a repoussé le projet de l'école d'acheter l'Université à but lucratif Ashford au moins un mois avant la conclusion de l'accord, selon une lettre de juin obtenue par Arizona Public Media.
  • Six membres du corps professoral ont écrit aux responsables de l'école et au conseil d'administration, qualifiant l'accord de «citron» qui «causerait des dommages irréparables» à la marque de l'U de l'Arizona et leur ont demandé de l'annuler.
  • L'université a annoncé plus tôt cette semaine qu'elle créait une nouvelle entité qui achèterait Ashford et la payerait au fil du temps en donnant à la société mère du collège en ligne, Zovio, une réduction des revenus de scolarité.

Aperçu de la plongée:

La lettre du corps professoral fait valoir que l'achat de l'université à but lucratif entraverait la capacité de l'Université de l'Arizona à rivaliser pour offrir une éducation postsecondaire en ligne de «haute qualité» et que cela pourrait nuire à ses relations avec les donateurs et les professeurs actuels et potentiels.

Ses auteurs soulignent la baisse des inscriptions, les faibles taux de diplomation et l'endettement élevé des diplômés d'Ashford, ainsi que les litiges en cours sur ses pratiques commerciales, comme raisons de renoncer à l'accord.

Zovio derniers états financiers notez un procès en cours du procureur général de Californie contre Ashford, alléguant qu'il a induit des étudiants en erreur. Le résultat du procès "est incertain à ce stade", indique le document. Il répertorie également une enquête du procureur général du Massachusetts sur les collèges à but lucratif, ainsi qu'une poignée de plaintes d'actionnaires et de titres. Avant le début de 2019, Zovio fonctionnait sous le nom de Bridgepoint Education.

Dans un document FAQ sur la transaction partagée avec Education Dive plus tôt cette semaine, U of Arizona a déclaré qu'il "n'assumera aucune responsabilité pour les responsabilités financières ou légales passées." Il note également que si Ashford a un taux de rétention de 23% et un taux de diplomation en six ans de 9% parmi les nouveaux étudiants à temps plein, ces chiffres n'incluent pas 83% des étudiants d'Ashford qui sont des transferts. Quelque 3333 des quelque 27000 étudiants de premier cycle d'Ashford étaient des transferts à l'automne 2019, selon les données fédérales.

L'université et les professeurs qui ont écrit la lettre n'ont pas répondu à la demande de commentaires d'Education Dive par publication jeudi.

L'arrangement est toujours en attente d'examen par l'accréditation de l'U of Arizona et le département américain de l'éducation.

Zovio a noté dans les documents déposés par la SEC que l'opération est soumise à un examen préalable à l'acquisition par le ministère, un processus qui informerait la société et les écoles de la question de savoir si l'organisme fédéral imposerait des restrictions à son approbation, comme une lettre de crédit.

La clôture dépend du fait que le ministère n'indique pas à la nouvelle entité ou à Ashford avant le 1er décembre qu'ils devraient publier une lettre de crédit, ou que l'U de l'Arizona devrait cosigner un accord de participation au programme temporaire ou permanent pour y accéder. Financement du titre IV, l'état des dépôts.

Plus de recul des professeurs a suivi l'annonce, Inside Higher Ed a rapporté. La publication a publié une copie de l'accord de non-divulgation lié au projet, notant qu'il utilise un langage vague et fait référence à Ashford et Zovio en utilisant des noms de code. La nouvelle de l'accord a également suivi le travail traverse le navire amiral de l'État en réponse à la pandémie.

Les responsables de l'U of Arizona ont déclaré qu'ils prévoyaient d'utiliser les revenus initiaux de la transaction, qui comprennent 37,5 millions de dollars payés à la clôture, pour «aider à alléger le fardeau financier» auquel l'institution est actuellement confrontée. La lettre de la faculté est sensible au «besoin de capitaux en ces temps difficiles et sans précédent», mais ses auteurs soutiennent que l'accord «serait une erreur catastrophique».

L'accord est similaire à celui entre les universités Purdue et Kaplan, qui fait face à des critiques de ceux de Purdue. En juin, le système de l'Université du Massachusetts a dit qu'il prévoyait de s'associer avec l'Université de Brandman, une institution privée à but non lucratif, pour atteindre plus d'étudiants non traditionnels en ligne.

On s'attend à ce que davantage d'établissements publics envisagent de tels arrangements lorsqu'ils cherchent à se développer en ligne et à atteindre les apprenants adultes. Un rapport 2019 vu 36 millions de personnes à travers les États-Unis avec quelques crédits universitaires mais pas de diplôme.

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