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Un aperçu de la façon dont les collèges pourraient bénéficier de 3 milliards de dollars d'aide aux coronavirus pour les États

À une époque où les collèges et les universités sont sous le choc des retombées financières du COVID-19[femininepandémie, un pot de 3 milliards de dollars de nouveaux fonds fédéraux pour aider les gouverneurs à stabiliser leurs programmes d'éducation pourrait aider à amortir le coup. Mais si les établissements d'enseignement supérieur verront une partie de cet argent – encore moins décider de quoi ils le dépenseront variera considérablement selon l'état.

Analyse par Education Dive de demandes d'état pour le Fonds d'aide d'urgence pour l'éducation du gouverneur (GEER) montre des plans très différents pour les fonds, qui viennent avec quelques cordes attachées. Par exemple, le New Jersey prévoit d'utiliser l'intégralité de son attribution, près de 69 millions de dollars, pour un montant supérieur. Le Delaware, son voisin du sud, ne s'attend pas à dépenser sa part de 7,9 millions de dollars dans les collèges.

Le montant reçu par les États, qui est basé sur leur nombre d'enfants et de jeunes adultes, varie considérablement, de 4,5 millions de dollars au Vermont à 355,2 millions de dollars en Californie.

La plupart des États prévoient de partager l'argent qu'ils obtiennent entre la maternelle à la 12e année et l'enseignement supérieur. Peu ont fourni des chiffres concrets au département américain de l'Éducation, qui administre la subvention, mais ils ont décrit les façons dont ils espèrent utiliser la manne pour résoudre certains des innombrables problèmes causés par le coronavirus.

Jen Mishory, une boursière senior et conseiller principal en politiques à The Century Foundation, qui a également examiné les demandes, a déclaré que les États ont fourni peu de détails sur la façon dont ils répartiraient l'argent entre la maternelle à la 12e année et l'enseignement supérieur.

"Pour la plupart, ce n'est toujours pas clair", a-t-elle déclaré. Les États devront tenir le gouvernement fédéral informé de la manière dont ils dépensent cet argent au cours des prochains mois. "Nous espérons que cela fournira plus d'informations, car en ce moment le ministère a approuvé toutes ces demandes et beaucoup d'entre elles manquent de détails."

Les subventions du GEER représentent une part relativement faible du programme de sauvetage économique de 2 billions de dollars adopté en mars, appelé la loi sur les aides, les secours et la sécurité économique des coronavirus (CARES). Et ce ne sont pas les seuls fonds de ce paquet qui peuvent être utilisés pour consolider les finances des collèges. Mais c'est l'une des sources d'argent les plus flexibles que la législation offre pour l'éducation.

Les gouverneurs ont identifié un large éventail de priorités pour le Argent GEER. Aider les établissements à passer à l'enseignement à distance était une préoccupation majeure pour de nombreux États. D'autres se sont concentrés sur le renforcement des résultats des institutions durement touchées, le renforcement de l'aide financière aux étudiants, l'amélioration de la formation de la main-d'œuvre ou la garantie que les étudiants des communautés historiquement mal desservies puissent poursuivre leurs études.

"Il s'agit d'un financement de crise et d'urgence", a déclaré Alaina DeSalvo, administrateur de subventions compétitives pour le Minnesota Office of Higher Education. "Alors que nous essayons de fournir un peu de soulagement à ces institutions, ce n'est toujours pas censé durer pendant de longues périodes. Nous essayons de les aider à se mettre au courant afin qu'elles soient en mesure de dispenser une éducation à leur étudiants."

Thomas Harnisch, vice-président pour les relations gouvernementales à la State Higher Education Executive Officers Association (SHEEO), a averti que la manière dont les gouverneurs décident d'utiliser l'argent du GEER doit être considérée dans un contexte plus large. Certains États, par exemple, ont atténué les coupes dans le financement plus élevé de l'éducation grâce à des fonds fédéraux supplémentaires.

"Cet argent ne peut pas être considéré comme autonome (financement), mais plutôt comme faisant partie d'une approche plus large des gouverneurs pour financer l'éducation dans leurs états", a-t-il déclaré.

Comment les États utiliseront les fonds

Un soutien plus large aux institutions était l'exception plutôt que la règle.

Le gouverneur du New Jersey, Phil Murphy, un démocrate, prévoit d'utiliser la totalité de l'allocation de son État pour l'enseignement supérieur. Le bureau du secrétaire d'État à l'enseignement supérieur distribuera les fonds au moyen de subventions d'urgence qui tiendront compte des sommes supplémentaires que les collèges et universités publics ont dû dépenser à la suite de la pandémie.

Bien que la Géorgie n'ait pas fourni beaucoup de détails dans sa demande, il a noté que le système universitaire de Géorgie a perdu 142 millions de dollars au cours du semestre de printemps et devrait perdre jusqu'à 350 millions de dollars au cours de l'été en raison du coronavirus. "L'État considérera le soulagement de ces pertes comme une priorité pour les fonds du GEER pendant que notre État travaille à travers cette crise sans précédent ", ont écrit des responsables géorgiens dans leur candidature.

La Géorgie examinera les demandes émanant d'institutions privées, mais elle prévoit de distribuer des subventions en fonction des institutions les plus touchées par le virus.

Les responsables du Kansas ont déclaré qu'ils se concentreraient sur les collèges – et en particulier sur leur capacité à poursuivre l'enseignement en ligne lors de la distribution de la part de l'État des fonds. Cela pourrait inclure l'accès des étudiants au matériel et l'élargissement de l'accès à la vidéoconférence et aux logiciels d'apprentissage en ligne pour soutenir les cours et les activités parascolaires.

Les administrateurs de plusieurs États ont indiqué qu'ils utiliseraient l'argent pour aider les étudiants de groupes souvent négligés.

Les établissements d'enseignement supérieur du Minnesota pourront demander 5 millions de dollars de subventions compétitives financées par le programme GEER. Les établissements sont encouragés à montrer comment ils utiliseraient l'argent pour former les futurs enseignants et professeurs des communautés mal desservies, ou comment ils pourraient aider "les étudiants à faible revenu, les étudiants de couleur, les étudiants autochtones et les étudiants handicapés" à accéder à la technologie pour l'apprentissage à distance . Le Minnesota accorde également 100 000 $ à chacun des trois collèges communautaires tribaux.

La demande de l'Illinois dit que l'État développé une méthodologie pour la distribution des fonds GEER qui soutiendrait les institutions visant à "attirer, retenir et diplômer les étudiants les plus vulnérables. " "des étudiants à faible revenu, des étudiants ruraux et des étudiants de couleur qui terminent leurs études secondaires "et envisagent de fréquenter l'université, ont écrit des responsables.

De même, les collèges de l'Oregon sont invités à utiliser un «objectif d'équité» lorsqu'ils décrivent comment ils utiliseraient l'argent pour atteindre les étudiants historiquement mal desservis et économiquement défavorisés. Le financement d'urgence serait utilisé pour aider ces étudiants à prendre des mesures pour compléter leur diplôme, y compris par l'enseignement à distance, expliquent-ils dans leur demande.

Au Nevada, les responsables de l'éducation ont déclaré au gouvernement fédéral que plusieurs agences d'État travailleraient ensemble "pour accroître la connectivité afin de lutter contre la fracture numérique dans les deux zones rurales, où il n'y a pas ou peu de connectivité Internet pour les étudiants, et dans les zones urbaines où il y a des limitations dues à l'instabilité financière, l'insécurité du logement, l'accès aux appareils, etc. "

Les fonds, ont-ils écrit dans leur candidature, "garantiront que nos étudiants les plus nécessiteux dans les établissements publics et privés d'enseignement supérieur puissent accéder à l'apprentissage à distance de manière fiable".

Les responsables du Tennessee ont déclaré que l'État distribuerait les subventions du GEER aux établissements "en fonction de la part proportionnelle d'étudiants à faible revenu de chaque établissement".

Et dans l'Indiana, les responsables de l'État ont déclaré qu'ils prévoyaient de distribuer de l'argent pour améliorer l'apprentissage à distance en utilisant "des indicateurs d'équité basés sur les données et les données actuelles d'accès à la technologie".


"Cet argent ne peut pas être considéré comme autonome (financement), mais plutôt comme faisant partie d'une approche plus large des gouverneurs pour financer l'éducation dans leurs états."

Thomas Harnisch

Vice-président pour les relations gouvernementales, Association des cadres supérieurs de l'enseignement supérieur de l'État


Plusieurs autres États ont déclaré qu'ils utiliseraient l'argent de la subvention pour soutenir les programmes de développement de la main-d'œuvre.

Le gouverneur du Dakota du Nord, Doug Burgum, un républicain, a déclaré que l'Etat prévoyait d'utiliser une partie de l'argent pour améliorer l'enseignement à distance et se préparer à "la nouvelle normalité" liée au coronavirus dans ses collèges publics. La demande de l'État soulignait le rôle de ses institutions d'enseignement supérieur dans la formation de "la main-d'œuvre post COVID-19" et dans la fourniture "aux citoyens des ressources nécessaires pour réintégrer la main-d'œuvre".

Le système universitaire du Dakota du Nord prévoit de "revenir à un semblant d'instruction régulière et de vie sur le campus" à l'automne, selon un communiqué publié ce printemps par Nick Hacker, président du State Board of Higher Education, et Mark Hagerott, chancelier du North Dakota University System.

L'Arkansas a également promis d'élargir ou d'améliorer ses initiatives de formation de la main-d'œuvre.

Les collèges communautaires sont une priorité pour le Wyoming. Les responsables y ont écrit que les centres d'éducation des adultes "doivent être en mesure de financer les coûts associés au maintien de nouvelles salles de classe virtuelles et à la mise en œuvre de protocoles qui mènent à un achèvement réussi".

Cela signifie ajouter de l'argent pour faire fonctionner des centres de test, acheter des évaluations standardisées, obtenir des équipements de protection individuelle et d'autres équipements liés à la santé, acheter des licences pour des plateformes d'apprentissage en ligne et former des instructeurs pour "gérer avec succès les classes traditionnelles, hybrides et virtuelles", ont-ils expliqué.

Un modèle de support futur?

Les établissements d'enseignement supérieur – en particulier les collèges et universités publics – ont encore besoin de plus d'aide fédérale, a déclaré Mishory, de la Century Foundation. Elle et deux douzaines de groupes ont appelé les dirigeants du Congrès en avril à dépenser 46 milliards de dollars pour l'enseignement supérieur public. D'autres organisations de l'enseignement supérieur ont fait pression sur les législateurs fédéraux pour une somme similaire.

Elle ne blâme pas Congrès pour donner aux gouverneurs le pouvoir discrétionnaire de diviser le GEER de l'argent entre les écoles de la maternelle à la 12e année et l'enseignement supérieur. "Nous savons que ce fut une réponse rapide à une situation urgente. Certes, les gouverneurs vont regarder et voir où se trouve ce besoin dans leur état", a-t-il ajouté. Mishory m'a dit. "À l'avenir, il sera important de veiller à ce que les deux soient financés par le biais d'une réponse fédérale."

Mais déclare devait se mettre d'accord de maintenir les niveaux de financement actuels pour l'enseignement supérieur afin de se qualifier pour l'argent du GEER, à moins que le secrétaire américain à l'Éducation ne trouve que ces États ont connu un "déclin précipité des ressources financières. " Selon la façon dont le gouvernement fédéral interprète cette exception, certains États pourraient renoncer à leurs fonds GEER s'ils réduisaient le soutien à l'éducation, Harnisch de SHEEO m'a dit.

Il était cependant encouragé que le gouvernement fédéral soutienne l'enseignement supérieur par le biais des gouvernements des États. Cela aiderait à garantir que les institutions et les gouvernements des États et fédéral travaillent vers des objectifs et des intérêts communs, a-t-il déclaré, appelant cela un modèle pour les collaborations futures.

"Nous voulons essayer d'établir un partenariat état-fédéral (pour l'enseignement supérieur) … pas seulement en ce moment dans cette période COVID-19, mais à plus long terme", a déclaré Harnisch. «Nous voulons travailler à aligner le financement sur le gouvernement fédéral et les États, pour nous assurer qu'ils ne fonctionnent pas à contre-courant.»

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