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Pourquoi les codes vestimentaires scolaires doivent passer le test de diversité

Nous nous sommes tous demandé quoi porter pour un événement spécial, un restaurant ou une conférence professionnelle. Si vous avez travaillé dans une école, vous savez que des attentes existent aussi bien pour les élèves que pour les enseignants. Vous êtes-vous déjà demandé si les exigences étaient inclusives pour tous? Une étape essentielle vers la création d'un environnement d'apprentissage antiraciste consiste à s'assurer que les codes vestimentaires scolaires passent le test de diversité.

Pendant trop longtemps, les étudiants (et les enseignants) ont été victimes de discrimination en raison de politiques problématiques. Les écoles ont refusé l’inscription ou même un diplôme parce que les cheveux d’un élève ne correspondaient pas à leurs normes. Ou ils ne portaient pas le «bon» type de vêtements. Ces histoires font les manchettes à travers le pays année après année, et il est temps de mettre un terme à cela.

Codes vestimentaires et cheveux noirs

Le lutteur du lycée, Andrew Johnson, a dû couper ses dreadlocks aux pommettes avant un match ou quitter la compétition. Les enseignants ont renvoyé Clinton Stanley, Jr., six ans, le premier jour d'école, car ils jugeaient ses dreadlocks «trop longues». DeAndre Arnold a fait face à une suspension à l'école et à la menace de ne pas obtenir son diplôme avec ses craintes. Et les éducateurs ont retiré Mya et Deanna Cook de la classe parce que leurs tresses étaient trop «distrayantes».

Lorsque le surintendant du district, Greg Poole, a été interrogé sur le traitement de DeAndre Arnold, il a simplement dit: «Notre politique limite la durée. Il en est ainsi depuis 30 ans. " Heureusement, les temps changent. Désormais, les États et les villes interdisent la discrimination capillaire. Et le plus grand syndicat d’enseignants de notre pays appelle les éducateurs à exiger des politiques inclusives de coiffure dans les écoles.

Au début de l'année scolaire 2019, l'Association nationale de l'éducation emmené sur Twitter. «Certains États, mais pas assez, ont interdit la discrimination capillaire – une étape importante dans la protection des étudiants contre les préjugés implicites et explicites.» Ils ont également fourni un lien vers un article fantastique sur leur site, "Quand les cheveux naturels gagnent, la discrimination à l'école perd."

Alors que certains estiment qu'un code vestimentaire est important pour la culture scolaire, de nombreuses politiques sont enracinées dans une vision centrée sur le blanc de la beauté. Trop souvent, les gens considèrent les dreadlocks, les tresses, les bandeaux et les coiffures naturelles comme non professionnels. Il n'est pas raisonnable de s'attendre à ce que les étudiants noirs changent radicalement leurs cheveux naturels. Les cheveux noirs n'ont pas besoin d'être réparés et nous devons nous unir contre les politiques qui suggèrent le contraire.

Culture et codes vestimentaires

Une tendance courante pour les codes vestimentaires est le "homme blanc par défaut". Un article éclairant sur neaToday explique que "s'habiller comme la plupart des jeunes hommes blancs semble être ce qui est encouragé." En conséquence, les filles et les étudiants issus de minorités sont le plus souvent en infraction. Dans l'article, Maddie Reeser, une élève d'une école publique de la ville de Baltimore, dit que les filles noires sont le plus souvent habillées. Un autre étudiant a accepté et a interrogé un administrateur masculin sur ses préoccupations. Il a répondu: «Les filles blanches n’ont pas autant à montrer». Cela se produit vraiment, et cela a un impact sur les étudiants.

Selon une étude du National Women’s Law Center (NWLC) de 2018, le code vestimentaire peut entraîner un retard scolaire des étudiantes noires. «Il est scandaleux que les filles perdent du temps critique en classe simplement pour ce qu’elles portent», a déclaré Kayla Patrick, boursière en éducation de la NWLC et co-auteur du rapport. «Cela envoie un message inquiétant à tous les élèves: à quoi ressemble une fille est plus important que ce qu’elle apprend et pense. Aucune fille ne devrait jamais avoir à renoncer à ses études parce que sa chemise n'est pas de la bonne couleur ou qu'elle a un trou dans son jean.

Pendant ce temps, comme l'explique Marci Kutzer, un enseignant de quatrième année à l'école élémentaire Bertha Ronzone à Las Vegas, «Cibler des styles de vêtements qui sont principalement associés à un groupe minoritaire particulier est discriminatoire. Lorsque des styles tels que les "pantalons affaissés" sont le problème, nous imposons un fardeau principalement aux hommes noirs. " Malheureusement, ces types de politiques devraient avoir un impact sur tous les élèves, mais semblent plus fortement appliquées aux enfants noirs.

Les codes vestimentaires doivent être non sexistes

Nous entendons parler des filles et des codes vestimentaires tout le temps. Il y a une étudiante du Texas qui a été renvoyée chez elle pour avoir porté un pantalon de yoga (avec une chemise surdimensionnée pour couvrir son dos). Une étudiante du Kentucky a montré sa clavicule (et a toujours été jugée «inappropriée» après s'être recouverte d'un foulard). Et un élève de 12 ans a été suspendu et a manqué trois jours de cours sur un pantalon serré.

«Si nous contrôlons simplement ce que les filles portent, cela implique qu’il incombe à la fille de prévenir tout comportement inapproprié de la part de quelqu'un d’autre à cause de ce qu’elle porte», déclare Coshandra Dillard, écrivain à Teaching Tolerance. «Je ne sais pas si les écoles réalisent à quel point il est néfaste de honte ou de blâmer les filles pour la façon dont quelqu'un peut réagir plutôt que de s'attaquer à ce problème en particulier. Il ne devrait pas y avoir de comportement inapproprié, point final. "

Comme indiqué précédemment, les filles noires se retrouvent plus fréquemment habillées en code. Les garçons aussi. La conviction que seules les filles devraient avoir les cheveux longs est l’une des raisons pour lesquelles Andrew Johnson, Clinton Stanley, Jr. et De’Andre Arnold devaient se couper les cheveux.

La Campagne pour les droits de l'homme déclare que les codes vestimentaires doivent être exempts de stéréotypes de genre. Surtout parce qu'ils peuvent ajouter des charges supplémentaires aux étudiants noirs (et aux enseignants). Les directives de toilettage, y compris celles relatives aux coiffures, peuvent conduire à une discrimination fondée sur la race. En utilisant un langage neutre et en supprimant les attentes sexospécifiques, nous créons un environnement d'apprentissage plus inclusif.

Créer de meilleurs codes vestimentaires scolaires

Nous devrions tous souhaiter que chacun de nos élèves se sente accueilli. Apprendre de nouveaux concepts et naviguer dans les relations interpersonnelles est déjà assez difficile sans que les enfants n'aient à s'inquiéter si trop de leur clavicule est visible ou si leur coiffure les empêchera d'obtenir leur diplôme. Ils méritent bien plus que cela.

Lors de la création d'un meilleur code vestimentaire scolaire pour la diversité, il est essentiel de prendre en compte les éléments suivants:

    • Religion – Comme l'explique l'Anti-Defamation League, alors que le premier amendement autorise des politiques uniformes obligatoires ou des codes vestimentaires dans les écoles publiques, il autorise généralement les exemptions pour les étudiants à porter des vêtements religieux, des couvre-chefs, des symboles ou d'autres vêtements. «Dans de nombreuses circonstances, les politiques ou codes interdisant aux étudiants de porter des vêtements religieux ou d'autres tenues sont inconstitutionnels ou illégaux.»
    • Statut économique – Les codes vestimentaires qui obligent les élèves à porter des vêtements ou des couleurs spécifiques peuvent rendre difficile pour les familles à faible revenu de se conformer.
    • Handicapées – Faire des aménagements raisonnables pour les étudiants handicapés qui pourraient avoir besoin de modifier les vêtements et les chaussures.
    • Neutralité de genre – La Human Rights Campaign (HRC) affirme que nous devrions «éviter complètement les politiques sexospécifiques et permettre à tous les élèves les mêmes choix vestimentaires quel que soit leur sexe.»
    • Inclusivité – Un code vestimentaire raisonnable est inclusif et ne «discrimine aucun étudiant sur la base de l'identité de genre, de l'orientation sexuelle, du sexe, de la race, de l'appartenance ethnique, de la religion ou de tout autre aspect de l'identité d'un individu».
    • Simplicité – Les codes vestimentaires compliqués ne fonctionnent pour personne. Restez simple, comme la politique de la Portland Public School, qui ne prescrit que les parties du corps qui doivent être couvertes.
    • la communication – Expliquez clairement les attentes pour éviter toute confusion, en fournissant autant que possible des exemples, des définitions et des photographies.
    • Infractions – «Les infractions au code vestimentaire doivent être considérées comme mineures», selon le HRC. «La discipline ne devrait pas impliquer de retirer un enfant de son environnement d'apprentissage. Le personnel de l'école devrait également éviter de faire honte.

Alors que les codes vestimentaires ont été considérés comme problématiques pour de nombreux étudiants, certains estiment qu'ils sont devenus une enseigne moderne «blanche uniquement». Ces politiques peuvent avoir un impact direct et négatif sur la réussite scolaire des élèves issus de minorités. Nous voulons tous que les enfants de nos salles de classe réussissent, c'est pourquoi nous devons agir.

Avons-nous besoin de codes vestimentaires?

Les codes vestimentaires scolaires sont devenus un tel point de discorde que certains se demandent si nous en avons même besoin. Mikaela Savarese, une cinquième à l'école primaire de Kensington, a écrit une chronique entière: «Les écoles n'ont pas besoin de codes vestimentaires». Elle a soutenu que ces politiques sont peu pratiques, coûteuses et privent les étudiants de l'expression de soi, entre autres.

De plus, lorsque le personnel dit aux élèves que les vêtements culturels ou les coiffures sont «inappropriés», comme dans le cas d'un lycéen, Tvli Birdshead, qui a été initialement empêché de porter des insignes amérindiens à la fin de ses études, les politiques deviennent discriminatoires. Cela peut nuire à leur sentiment d'identité et à leur estime de soi.

Malgré le mouvement en cours Black Lives Matter, certaines écoles restent fermes sur leurs codes vestimentaires non inclusifs. L'école qui a dit à De'Andre Arnold qu'il ne pourrait pas obtenir son diplôme à moins qu'il ne coupe ses dreadlocks a en fait doublé ses règles alors même qu'une vague d'autres États ont annulé ces politiques.

Comme l’indique l’Education Trust, «c’est contre le code vestimentaire» est l’une de ces réponses que nous devons souvent accepter au pied de la lettre. On dit souvent aux élèves que leur tenue vestimentaire est «inappropriée» et que c'est une question d'autodiscipline et de caractère. Ils sont même renvoyés chez eux au motif que ce qu'ils portent est irrespectueux. Mais nous nous demandons rarement à quoi servent ces règles, qui excluent ces règles et comment ces règles affectent le bien-être mental et émotionnel des élèves. Il est grand temps de commencer. »

Alors, où en sommes-nous? Est-il temps de se débarrasser complètement des codes vestimentaires ou les éducateurs devraient-ils considérer les politiques des écoles publiques de Portland comme un pas dans la bonne direction? Nous ne le saurons pas à moins d’essayer, mais il est clair qu’il est temps de faire quelque chose de différent. Nous ne pouvons pas continuer de blesser nos enfants avec des politiques injustes ou discriminatoires. Surtout lorsque ces politiques ont clairement un impact sur l'éducation.

Travailler ensemble

Peu importe si vous pensez que les écoles ont besoin de codes vestimentaires ou si vous voulez les voir abolis. Nous devons travailler ensemble pour créer un environnement sûr et inclusif pour les étudiants. Les écoles d'accueil du HRC sont un programme «dédié à la création d'écoles élémentaires respectueuses et solidaires en embrassant la diversité familiale, en créant des écoles inclusives LGBTQ, en prévenant l'intimidation fondée sur les préjugés, en créant des écoles à dimension de genre et en soutenant les élèves transgenres et non binaires.»

Nous continuons de lutter contre les nombreuses couches de racisme et de discrimination systémiques à tous les niveaux de notre société. Il est maintenant temps d'entreprendre une formation de perfectionnement professionnel. Nous devons maintenant devenir mieux équipés pour identifier et traiter les langues, les comportements et les politiques qui peuvent nuire à nos élèves.

L’American Civil Liberties Union (ACLU) a une excellente liste de choses que les écoles peuvent et ne peuvent pas faire en ce qui concerne les codes vestimentaires scolaires. Faites-en votre mission de revoir les règles que votre école a mises en place pour les élèves. Réfléchissez de manière critique à savoir si les attentes sont inclusives et raisonnables. Contestez tout ce qui semble injuste. Soutenez les étudiants qui se sentent ciblés. Et examinez vos propres préjugés avant de dresser un code vestimentaire d'un élève. Nous avons besoin de votre voix.

Que pensez-vous des codes vestimentaires et de la diversité à l'école? Partagez dans notre groupe Facebook Principal Life.

Aussi, nos livres préférés sur la justice raciale pour la classe.

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