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Pourquoi adopter une vision à long terme est essentiel pour les dirigeants des collèges pendant la pandémie

Jackson College a été l'une des premières institutions à passer l'appel. Daniel Phelan, président du Michigan Community College, a déclaré qu'il avait pris la décision en mars de devenir virtuel pour les semestres d'été et d'automne, et l'école a publié un avis sur son site Web début avril disant qu'elle serait entièrement en ligne pour le reste du calendrier. an.

D'autres établissements ont attendu des mois pour décider de rester virtuels ou de rouvrir le campus pour l'automne, certains annonçant leurs plans juste quelques semaines avant le début du trimestre. Et plusieurs collèges ont commencé la chute en personne uniquement pour revenir aux cours en ligne après des épidémies de coronavirus sur leurs campus.

Dans une certaine mesure, Jackson College a eu l'expérience inverse. Bien que l'école ait annoncé au printemps qu'elle serait «100% en ligne» à l'automne, il a offert des cours en laboratoire en personne qui seraient difficiles à reproduire en ligne, comme ceux pour ses programmes de soudage et de soins infirmiers. L'école a investi environ 35 000 $ dans les cours et l'infrastructure en ligne et 30 000 $ pour la mise à niveau du campus pour les cours en personne, à l'exclusion des coûts de main-d'œuvre, a déclaré Phelan.

Cet automne, il prévoit également d'organiser plusieurs cours magistraux sur le campus dans des salles de classe socialement éloignées afin de vérifier si les étudiants et les employés respecteront les protocoles de sécurité. "Si les choses ne semblent pas bonnes pour l'automne et qu'il semble y avoir des défis, nous allons simplement mettre ces cours terrestres par les conseils", a déclaré Phelan.

Phelan a ajouté que l'adoption d'une «vision à long terme» est essentielle pour prendre des décisions pendant la pandémie. «Je ne pense pas que nous allons voir cette inoculation de troupeau à des niveaux qui présentent une certaine (quantité) d'assurance ou de sécurité pendant un certain temps», Phelan m'a dit. «En tant que dirigeant de l'université travaillant pour un conseil d'administration qui s'attend à ce que je protège les gens, je n'ai pas d'autre choix que de penser à long terme.»

Formation plongée a parlé à Phelan sur la question de savoir si la décision précoce de se mettre en ligne a porté ses fruits et comment le collège a relevé les autres défis posés par la crise.

Note de l'éditeur: cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de concision

PLONGÉE ÉDUCATIVE: Nous voyons de nombreux collèges inverser leurs plans de réouverture ou revenir à l'enseignement virtuel après avoir vu des épidémies de coronavirus sur leurs campus. Comment votre décision initiale d'aller en ligne pour le trimestre d'automne vous a-t-elle aidé à vous préparer?

Daniel Phelan

Jackson College

PHELAN: Si j'avais dit: «Attendons et voyons», nous n'aurions pas pris ce temps essentiel avant l'automne pour investir selon nos besoins et pour que nos employés viennent sur le campus et se procurent les caméras et l'équipement dont ils avaient besoin. Déclarer à tous mes employés que nous allons être principalement en ligne pendant toute l'année universitaire a créé un niveau de sérieux et de concentration qui disait: «Je dois m'assurer que mon cours en ligne est solide, de haute qualité et mérite le nom de Jackson Université."

Certains professeurs sont venus sur le campus et ont tourné des vidéos dans leurs laboratoires de chimie et de sciences parce qu'il n'y avait pas suffisamment de matériel vidéo. Cela a permis à nos employés de se concentrer et de faire ce qui était essentiel maintenant, avant que la poussée ne vienne pour toute l'année universitaire.

Quels types d'investissements avez-vous réalisés dans vos cours et votre infrastructure en ligne?

Nous avons beaucoup investi dans l'achat d'ordinateurs portables et Wifi équipement. Nous avons essentiellement dépouillé tous les laboratoires informatiques pour mettre ces appareils entre les mains de nos étudiants. Nous avons acheté un logiciel de simulation pour nos professeurs afin qu'ils puissent offrir une expérience académique de haute qualité aux étudiants.

Comment les étudiants sont-ils choisis pour les cours au sol proposés?

C'est le premier arrivé, premier servi. Nous avons des navigateurs pour la réussite des étudiants qui travaillent avec tous les étudiants. Ils disent: «Si vous voulez suivre ces cours au sol, voici les protocoles qui seront sur le campus. Vous devez passer par notre point de contrôle. Vous devez faire l’orientation. Vous devez lire ces documents. Vous avez adhérer strictement à ces protocoles et ne pas le faire entraînera votre retrait des cours. "

Nous recherchons des personnes qui sont prêtes à échanger ou à renoncer à des libertés et des opportunités supplémentaires en faveur de la poursuite de leur carrière universitaire.

Pourquoi effectuez-vous un test limité de cours au sol au lieu de mettre ces protocoles en place pour toutes les classes?

Il y avait un grand désir pour les étudiants de revenir. Nous avons sondé les employés, nous avons sondé les étudiants, nous avons organisé des groupes de discussion. Parfois, ce que vous voulez est impossible, alors nous avons travaillé avec nos étudiants et les éduquer en leur disant: «Nous voulons vous aider à obtenir votre diplôme, nous voulons vous aider à ne pas perdre de terrain, nous voulons vous aider à atteindre vos objectifs. Mais nous devons avoir des compromis ici, et nous avons besoin que vous vous y engagiez. "

Je l'ai souvent dit à nos employés, au moment où il semblerait que nous soyons incapables de changer nos comportements et de vivre dans un autre type d'espace pendant un certain temps, nous reviendrons à une expérience complètement en ligne.

Mais pour pouvoir organiser ces classes prototypes, pour disposer des laboratoires au sol nécessaires à l'obtention du diplôme, nous devons abandonner certaines de nos libertés personnelles pour un gain collectif plus large.

Le ministère américain de l'Éducation a alloué au Jackson College environ 3,9 millions de dollars de financement au titre de la loi CARES (Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security), dont la moitié a dû aller aux étudiants. Comment cet argent est-il utilisé?

Nous accordons immédiatement la moitié aux étudiants afin de réduire le coût de la connexion en ligne.

Pour la seconde moitié de SOINS les dépenses, le côté institutionnel, vous vous en souviendrez il y avait plusieurs niveaux de conseils émanant du département de l'éducation. Au fil du temps, le niveau de restriction a tellement augmenté qu'il nous est devenu difficile de déterminer comment nous allions utiliser ces fonds, alors nous avons décidé de les donner également aux étudiants.

C'est vraiment juste de l'argent pour eux. Ils peuvent payer un ordinateur portable, les frais de scolarité, les dettes des semestres précédents, la nourriture ou tout ce dont ils ont besoin, mais tout est versé aux étudiants.

Note de l'éditeur: Jackson College a financé des étudiants pour compenser les frais en ligne de 119 $ par cours de trois crédits. Il a également offert initialement des subventions d'urgence de 500 $ aux étudiants admissibles, mais les a augmentés à 2 000 $ pour accroître la participation.

Le département a également limité les personnes éligibles à recevoir les fonds, y compris les étudiants non autorisés et internationaux. Avez-vous pu les aider?

Nous nous sommes assurés que Jackson College Foundation était une ressource pour certains étudiants non desservis par les restrictions. Nous avons également un fonds d'urgence pour les étudiants grâce aux contributions des employés.

Comment avez-vous réduit les coûts?

Nous avons un budget d'un peu moins de 50 millions de dollars, alors nous avons réduit de nombreuses dépenses. Heureusement, nos deux syndicats ont travaillé avec nous et tout le monde a accepté de ne pas accepter d'augmentation de salaire pour l'année ni de primes de rendement. Nous avons réduit les dépenses en fermant des bâtiments. Nous n'avons pourvu aucun poste vacant ni remplacé d'employés qui ont pris leur retraite ou qui ont pris un autre emploi. Ce sont des décisions incroyablement non stratégiques mais nécessaires pour améliorer notre trésorerie.

Nous avons également mis en place un congé (de deux mois) qui était une option qui nous était offerte en raison des 600 $ supplémentaires par semaine provenant de l'assurance-chômage qui expirait le 31 juillet. Nous avions (environ 38) employés qui participaient à ce programme et (ils étaient en mesure de rester au niveau des revenus et des prestations avant le congé.) Et nous explorons le Michigan Work Share program, disponible jusqu'en décembre.

Nous travaillons d'arrache-pied pour ne licencier personne pour le moment, et cela continue d'être une priorité pour nous. J'espère que nous n'aurons pas à accéder à cet espace.

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