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Peu de collèges établissent des critères clairs pour la fermeture des campus

Le filet est devenu une inondation. De nombreux collèges qui avaient initialement l'intention de rouvrir leurs campus ont, ces dernières semaines, accepté la réalité d'une chute largement virtuelle.

Certains administrateurs espèrent toujours une année universitaire plus traditionnelle, élaborant des stratégies complexes pour arrêter la propagation du coronavirus, alors même que le nombre de cas vérifiés grimpe à l'échelle nationale, y compris des milliers liés aux campus universitaires. Cependant, les conditions exactes dans lesquelles les campus devraient fermer comme ils l’ont fait au printemps sont souvent absentes des plans des établissements.

Les experts qui consultent les collèges et étudient les propositions de réouverture des campus affirment que les fonctionnaires sont confrontés à un exercice d'équilibre peu enviable.

Le suivi des facteurs qui détermineront si un campus peut fonctionner, comme le dépistage du virus, s'avérera complexe. Les collèges peuvent donc essayer d'éviter de s'emballer en créant des repères rigoureux qui dictent le moment où ils doivent fermer. Mais ils sont également responsables devant les familles, qui veulent connaître les circonstances dans lesquelles les écoles vont renvoyer les élèves.

Peu de collèges ont établi ces déclencheurs. Mais des scénarios de fermeture de campus plus concrets sont probablement à venir dans les prochaines semaines.

"Les collèges et les universités se suivent mutuellement", a déclaré Sam Owusu, étudiant et analyste de recherche au Davidson College’s College Crisis Initiative (C2i), qui étudie les réponses institutionnelles à la pandémie. "Nous verrons plus de ceci."

Peu de plans précis

La grande majorité des collèges qui s'en tiennent à l'enseignement en personne ou en hybride cet automne ont proposé des réponses relativement vagues pour savoir quand ils fermeront les campus. L'Université Duke a récemment déclaré qu'elle «surveillerait en permanence une gamme d'indicateurs» cet automne, notamment les taux d'infection locaux et nationaux et la capacité hospitalière. L'université ne ferait pas immédiatement sortir les étudiants du campus, mais plutôt passerait d'abord à un «abri sur place» si les conditions se détérioraient. Mais ces conditions ne sont pas définies, du moins publiquement.

Owusu dit le Université du Texas à Austin Etait le premier attirer l'attention pour décrivant publiquement les scénarios qui pourraient entraîner une fermeture. Sur la liste: la mort d'un étudiant. Il ne mentionne pas les décès de professeurs ou de personnel. D'autres considérations sont beaucoup plus obtuses, telles que «absentéisme des employés» (menant à la question de savoir combien d'instructeurs auraient besoin pour tomber malades) ou une augmentation de deux semaines des cas documentés (soulevant la question de savoir quand l'université commencerait à les mesurer).

Au moins deux institutions sont allées plus loin que UT Austin, en identifiant le nombre exact de cas confirmés qui forceraient un arrêt.

Liberty University, l'école évangélique de Virginie, des possibilités dans son plan de réouverture, que l’organe directeur de l’État a récemment certifié. Si plus de 5% des étudiants et des employés présentent des symptômes du virus ou sont testés positifs sur une période de deux semaines, l'université passe alors au travail à distance et à l'enseignement virtuel.

Les étudiants seraient renvoyés du campus si les établissements de santé locaux étaient submergés par le virus et que plus de 15% de la population de l'université le contractait ou semblait le faire. Un ordre du gouvernement pourrait également fermer le campus, note le plan.

Liberty, dont le président, Jerry Falwell Jr., est un proche allié du président Donald Trump, a déjà été accusé de ne pas prendre le virus au sérieux. Les responsables de Liberty ont évité les tendances nationales et ont invité les étudiants à revenir sur le campus après les vacances de printemps. Et cela n'ordonnera pas aux étudiants de se faire tester pour le virus avant d'arriver à l'automne, une mesure de protection typique, mais leur demandera plutôt de remplir un questionnaire de santé électronique, ainsi que des projections similaires quotidiennes. Une autre défense commune contre le virus, les couvertures faciales, sont «encouragées» mais pas obligatoires partout sur le campus, indique le plan.

Un porte-parole de l'université n'a pas répondu aux questions envoyées par courriel mercredi, faisant plutôt référence Formation plongée à une page Web de l'université Liberty contenant le plan.

L'Université de Syracuse, une institution privée à New York, a fourni une profondeur similaire dans son plan de réouverture. Son cadre comprend cinq «niveaux» de fonctionnement qui mènent à la fermeture complète du campus. Si l'université découvrait plus de 100 cas de coronavirus et que les responsables estimaient qu'ils ne pouvaient pas contenir correctement l'épidémie, le campus ferait une «pause». Les classes se déplaceraient en ligne et les étudiants s'abriteraient sur place et seraient poussés à quitter le campus. Syracuse n'a pas répondu à une demande de commentaire mercredi.

Suivre les règles

La plupart des collèges peuvent tester le virus et surveiller d'autres facteurs qui les informeraient de la fermeture du campus, a déclaré Alex Bloom, directeur de la recherche au cabinet de conseil EAB. Mais comprendre comment ces variables "fonctionnent ensemble" est plus difficile, dit-il. Par exemple, les hôpitaux locaux peuvent être proches de leur capacité alors que le nombre de cas diminue sur un campus individuel.

Les collèges seront inévitablement critiqués s'ils publient une sorte de mesure claire, a ajouté Bloom, notant que le coronavirus est un sujet brûlant et que les administrateurs de haut rang seront finalement en désaccord sur ces points de repère.

"Parce que c'est tellement polarisé, vous pouvez voir pourquoi une prise de décision agile… pourrait être préférable à l'identification d'un seuil clair", Floraison m'a dit.

Encore, Floraison comprend pourquoi les étudiants et les parents exigent plus de transparence, d'autant plus que les récentes tentatives de retour des étudiants sur le campus "ne se sont pas particulièrement bien déroulées", a-t-il déclaré. Il a souligné une récente épidémie affectant plus de 100 étudiants à l'Université de Washington.

"Si vous êtes très confiant dans votre réponse, vous pouvez voir qu'il est raisonnable de publier les protocoles, mais si vous avez des protocoles clairs et que vous les diffusez, vous devez les suivre", Floraison m'a dit.

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