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Naviguer dans la cyberintimidation plus difficile au milieu du COVID-19, mais il existe des options

Kathryn Seigfried-Spellar sait que l'une des premières choses que les parents et les éducateurs peuvent vouloir faire lorsqu'un élève est victime de cyberintimidation est de le mettre hors ligne. Pourtant, la première étape, selon Seigfried-Spellar, professeur agrégé au Département d'informatique et de technologie de l'information de l'Université Purdue, devrait simplement être de reconnaître à quel point il était difficile pour l'étudiant de signaler les brimades en premier lieu.

«Les enfants ont peur d'être victimes de cyberintimidation et aussi de la réaction des parents et des enseignants», a déclaré Seigfried-Spellar. «Ils ont peur de se voir retirer leur technologie.»

Une majorité d'adultes ne peuvent pas imaginer ne pas être en ligne au milieu de la pandémie de coronavirus. Aux États-Unis seulement, 53% des adultes ont déclaré qu'Internet était essentiel à leur vie depuis que le COVID-19 a frappé, selon Centre de recherche Pew données d'avril. Les étudiants sont également de plus en plus en ligne, non seulement avec leurs amis, mais aussi en suivant des cours.

Bien que la distanciation sociale ait pu réduire l'intimidation physique entre les cours, dans les couloirs ou après l'école, elle n'a probablement pas fait de même pour la cyberintimidation. En fait, un avril 2020 rapport publié par L1ght, une startup basée sur l'IA qui aide à détecter et à filtrer les contenus abusifs et toxiques en ligne, a constaté que les discours de haine entre enfants et adolescents sur les réseaux sociaux et dans les forums de discussion ont augmenté de 70% depuis que les étudiants sont passés à l'apprentissage à distance.

À l'ère des coronavirus, lorsque tous les amis d'un élève sont probablement en ligne, ainsi que beaucoup de leurs cours à l'automne, il est impossible de faire en sorte que les enfants soient hors des appareils. Mais il y a des mesures que les éducateurs et les familles peuvent prendre pour aider les élèves – à la fois ceux qui commettent l'intimidation et ceux qui en sont les victimes – à naviguer dans le monde numérique de manière plus sûre et plus réfléchie.

Éteignez les caméras

Seigfried-Spellar a noté que si les outils numériques sont probablement cruciaux dans un environnement d'apprentissage en ligne, les enseignants peuvent faire des choix pour adapter ce qu'ils utilisent à leurs besoins. Par exemple, alors que de nombreux éducateurs ont utilisé outils de visioconférence, chaque fonctionnalité n'a pas à être utilisée, dit-elle.

Elle souligne spécifiquement les fonctions de chat. Les enseignants peuvent vouloir ou doivent être visibles pour une démonstration ou une leçon, mais les élèves ne doivent pas toujours être devant la caméra. Ce scénario pourrait créer une situation qui se prête à l'intimidation, par exemple, si un élève oublie que sa caméra est allumée, fait quelque chose d'embarrassant, et qu'un autre camarade de classe capture ce moment et la partage plus tard pour embarrasser l'élève parmi ses pairs.

«Les enseignants doivent savoir comment la technologie est utilisée et peut-être la désactiver pour minimiser l'intimidation», a-t-elle déclaré.

Encouragez les connexions sociales en ligne

D'un autre côté, être en ligne peut être extrêmement utile pour les apprenants qui se sentent incroyablement isolés en ce moment. En fait, les communautés en ligne peuvent être des espaces positifs pour eux, a déclaré Linda Charmaraman, chercheur principal et directeur du laboratoire de recherche sur la jeunesse, les médias et le bien-être des centres Wellesley pour femmes du Massachusetts.

Charmaraman a fait des recherches sur l'utilisation par les jeunes des médias sociaux et d'Internet. Elle les a vus utiliser des espaces en ligne comme lieux de soutien, en particulier pour ceux qui ont eu une maladie, qui naviguent dans des identités LGBTQ + ou qui font face à des expériences qu'ils trouvent isolantes, comme les fermetures et restrictions en cas de pandémie.

Plus de la moitié des collégiens dans une étude ont déclaré avoir donné et reçu un soutien social et émotionnel en ligne, en particulier sur les problèmes liés à l'école, aux amis, aux relations, à la famille et aux inquiétudes, a-t-elle déclaré, ajoutant: «La clé est d'enseigner un comportement sain en ligne qui conduit à des communautés saines. »

Charmaraman et son équipe ont suivi 770 collégiens depuis le printemps 2019. Elle est retournée dans un sous-échantillon de ce groupe en juin 2020 pour voir comment ils s'en tiraient depuis l'épidémie du coronavirus, souhaitant comparer leur utilisation en ligne et comportement à pré-COVID-19. Son équipe a constaté que si les étudiants utilisent plus fréquemment les médias sociaux, ils les utilisent également de manière constructive, mettant les choses en ligne avec des intentions plus positives.

«Par rapport à l'automne 2019, les étudiants de ce printemps étaient plus susceptibles de publier dans l'intention de faire du bien aux autres, de répondre lorsque des amis en ligne partageaient de bonnes et de mauvaises nouvelles et de sensibiliser à un problème social qui leur tenait à cœur», a-t-elle déclaré.

Stéphanie Fredrick, directeur associé du Alberti Center for Bullying Abuse Prevention de la Graduate School of Education de l'Université de Buffalo, estime également que les espaces en ligne peuvent aider à favoriser un engagement positif parmi les étudiants, les enseignants et le personnel, et cela se produit depuis l'épidémie de COVID-19.

Il peut s'agir d'enseignants, d'administrateurs et de personnel de l'école qui effectuent des vérifications virtuelles quotidiennes avec les élèves, organisent des événements et résolvent des problèmes pour déterminer comment transformer des événements importants de l'école, comme le bal et la remise des diplômes, en un environnement en ligne, a-t-elle déclaré.

Créer des pratiques sûres et une citoyenneté numérique

Pourtant, Fredrick croit que les éducateurs devraient se tenir au courant des dernières ressources et informations qui se concentrent sur les médias numériques et la cyberintimidation, afin qu'ils sachent ce qu'il faut rechercher en termes de préoccupations, et même avoir des stratégies de prévention en place. Cela peut inclure l'ajout de compétences de citoyenneté numérique dans le programme, ce qui, a-t-elle ajouté, peut aider les enfants à apprendre à être «sûrs et respectueux en ligne», a-t-elle déclaré.

Elle aime particulièrement les outils proposés par Éducation du bon sens, qui propose un programme gratuit de citoyenneté numérique de la maternelle à la 12e année ventilé par année d'études qui peut être modifié pour un environnement entièrement en ligne. Elle cite également le Cyberbullying Research Center qui fournit gratuitement activités de citoyenneté numérique pour les éducateurs, plus la cyberintimidation la prévention pourboires et même intervention suggestions pour les enseignants et le personnel.

Seigfried-Spellars a déclaré que les enseignants peuvent aider les étudiants en leur apprenant qu'ils ont des choix dans chaque décision qu'ils prennent lorsqu'ils se connectent et communiquent entre eux, en personne et en ligne. Qu'il s'agisse de réfléchir avant d'envoyer un texto ou de se sentir habilité à agir s'ils voient quelqu'un intimider, ces compétences peuvent faire une différence en l'aidant à lutter contre les cyberintimidations ou à empêcher la cyberintimidation.

«Intégrer la citoyenneté numérique dans les écoles peut aider les enfants à apprendre à utiliser Internet et à être un bon citoyen», a-t-elle déclaré. «Ils peuvent apprendre que vous avez la possibilité de faire quelque chose de manière positive ou négative, dans chaque chose que vous faites.»

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