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L'U de Californie élimine SAT et ACT comme condition d'admission

Le conseil d'administration de l'Université de Californie (UC) a voté à l'unanimité jeudi d'abandonner la SAT et l'ACT comme condition d'admission sur ses campus.

La décision de UC représente une perte majeure pour les opérateurs de test, qui ont exercé de fortes pressions pour que le conseil des régents maintienne l'exigence. La taille et l'importance du système dans le paysage de l'enseignement supérieur suggèrent que sa décision influencera d'autres établissements pour éliminer les examens d'entrée. Cela indique également que la campagne visant à éloigner les collèges du pays de l'utilisation de tests standardisés dans les admissions progresse.

Les opposants aux tests soutiennent depuis longtemps qu'ils désavantagent certains étudiants, citant des questions de parti pris raciaux et une prolifération de tutorat exhaustif, que ceux issus de milieux pauvres ne peuvent pas se permettre. UC a été poursuivi l'année dernière par les avocats des étudiants qui ont fait de tels arguments, mais l'abandon du système de la SAT et de l'ACT ne met pas fin aux poursuites contre lui.

Au cours des prochaines années, l'UC continuera d'utiliser les examens pour déterminer l'admissibilité à son programme d'admission garantie et à certaines bourses, ainsi que le placement dans certains cours lors de l'inscription.

Des dizaines d'écoles ont temporairement assoupli leurs règles de test à la lumière de la crise sanitaire actuelle. Avant la pandémie, d'autres institutions supprimaient définitivement cette exigence, signe que le soutien à des politiques flexibles aux tests était en train de se créer.

Prochaines étapes de l'UC

UC développera ou trouvera un examen d'admission de remplacement dans les cinq ans. Pour les deux prochaines années académiques, ses campus accepteront et examineront les résultats des tests mais ne les imposeront pas. Dans les deux ans qui suivront, ils ne les considéreront pas du tout. Au cours de la cinquième année, les candidats passeraient la nouvelle évaluation, mais si le système ne pouvait en choisir une, il supprimerait les tests standardisés.

Le plan, de la présidente de l'UC, Janet Napolitano, sert de compromis entre les responsables du système et les professeurs, ces derniers soutenant le maintien des exigences de test pendant au moins cinq ans.

Alors que plusieurs régents ont déclaré lors de la réunion qu'ils étaient prêts à abandonner les tests plus rapidement que la chronologie Napolitano proposé, d'autres ont attiré l'attention sur le fait que sa la proposition ne correspondait pas aux recommandations du groupe de professeurs.

Kum-Kum Bhavnani, la représentante du corps enseignant auprès des régents, a été explicite dans ses commentaires lors de la réunion, affirmant que les tests sont racistes. Mais elle a appelé le système à ne pas les interdire purement et simplement. Au contraire, a-t-elle dit, la CU devrait être facultative au test pendant deux ans pour lui donner le temps d'étudier les résultats des admissions, puis rassouplir ses politiques avec le nouveau président du système. Le mandat de Napolitano se termine en août.

L'élaboration d'un nouvel examen pourrait coûter au système des dizaines de millions de dollars pendant une période de difficultés financières extrêmes, ont déclaré certains régents. Napolitano a souligné au cours de la réunion, cependant, UC n'a pas déterminé le coût d'un nouveau test. Sur la base des informations fournies par la faculté, une sorte de test d'admission est nécessaire, a-t-elle déclaré, mais le système n'est pas prêt à abandonner le SAT et l'ACT immédiatement.

Certains régents se sont également demandé si un nouveau test permettrait de résoudre les problèmes d'équité du système et s'il différait du SAT et de l'ACT à cet égard.

Un groupe de travail qui a étudié l'utilisation du système du SAT et de l'ACT dans les admissions a révélé qu'environ 37% des étudiants de première année admis dans les campus de l'UC en 2019 étaient latinos, noirs ou amérindiens. Pendant ce temps, 59% des diplômés du secondaire en Californie appartenaient à ces groupes minoritaires.

Les institutions UC ont historiquement considéré si un étudiant venait d'un milieu défavorisé et ont «compensé» les différences dans les résultats des tests en examinant d'autres aspects du rendement scolaire, selon le rapport du groupe de travail. UC examine 14 facteurs d'admission, mais pas la course. La discrimination positive dans les admissions est interdite en Californie.

Alors que certains membres du conseil d'administration ont continué de se référer au rapport du groupe de travail tout au long de la réunion, d'autres ont noté qu'un vaste corpus de recherches a confirmé que les résultats des élèves aux tests SAT et ACT sont liés au revenu de leur famille.

"C'est une question d'équité", a déclaré Hayley Weddle, la régente étudiante, notant que de nombreuses autres institutions observaient la décision de l'UC et que le système prêtait à une "entreprise inéquitable et prédatrice".

Les testeurs ne sont pas satisfaits. Le chef de l'ACT a déclaré aux régents dans une lettre plus tôt cette semaine la suspension de l'utilisation de l'ACT et du SAT confondra les étudiants et soulèvera des questions d'équité en rendant les admissions plus subjectives. Marten Roorda, PDG de l'ACT, a écrit au conseil critiquant la proposition et arguant également que cela pèserait sur le budget du système.

«(L) es nouvelles recommandations vont accroître l'incertitude et l'anxiété des étudiants et de leurs familles à un moment où ils ont besoin de toutes les assurances et ressources que nous pouvons leur fournir», Roorda a écrit.

Ceci est une histoire en développement et sera mise à jour.

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