Catégories
Actualités

L'U d'Alaska abandonne son intention de fusionner 2 campus

Brief de plongée:

  • Le conseil d'administration du système de l'Université de l'Alaska voté à l'unanimité cette semaine pour ne plus envisager de fusionner ses campus du sud-est et de Fairbanks.

  • L'idée a été présentée comme un moyen pour le système d'absorber les coupes profondes imposées par l'État et aggravées par la pandémie de coronavirus.

  • Au lieu de cela, le système se concentrera sur la collaboration et le partage de programmes et sur la réduction des effectifs, selon un communiqué de presse.

Aperçu de la plongée:

La pandémie de coronavirus est survenue dans la foulée d'une année déjà chargée pour l'Université de l'Alaska. En août dernier, le système a conclu un accord avec le gouverneur de l'Alaska, Mike Dunleavy, pour répartir une réduction budgétaire de 70 millions de dollars sur trois ans après avoir initialement proposé une réduction sur un an presque deux fois plus grande.

Réduire le budget à ce point signifiait déjà que l'U de l'Alaska devrait apporter des changements douloureux, mais le coronavirus a exacerbé ses problèmes financiers. Le système s'attend à un déficit budgétaire pouvant atteindre 40 millions de dollars d'ici l'exercice 2022, a rapporté l'Anchorage Daily News en mai.

Le conseil des régents du système a approuvé un plan de dépenses pour l'exercice 2020-2021 qui comprend des mises à pied de personnel, suspend les augmentations de salaire et élimine des dizaines de programmes universitaires. L'idée a rencontré l'opposition immédiate des membres du corps professoral et des étudiants.

L'ancien président du système, Jim Johnsen, qui a démissionné en juillet sous la pression du syndicat des professeurs, a également soutenu l'idée de fusionner le campus du sud-est dans l'une ou les deux autres universités du système, qui sont toutes accréditées séparément, afin de réduire les coûts, selon un rapport des médias locaux.

Le chancelier du Sud-Est, Rick Caulfield, a écrit à Johnsen en mai, qualifiant la proposition de "myope" et affirmant qu'elle ne ferait pas grand-chose pour résoudre les problèmes financiers du système.

L'idée a rencontré une critique plus large. Les dirigeants du gouvernement local où se trouve le campus du sud-est ont voté pour s'opposer publiquement à la fusion proposée, affirmant qu'il serait plus difficile d'attirer de nouveaux étudiants.

Bien que l'idée ait été écrasée cette semaine, les membres du conseil ont ajouté un libellé dans leur résolution qui lui permet d'envisager d'autres «options structurelles», donnant au système un laissez-passer pour envisager une fusion à terme, a rapporté KTOO Public Media.

Ce n'est pas la seule fois que l'U de l'Alaska explore la consolidation. L'année dernière, le système a envisagé de fusionner ses trois universités en une seule institution avec une seule accréditation. Ce plan s'est effondré en octobre, lorsque les membres du conseil d'administration du système ont voté pour arrêter d'examiner le modèle jusqu'à ce que l'accréditation du campus de Fairbanks soit réaffirmée en 2021.

Les fusions d'établissements d'enseignement supérieur peuvent être délicates, en particulier parmi les établissements géographiquement éloignés. Les campus principaux de Fairbanks et du sud-est sont distants de plusieurs centaines de kilomètres.

Ils peuvent également ne pas générer d'économies immédiates, du moins pas au niveau des besoins de l'Alaska. Lorsque la Georgia State University et le Georgia Perimeter College ont fusionné en 2015, cela n'a économisé que 6,6 millions de dollars – moins de 1% du budget de fonctionnement de la nouvelle université au cours de l'exercice 2018, a rapporté The Chronicle of Higher Education.

Mais d'autres institutions essaient des tactiques similaires. Le système d'enseignement supérieur de l'État de Pennsylvanie, en difficulté, envisage de fusionner trois paires de collèges pour réduire les coûts et répondre à la baisse des inscriptions. À l'instar des plans de fusion de l'U de l'Alaska, il risque de susciter les critiques des principales parties prenantes, telles que les législateurs et les groupes syndicaux.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *