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Les tribunaux fédéraux refusent de bloquer la règle DeVos sur la violence sexuelle sur les campus

Brief de plongée:

  • Juges fédéraux en Washington DC., et New York ont refusé de bloquer le nouveau règlement de la secrétaire à l'Éducation Betsy DeVos régissant la façon dont les collèges doivent enquêter et punir les inconduites sexuelles sur le campus.
  • La plus importante des deux affaires est une action en justice que 18 procureurs généraux démocrates ont déposée devant le tribunal de Washington. Ils soutiennent que la nouvelle règle du Titre IX limite les incidents que les collèges devraient traiter, sapant ainsi la loi fédérale sur la discrimination sexuelle.
  • L'application des nouvelles règles commence vendredi, à la grande consternation des groupes de défense des victimes d'agression sexuelle, ainsi que de nombreuses institutions, qui ont critiqué le département américain de l'Éducation pour leur mise en œuvre pendant la pandémie.

Aperçu de la plongée:

DeVos a publié le règlement final en mai en remplacement des conseils donnés sous l'administration Obama, selon lesquels une survivante préconise le renforcement des protections pour les victimes de violences sexuelles.

Mais les critiques de la politique précédente, que DeVos a annulée il y a environ trois ans, disent qu'elle est allée trop loin et qu'elle était injustement biaisée contre les étudiants accusés.

Sa nouvelle règle crée une structure de type salle d'audience pour gérer les épisodes d'inconduite sexuelle. Les deux parties dans une affaire doivent participer à une audience en direct, qui peut être tenue virtuellement, et permet aux parties de se poser des questions par le biais d'un substitut.

Le règlement restreint également la définition du harcèlement sexuel à la version utilisée par la Cour suprême des États-Unis et réduit le nombre de cas que les collèges devraient examiner hors campus.

Les procureurs généraux ont poursuivi DeVos sur la règle le 4 juin, cherchant à l'empêcher de prendre effet. New York a déposé une plainte distincte contre le règlement le même jour.

Les tribunaux fédéraux dans les deux cas ont rejeté des injonctions contre la règle au cours de la semaine dernière. Brett Sokolow, président de l'Association of Title IX Administrators, a déclaré que bien que les affaires contestant le règlement soient toujours pendantes, les décisions signifient que "effectivement rien" ne l'empêchera de prendre effet.

Carl Nichols – le juge du tribunal de district américain chargé du procès des procureurs généraux a refusé leur demande mercredi, et DeVos a publié une déclaration ce jour-là.

<< Avec une nouvelle tentative infructueuse de bloquer notre règle historique du Titre IX, nous pouvons maintenant nous attendre à ce qu'elle entre en vigueur ce vendredi, obligeant les écoles à agir de manière significative pour soutenir les survivants d'inconduite sexuelle sans sacrifier d'importantes garanties pour protéger la liberté d'expression et offrir à tous étudiants avec un processus transparent et fiable », a-t-elle déclaré dans le communiqué.

Dans les dépôts judiciaires, Nichols a écrit qu'il n'était pas convaincu que les meilleurs avocats des États réussiraient leur procès. Les procureurs généraux avaient déclaré que la date d'application de la règle était "arbitraire", en particulier compte tenu de la pandémie., mais Nichols a noté, faisant écho à un point de discussion commun du département, que les États et les institutions avaient amplement remarqué que la règle arrivait.

Nichols a également noté que le ministère avait apparemment pris le temps d'examiner l'équilibre entre la préservation des droits des survivants et des accusés.

"[A] s le ministère a reconnu à plusieurs reprises, les plaignants sont libres d'enquêter et de punir comme des violations de leurs codes de conduite ou du comportement de la loi de l'État qui ne répond pas à la nouvelle définition du harcèlement sexuel en vertu de la règle finale", a écrit Nichols.

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