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Les professeurs repoussent la façon dont les collèges planifient l'automne

Au Université de Pittsburgh, le journal étudiant semble avoir des nouvelles des plans de réouverture de l'automne avant la faculté.

Au début de juin, l'université publique de recherche a envoyé par courriel les plans pour le semestre d'automne aux nouveaux étudiants de première année, mais pas aux membres du corps professoral ou au personnel. L'université a déclaré au Pitt News, géré par des étudiants, que c'était par inadvertance, mais quatre jours plus tard, la publication a publié une autre histoire sur les plans d'automne basée sur une mise à jour du calendrier académique qui n'avait pas été officiellement communiquée au corps professoral. Plus tard en juin, il a indiqué que les étudiants pouvaient choisir d'assister à des cours en ligne ou en personne, mais les membres du corps professoral auraient déclaré que l'université n'avait pas expliqué comment mettre en œuvre cette approche.

Même les étudiants journalistes ont vu un problème.

«Nous sommes ravis d'avoir rendu service… mais vraiment, l'administration devrait prendre l'initiative de transmettre ces informations aux étudiants et aux professeurs», a écrit le comité de rédaction de Pitt News le 23 juin.

Certains membres du corps professoral s'organisent en réponse. Une pétition circule qui fait valoir que l'université demande aux instructeurs de trop demander à leurs étudiants et collègues en proposant les membres du corps professoral pourraient demander à quelqu'un d'autre d'être dans la salle pour animer pendant qu'ils enseignent à distance. Cependant, un porte-parole de Pitt ainsi que le président du Sénat de l'Université Chris Bonneau disent que ce n'est pas une exigence. Les membres du corps professoral soulèvent également des inquiétudes concernant les exigences logistiques des cours hybrides.

Dans un courriel adressé à Education Dive, un porte-parole de l'université a souligné que l'institution s'était engagée à communiquer avec le campus de manière «transparente et opportune». Mais, ont-ils ajouté, «[nous] comprenons les préoccupations qui ont été soulevées et nous travaillons à y répondre alors que nous avançons dans notre planification pour l'automne et au-delà.

Partout aux États-Unis, des membres du corps professoral préoccupés par la sécurité des virus, ou mécontents d'avoir été exclus du processus de prise de décision, s'opposent aux administrateurs. Alors que les préoccupations en matière de sécurité sont au premier plan, les experts de l'enseignement supérieur affirment que le virus force des confrontations sur des problèmes de longue date, y compris la contribution des professeurs aux décisions administratives.

Les professeurs de nombreux établissements perçoivent la gouvernance partagée comme ayant été diluée au fil du temps, a déclaré Lorenzo Baber, professeur et directeur du programme d'enseignement supérieur de l'Université Loyola de Chicago. Il estime que les tensions sont exacerbées par les conditions de crise créées par la pandémie et ses effets fiscaux.

"Je pense que ce que pensent les professeurs, c'est que les responsables administratifs en général ont en quelque sorte doublé sur cette évolution de la gouvernance partagée, " Dit Baber.

Focus sur la gouvernance partagée

Les membres du corps professoral ne se soucient pas seulement de leur santé ou de celle de leur famille, bien qu'ils aient tendance à être plus âgés que la plupart des étudiants et qu'ils puissent également avoir des problèmes de santé qui les rendent plus vulnérables au virus.

Ils s'inquiètent également pour leurs étudiants et leurs communautés. Andrew Koricich, professeur d'enseignement supérieur à l'Appalachian State University, à Boone, Caroline du Nord, s'attend à ce que le système de santé local rapidement submergé s'il y a une épidémie sur le campus.

"Quand cela commence à empirer … et que les étudiants font la queue dans les bars, vont à des fêtes d'appartement, toutes ces choses dont on sait qu'elles vont arriver, ça ne va pas prendre très longtemps" pour remplir les lits d'hôpitaux de la zone, a-t-il dit.

Il y a également des inquiétudes concernant la mécanique de l'enseignement. À Pitt, qui prévoit d'offrir ses cours d'automne en ligne et en personne, les membres du corps professoral étaient préoccupés par la directive perçue de recruter un autre instructeur pour être en classe pendant qu'ils enseignaient à distance.. Dans la pétition, ils se demandent si les professeurs, le personnel ou les étudiants se sentiraient libres de dire non si on leur demandait de se soumettre. Un porte-parole de l'université a déclaré que les étudiants ou le personnel aidant ne seraient pas rémunérés pour le temps.

Mais le refus des membres du corps professoral a souvent autant à voir avec la façon dont les décisions sont prises que l'approche choisie. Alice Pawley, professeure en enseignement de l'ingénierie à l'Université Purdue, qui dirige la section universitaire de l'Association américaine des professeurs d'université, fait circuler une pétition demandant à l'administration de l'université de décider de ce qu'elle enseigne et de la manière dont elle enseigne cet automne, ainsi que d'une gouvernance partagée plus forte.

"Il y a beaucoup de professeurs qui se sentent obligés d'enseigner en classe et ils ne veulent pas," Dit Pawley. "Il y a d'autres professeurs qui enseignent parfaitement en face à face, mais qui n'ont pas eu le choix comme ils devraient l'être."

Un porte-parole de Purdue a déclaré que l'université continuait de rechercher la contribution des membres du corps professoral et avait "pris des mesures importantes" pour créer des salles de classe sûres.


"Je pense que ce que les professeurs pensent, c'est que les dirigeants administratifs en général ont en quelque sorte doublé leur décision de s'éloigner de la gouvernance partagée."

Lorenzo Baber

Professeur et directeur du programme d'enseignement supérieur, Loyola University Chicago


Sarah Townsend, professeur d'espagnol et de portugais à la Pennsylvania State University, a déclaré que l'amplification des voix des professeurs était l'une de ses motivations pour aider à organiser une lettre ouverte du corps professoral, du personnel et des étudiants diplômés du réseau de 24 campus.

"La faculté n'a été impliquée dans aucune des prises de décision qui ont eu lieu autour de la pandémie, que ce soit en termes de réouverture pour l'automne ou en termes de réponse à la crise économique", a déclaré Townsend, qui travaille sur le campus principal du navire amiral.

Un porte-parole de Penn State a déclaré que l'université avait clairement indiqué qu'elle ne s'attendait pas à ce que les professeurs à haut risque enseignent en personne, et qu'elle continue de travailler avec les professeurs et le personnel sur ses plans d'automne.

La communication descendante n'est pas un problème dans toutes les universités. Baber a déclaré que son institution, l'Université Loyola de Chicago, "fait un très bon travail en nous demandant au début ce que nous pensons. Et à la fin, ils avaient des options pour nous. "Cependant, il a ajouté:" Je pense qu'il y a un vide dans ce milieu, que nous ne sommes pas impliqués dans le processus lui-même. "

'Une culture de la peur'

La lettre ouverte des instructeurs et du personnel de Penn State a également souligné la sécurité de l'emploi comme une préoccupation. Les collèges prévoient de perdre des revenus substantiels en raison de la pandémie et ils ont employé 161 600 personnes de moins en mai qu'en février, selon les chiffres désaisonnalisés du Bureau of Labor Statistics.

Dans ce contexte, Penn State a introduit un nouveau langage contractuel en mai indiquant clairement que les professeurs non menant à la permanence sont des employés à volonté – ce qui signifie qu'ils peuvent être licenciés à tout moment. C'était toujours vrai, mais en le soulignant Townsend inquiet, c'était un signe de mauvaises choses à venir.

Un porte-parole de Penn State a publié une déclaration attribuée à Kathleen Bieschke, vice-provost pour les affaires de la faculté, disant que le changement visait à "donner à nos doyens et chanceliers la certitude dont ils avaient besoin pour proposer des contrats à durée déterminée alors qu'ils ne l'auraient peut-être pas fait autrement".

"Nous avons rédigé le libellé avec soin pour indiquer que Penn State et l'unité de recrutement doivent faire face à de sérieux défis budgétaires et d'inscription … s'ils envisagent de mettre fin à un contrat", indique le communiqué.

Leslie Gonzales, professeur d'éducation à la Michigan State University, a noté que les enseignants diplômés, les post-doctorants et les auxiliaires peuvent se sentir moins libres de s'opposer aux mandats d'enseignement en personne.

«Je pense que vous voyez une certaine variation dans la façon dont les gens sont capables de naviguer dans une réponse en fonction de leur position et de leur statut», a-t-elle déclaré.

Même les professeurs titulaires peuvent s'inquiéter.

"Les gens sont nerveux à l'idée de s'exprimer," a déclaré Brittany Williams, professeur d'enseignement supérieur à l'Université d'État de St. Cloud, dans le Minnesota. "Il existe certainement une culture de la peur liée à la sécurité de l'emploi et à la sécurité de l'emploi, car les postes permanents se raréfient dans l'enseignement supérieur."

Mais les universitaires qui étudient l'enseignement supérieur ont une certaine sympathie pour les décisions auxquelles les administrateurs sont confrontés à la lumière des problèmes de revenus actuels. Baber de Loyola a déclaré que les membres du corps professoral ne sont pas hostiles, ils veulent juste être entendus.

«Nous nous sommes investis dans cet espace», a-t-il déclaré. "Nous ne voulons pas que cela disparaisse ou soit blessé, mais en même temps, je pense que nous voulons avoir une voix… tout au long du processus."

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