Catégories
Actualités

Les parcs nationaux offrent aux étudiants de nombreux avantages éducatifs. Peuvent-ils continuer à le faire à distance?

Étudier l'histoire de l'État dans une salle de classe peut être un peu ennuyeux pour les élèves de 4e année, mais les excursions dans les parcs d'État donnent vie au passé tout en connectant les enfants à la nature voisine. Bien que proches pour la plupart, les parcs nationaux restent inaccessibles pour de nombreuses familles à faible revenu en raison du manque de transport et de fonds.

La National Park Foundation aide à combler cet écart d'équité. Depuis 2011, la fondation a investi près de 14 millions de dollars dans des sorties éducatives pour plus d'un million d'élèves – principalement des écoles de titre I. En 2020, NPF espère connecter 250 000 autres étudiants et adultes aux parcs, bien que les ordonnances actuelles de séjour à la maison puissent empêcher la fondation d'atteindre cet objectif cette année.

"L'accessibilité est un facteur limitant pour tant d'étudiants, en particulier ceux qui viennent de communautés mal desservies", a déclaré Kim Bott, une aide des parcs d'État de Californie qui travaille en partenariat avec la zone de loisirs nationale des montagnes de Santa Monica pour coordonner le Programme Open OutDoors for Kids dans la région de Los Angeles.

Bott dit que c'est un moment magique lorsque les élèves voient pour la première fois les espaces verts si proches de leur domicile. De nombreux parcs présentent des monuments historiques qui rendent hommage aux personnages de l'histoire de l'État.

"Chaque fois que les enfants voient un écureuil ou un lapin, ils deviennent vraiment excités", a déclaré Bott. «Récemment, lors d'une randonnée, nous avons vu un bébé lapin sur le côté du sentier et les élèves étaient si silencieux qu'on pouvait entendre une épingle tomber.»

En lien avec l'histoire de l'État de Californie, les étudiants peuvent visiter la maison du dernier gouverneur de la Californie dirigée par le Mexique, Pîo Pico. «C'est une excellente occasion pour les étudiants de voir l'histoire dans la vraie vie», a déclaré Bott. «Les élèves peuvent se promener dans sa maison, voir des artefacts et jouer à des jeux liés à cette période.»

Il existe également des répliques de tipis amérindiens fabriqués avec des ressources qui existent toujours sur le site, telles que tule, quenouilles, arbres et yucca.

Vickie Garza, enseignante à l'école élémentaire Calahan Street à Los Angeles, construit son programme d'études autour du programme Open OutDoors for Kids et amène ses élèves au parc national de Santa Monica, qui est le parc le plus proche de son école.

«Il est très important pour nous de sortir les enfants de l'environnement urbain et de les placer dans un milieu faunique», a déclaré Garza.

le Titre Il'école a un espace extérieur avec des poulets, une serre et un habitat qui permet aux éducateurs d'apporter une éducation en plein air aux élèves, a-t-elle déclaré. Le but est de permettre aux étudiants de devenir des citoyens citoyens afin de plaider pour des espaces ouverts.

"Nous avons le plus grand parc urbain des États-Unis, l'aire de loisirs nationale des montagnes de Santa Monica, situé juste dans notre arrière-cour", a déclaré Garza. «Pourtant, bon nombre de nos élèves viennent de collectivités à faible revenu qui font face à des obstacles à l'accès au parc. Ils ne l'auraient jamais visité sans avoir eu l'occasion d'entrer dans le parc par le biais de leur école. »

Un jeune étudiant voit le monde à travers des jumelles dans les montagnes de Santa Monica.

Permission accordée par Kayla McCraren, National Park Service

Les visites du parc aident les élèves à relier ce qu'ils apprennent en classe à des expériences dans la nature.

"Lorsque les élèves voient un oiseau qu'ils n'ont jamais vu auparavant, ou lorsqu'ils touchent un type de plante unique, cela donne vie aux leçons en classe », a-t-elle déclaré. «C'est tellement plus significatif pour mes élèves que s'ils avaient lu sur le parc dans un livre ou vu dans un film. C'est beau de voir en tant que professeur. "

Bott a déclaré que les programmes dirigés par des rangers avec un programme scolaire intégré et un transport gratuit ont un impact.

«Plus tôt nous pourrons amener les jeunes enfants dans ces parcs, mieux ce sera», a déclaré Bott. «Nous voulons insuffler toute une vie de passion pour ces parcs le plus tôt possible dans la vie de ces élèves.»

Bien qu'il soit important d'amener les élèves dans les parcs, les parcs fournissent également des ressources en ligne qui peuvent être utilisées tout le temps dans le programme, a déclaré Garza.

"J'ai une relation avec les parcs depuis plus de 30 ans", a-t-elle déclaré. «Il y a une telle richesse de ressources que j'utilise.»

Will Shafroth, président et chef de la direction de la Fondation des parcs nationaux, a déclaré que les parcs nationaux sont des «laboratoires vivants et dynamiques».

"Nous savons que le fait d'être à l'extérieur favorise le comportement intellectuel", a déclaré Shafroth.

Shafroth a déclaré que le programme cible les élèves de 4e année parce que la recherche montre qu'ils sont influents en matière de conduite du comportement familial. "Les familles partent en voyage ensemble, et si vous amenez des familles au parc, vous avez gagné la bataille en créant de futurs champions du parc", a-t-il déclaré.

Chaque élève de 4e année peut obtenir un laissez-passer de parc national qui lui permettra de visiter gratuitement les parcs avec sa famille.

La fondation soutient des étudiants à travers le pays. Les étudiants qui visitent les parcs peuvent tout découvrir, des reconstitutions historiques aux plages avec des systèmes de marées et de dunes intéressants.

«Notre désir est de créer un continuum d'engagement», a-t-il déclaré. «Ensuite, au lycée, les étudiants peuvent devenir des citoyens scientifiques et peut-être travailler avec un groupe du corps de conservation.»

Bien que les parcs recherchent depuis longtemps des moyens d'être plus accessibles à ceux qui sont à la maison, le service utilise ses temps d'arrêt actuels dus au coronavirus pour mettre en œuvre plus d'initiatives d'expérience virtuelle avec des webcams, ainsi que plus de contenu écrit. Par exemple, le parc national de Yellowstone a des webcams installées dans ses geysers, y compris Old Faithful. Il comprend également un blog régulièrement mis à jour et des photos d'arrière-plan Zoom.

Les étudiants ne peuvent pas toujours monter dans un bus et visiter un parc, et c'est encore plus difficile maintenant, a déclaré Shafroth. Mais en regroupant les ressources existantes et en lançant de nouvelles plateformes, comme une page Facebook, les parcs peuvent continuer à se connecter avec eux pendant qu'ils sont coincés chez eux.

"Nous avons essayé de diffuser nos ressources d'une manière plus accessible", a-t-il déclaré. «Nous nous tournons pour trouver une nouvelle normalité. Les gens tireront davantage parti des expériences virtuelles.»

À un niveau plus local, les parcs d'État exploitent les ressources existantes et les réutilisent également dans du contenu en ligne, a déclaré Bott.

"Beaucoup de travail est en cours en ce moment", a-t-elle déclaré. "Les parcs d'État de Californie mettent à disposition de nombreuses ressources pouvant être utilisées pour l'enseignement à distance."

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *