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Les législateurs des États se débattent avec la portée et le calendrier des coupes budgétaires supérieures

Presque tous les collèges et universités publics peuvent s'attendre à de fortes coupes budgétaires au cours de l'année à venir, mais les responsables des différents États adoptent des approches très différentes pour déterminer l'ampleur de ces réductions et ce qu'elles signifieront pour les professeurs, le personnel et les étudiants.

Le gouverneur de l'Ohio, Mike DeWine, un républicain, a ordonné une réduction de 110 millions de dollars des dépenses d'enseignement supérieur pour les deux derniers mois de l'exercice en cours, qui se termine le 30 juin. annoncé les coupes peu de temps après avoir vu les revenus de l'État baisser en avril. Les actions assureraient la stabilité, a déclaré DeWine, tout en reconnaissant qu'il était "très préoccupé "par ceux qui ciblent l'éducation.

"Nous avons l'obligation envers nos écoles de leur donner autant de prévisibilité que possible", a-t-il dit, "mais si nous n'effectuons pas ces coupes maintenant, les coupes futures seront plus dramatiques".

Au Colorado, l'action exécutive pourrait considérablement réduire l'impact des coupes massives proposées par les législateurs. Un comité de rédaction du budget a approuvé un plan à la mi-mai appelant à des réductions de 493 millions de dollars du budget de l'enseignement supérieur de l'État l'année prochaine, ce qui pourrait représenter une réduction de 58%. Le gouverneur Jared Polis, un démocrate, veut compenser cette perte avec une injection de 450 millions de dollars que l'État reçoit du gouvernement fédéral, dans le cadre d'un plan de sauvetage économique. La législature plénière s'est réunie de nouveau cette semaine pour essayer d'adopter un budget final.

Les législateurs du Missouri ont adopté un plan de dépenses qui appelle à des réductions dans l'enseignement supérieur – à moins que le Congrès n'accorde une aide financière supplémentaire aux États. Mais le gouverneur Mike Parson, un républicain, a déclaré que d'autres réductions pourraient être à venir.

"Le gouverneur n'a donné aucune précision sur ce qu'il fait, mais il a utilisé des mots comme" significatif "et" mauvais "" pour les décrire, a déclaré Paul Wagner, le directeur exécutif du Council on Public Higher Education, qui représente les 13 personnes du Missouri. universités de quatre ans.

Dans l'Illinois voisin, les législateurs évité faire des coupes plus élevées dans le budget qu'ils ont envoyé au gouverneur la semaine dernière. Ils espèrent que davantage de soutien fédéral rendrait ces mesures inutiles.

"Les collèges et universités de l'Illinois explorent des moyens d'être plus efficaces tout en préservant le haut niveau d'éducation disponible dans tout l'État", a déclaré dans un courriel Ginger Ostro, directeur exécutif de l'Illinois Board of Higher Education.

Dans tout le pays, les législateurs des États tentent de trouver une voie à suivre à un moment où la plupart des informations sur lesquelles ils s'appuient généralement ne sont pas disponibles.

"Les législateurs opèrent dans un environnement où les prévisions de revenus sont incertaines (et) l'aide du niveau fédéral est incertaine", a déclaré Andrew Smalley, analyste de recherche à la National Conference of State Legislatures. En plus de cela, a-t-il ajouté, plusieurs gouverneurs ont tenté de contrôler les fonds fédéraux sans consulter les législateurs.

De nombreuses décisions de compression budgétaire incombent aux gouverneurs, aux agences exécutives ou aux établissements d'enseignement supérieur eux-mêmes. Dans 16 états, les législateurs ont adopté des budgets de deux ans au printemps dernier, de sorte qu'ils n'auront pas nécessairement la possibilité de peser sur les dépenses de l'année prochaine.

"Les États sont confrontés à de fortes baisses de revenus et, en l'absence d'un autre plan de relance fédéral, la plupart vont réduire considérablement leurs programmes et services, y compris l'enseignement supérieur", a déclaré Thomas Harnisch, vice-président des relations gouvernementales au State Higher Education Executive. Association des officiers (SHEEO).

Besoin de plus de financement

Fin mars, le Congrès a adopté un vaste programme de sauvetage économique qui comprenait près de 14 milliards de dollars pour les collèges et universités. Connue sous le nom de loi CARES (Coronavirus Aid, Relief and Economic Security), elle comprenait également 150 milliards de dollars pour les États, les localités et les gouvernements tribaux. De nombreux États ont utilisé certains de ces fonds de secours pour consolider des programmes d'enseignement supérieur.

Harnisch a déclaré que davantage d'allégements fédéraux sont nécessaires. "La loi CARES est une mesure importante pour aider les États à faire face aux effets immédiats de l'urgence du coronavirus. Mais les problèmes à moyen et à long terme posés par la pandémie nécessiteront un autre plan de relance du gouvernement fédéral", a-t-il déclaré.

Les États voient de fortes baisses de recettes provenant des impôts sur le revenu et sur les ventes – leurs principales sources de financement en raison de la montée rapide du chômage et du ralentissement du commerce dû à la fermeture d'entreprises et aux commandes de séjours à domicile. Le Centre sur les priorités budgétaires et politiques (CBPP), un groupe de réflexion de gauche, estimations que les déficits budgétaires de l'État atteindront environ 15% au cours de l'exercice en cours, même si le coronavirus n'a affecté l'économie que pendant le dernier tiers de cette période, qui, dans la plupart des États, se terminera le 30 juin. L'année prochaine, les déficits pourraient dépasser 25%. , Estimations du CBPP.

Contrairement au gouvernement fédéral, les États doivent équilibrer leurs budgets, et l'enseignement supérieur est généralement l'un des premiers domaines qu'ils envisagent de réduire, a déclaré Harnisch. "L'enseignement supérieur est un poste budgétaire discrétionnaire dans les budgets des États, ce qui signifie que les États n'ont pas à le financer à un niveau minimum", a-t-il expliqué. Le secteur dispose également de sources de revenus alternatives, y compris les frais de scolarité et les frais et les revenus auxiliaires.

Mais les coupes de cette année viendront s'ajouter à celles faites dans le sillage de la Grande Récession, que de nombreux États n'ont jamais restaurée.


"Les États sont confrontés à de fortes baisses de revenus et, en l'absence d'un autre plan de relance fédéral, la plupart vont réduire considérablement leurs programmes et services, y compris l'enseignement supérieur."

Thomas Harnisch

Vice-président pour les relations gouvernementales, Association des cadres supérieurs de l'enseignement supérieur de l'État


Bien que le financement public de l'enseignement supérieur ait augmenté par étudiant à temps plein au cours de chacune des sept années précédentes, les États n'ont récupéré que les deux tiers du soutien perdu au cours de la dernière récession, selon un récent rapport SHEEO. L'institution publique moyenne reçoit moins de financement public par étudiant que presque chaque année avant la récession, depuis 1980.

Seuls sept États ont complètement rattrapé le terrain perdu de la récession, tandis que sept États avaient des crédits d'enseignement supérieur de 30% ou plus en dessous de leurs niveaux d'avant la récession, a indiqué le groupe.

De plus, les collèges perdent maintenant des revenus auxiliaires, dans certains cas avoir à rembourser les frais de logement et de pension aux étudiants qui ont dû quitter le campus à cause du virus. Et plusieurs institutions faire face à des poursuites pour retourner les frais de scolarité en raison du passage à l'enseignement en ligne.

Davantage d'États vont probablement imposer des coupes dans les semaines à venir, alors que les législatures terminent leurs sessions annuelles et que les législateurs préparent leurs budgets pour le nouvel exercice.

Voici quelques-unes des mesures les plus importantes prises à ce jour.

2 G $ de coupes pour la Californie

Le gouverneur Gavin Newsom, un démocrate, a publié une proposition de budget plus tôt ce mois-ci, appelant à une réduction de 10% des dépenses supérieures en éducation, ce qui équivaudrait à une réduction de 2 milliards de dollars, CalMatters a signalé. Mais Newsom a laissé la plupart des programmes d'aide financière soutenus par l'État intacts.

"Nous n'allons pas toucher au programme Cal Grant", a déclaré le gouverneur à la presse.

Les collèges de Géorgie attendent les législateurs

Les collèges publics, comme d'autres agences d'État, se préparent à des réductions de financement de 14% dirigées par le gouverneur Brian Kemp, un républicain. Cela pourrait laisser 1 400 postes vacants vacants et 700 autres travailleurs sans emploi par le biais de rachats ou de licenciements au University System of Georgia, The Associated Press signalé. Les législateurs se réuniront en juin pour adopter un budget final.

Jusqu'à ce que ce plan soit adopté et approuvé, le système de 26 universités "sera confronté à une certaine incertitude", a écrit son chancelier, Steve Wrigley, début mai.

Planification de scénarios au Nevada

À la demande du gouverneur, le Conseil des régents du Nevada System of Higher Education (NSHE) préparé trois plans de réduction des dépenses pour l'année prochaine. Ils décrivent comment les universités publiques de l'État géreraient des réductions de 6%, 10% et 14% l'année prochaine. Chaque mesure utiliserait 60 millions de dollars de fonds de secours fédéraux, arrêterait de nouvelles embauches et imposerait des frais d'étudiant temporaires par crédit. Selon la mesure la plus extrême, les professeurs universitaires et administratifs auraient une réduction de salaire de 4,6% ou 12 jours de congé.

Le financement ED supérieur de l'Oklahoma reste stable

Les législateurs des États ont adopté un budget qui n'a pas réduit les dépenses d'éducation supérieures une fois les fonds de secours fédéraux pris en compte. "La législature a tenu sa promesse et protégé l'éducation. Nous ne laissons pas un virus faire reculer les investissements historiques que l'Oklahoma a faits dans l'éducation ces dernières années. ", A déclaré le président du Sénat, Roger Thompson, un républicain, dans un rapport.

Le gouverneur Kevin Stitt, également républicain, a opposé son veto aux projets de loi sur le budget de l'Assemblée législative, mais les législateurs ont rapidement remplacer ces vetos.

Lutter contre les coupures profondes dans le Wyoming

Les législateurs ont rejeté une proposition de dernière minute qui aurait permis au gouverneur républicain Mark Gordon de couper un quart du financement de l'État de l'Université du Wyoming pour consolider d'autres parties du budget de l'État. Mais la mesure, ou d'autres réductions, pourrait revenir lorsque les législateurs se réuniront à nouveau fin juin pour une session extraordinaire, le Casper Star-Tribune a rapporté.

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