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Les écoles exigeront-elles le vaccin COVID-19 ou seront-elles tenues responsables?

Alors que les candidats au vaccin contre le coronavirus entrent dans les essais, certaines des premières prédictions étant disponibles au début de l'année prochaine, les dirigeants sonnent l'alarme quant à la possibilité pour les parents et les enfants de demander des dérogations à cette exigence.

"Ma crainte est que nous arrivions à cet endroit où nous avons ce vaccin réussi, mais nous avons toujours l'inquiétude de beaucoup et une méfiance", a déclaré Sen. Lisa Murkowski (R-Alaska) lors d'une audition du Comité sénatorial de la santé, de l'éducation, du travail et des pensions la semaine dernière, où les législateurs et les experts de la santé ont discuté de la réouverture des écoles. "Mais je crains que nous n'ayons pas de plan pour gérer cela."

Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, d'accord. "C'est une réalité", a-t-il déclaré lors de l'audience. "Un manque de confiance dans l'autorité, un manque de confiance dans le gouvernement et une préoccupation concernant les vaccins en général."

Selon la Conférence nationale des législatures des États, alors que les 50 États ont tous une législation exigeant la vaccination des étudiants, 45 et le District de Columbia accordent des exemptions religieuses avec certaines variantes de mise en œuvre. En outre, 15 États autorisent des exemptions pour des convictions morales ou personnelles. Un, le Minnesota, permet des exemptions non médicales, ne laissant que 4 États Maine, New York, Virginie-Occidentale et Californie qui ne permettent pas d'exemptions religieuses, personnelles ou autres non médicales.

Le pourcentage d'enfants commençant la maternelle avec des exemptions des exigences de vaccination a légèrement augmenté au cours des dernières années, selon Laura Faherty, a physicien chercheur en politiques pour RAND Corp., professeur adjoint de pédiatrie à la Boston University School of Medicine et membre affilié de la faculté de Pardee RAND Graduate School.

"Cette tendance est préoccupante car les exemptions mettent les enfants et leurs communautés à risque de maladies évitables par la vaccination, comme nous l'avons vu avec les récentes flambées de rougeole", a déclaré Faherty. "Alors que nous entrons dans les mois d'automne et d'hiver, la dernière chose que nous voulons, pour les enfants et pour le système de santé, est une augmentation des cas graves de grippe en plus des hausses attendues de COVID-19."

Dan Domenech, directeur exécutif de l'AASA, The School Superintendents Association, a déclaré qu'il s'attend à ce que la résistance aux exigences de vaccination se poursuive dans le sillage de COVID-19. La majorité des districts, a-t-il prédit, rendront obligatoire le vaccin COVID-19, une fois disponible, et certains seront confrontés à des défis juridiques.

La question de la responsabilité

À l'approche de la nouvelle année scolaire avec de nombreux parents, enseignants et élèves en désaccord sur des décisions clés telles que les dates de réouverture et les exigences de sécurité les législateurs et les éducateurs font flotter l'idée que les écoles pourraient être tenues pour responsables.

"Il va y avoir des étudiants perdus et il y aura des cas où des enfants, Dieu ne plaise, mourront", a déclaré Domenech. "S'il y a un décès, c'est une énorme responsabilité." La façon dont ces affaires se dérouleraient, a-t-il dit, reste une question de spéculation jusqu'à ce que l'on soit jugé.

L'AASA discute avec le Congrès de l'inclusion des protections de responsabilité dans la prochaine série de projets de loi.

Selon Brian Schwartz, un avocat spécialisé en éducation qui a été avocat général de l'Illinois Principals Association pendant 20 ans, les écoles peuvent minimiser la responsabilité en suivant les mandats locaux, étatiques et nationaux, en particulier en ce qui concerne les EPI et la distanciation sociale.

"Lil peut exister une école si une école exige que les élèves et le personnel assistent en personne et refuse ensuite de suivre les protocoles de sécurité obligatoires ", a-t-il dit, ajoutant que la compagnie d'assurance d'un district scolaire pourrait refuser la couverture si les mandats de sécurité ne sont pas en place ou sont volontairement ignorés.

Certains États, comme le Tennessee, s'attaquent au problème au niveau des États. J.C. Bowman, directeur exécutif de l'association des enseignants de l'État, Professional Educators of Tennessee, a appelé le gouverneur Bill Lee à adopter fin juin un projet de loi sur l'immunité COVID-19 qui protégerait les écoles des poursuites civiles liées au coronavirus.

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