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Les districts scolaires planifient un soutien aux traumatismes COVID-19, même lorsque les cours reprennent en ligne

Un adolescent du comté de Fulton, Géorgie, a perdu ses deux parents à cause du COVID-19 cet été.

À son retour à l'école, les membres du personnel seront prêts à l'aider.

«Il y a plusieurs niveaux à cela», a déclaré Christopher Matthews, surintendant adjoint des services de soutien aux étudiants des écoles du comté de Fulton, à propos du rôle du district dans la fourniture de soutien. Les services comprennent tout, des visites à domicile à la mise en relation avec des conseillers scolaires, des travailleurs sociaux ou d'autres professionnels de la santé mentale et «essayer de maintenir autant de cohérence pour l'élève».

Le district prévoit également de commencer l'école avec quatre semaines de cours qui intègrent l'apprentissage socio-émotionnel autour des émotions, de la gestion du stress, des systèmes de soutien et de la résilience pour la plupart des niveaux scolaires.

Ce n’est qu’un exemple de la façon dont les districts scolaires se préparent à soutenir les élèves qui ont enduré du deuil, des situations difficiles à la maison ou d’autres formes de traumatisme depuis que les écoles sont passées à l’apprentissage à distance au printemps, même si des retards dans l’enseignement en personne pourraient rendre les choses plus difficiles.

«Je connais de nombreuses écoles et districts scolaires, alors qu'ils se préparent pour la rentrée scolaire – quoi que cela puisse paraître – ont eu des conversations sur la meilleure façon de soutenir tout le monde alors que nous essayons de revenir à un apprentissage», a déclaré Jill Cook, directeur adjoint de l'American School Counselor Association.

Cook a déclaré que ce ne sont pas seulement les élèves qui ont subi des traumatismes, mais aussi les enseignants, le personnel, les familles et des communautés entières. Et le coronavirus n'est pas la seule chose avec laquelle les gens sont aux prises; Des manifestations de plusieurs mois contre la brutalité policière et le racisme systémique ont également laissé leur empreinte.

Un traumatisme peut laisser les enfants dépassés et entraver les capacités et le comportement de résolution de problèmes ou de raisonnement, selon Le réseau national de stress traumatique chez les enfants. Et, comme un récent rapport éducatif du Université de Melbourne souligne que les enfants qui sont le plus à risque de souffrir d'une détresse psychologique plus grave ou persistante après des situations d'urgence comprennent ceux qui ont perdu des êtres chers, ont été déplacés de leur foyer, vivent dans la pauvreté ou ont connu des perturbations continues, telles que l'impossibilité de rentrer chez eux à l'école.

«Il est vraiment important que les écoles aient une manière très systématique de répondre aux besoins sociaux et émotionnels des élèves et de les examiner à travers cette lentille tenant compte des traumatismes avant même que l’apprentissage scolaire puisse avoir lieu», a déclaré Cook. «Ce serait très facile de penser à:« Oh mon Dieu, il y a eu tellement de temps d’instruction manqués, nous devons simplement intervenir. »Mais cela ne rendrait vraiment pas service à tout le monde.»

Premièrement, les élèves doivent savoir qu’ils se trouvent dans un environnement d’apprentissage sûr et favorable, même en ligne.

Assistance virtuelle

À Los Angeles, qui a eu plus de 200000 cas de coronavirus, les élèves fréquenteront l'école à distance dans un avenir prévisible. Mais cela n’a pas empêché les dirigeants du deuxième plus grand district scolaire du pays de trouver des moyens d’aider les élèves.

Depuis avril, le Los Angeles Unified School District dispose d'une ligne téléphonique pour les familles à appeler pour obtenir de l'aide pour une myriade de besoins. La moitié des 3 500 appels depuis lors concernaient la santé mentale ou des besoins de base, a déclaré Joel Cisneros, directeur de la santé mentale en milieu scolaire pour LAUSD.

Peu de temps après la fermeture des écoles pour l'enseignement en personne en mars, LAUSD a lancé un 100 millions de dollars d'effort pour fournir des appareils technologiques à chaque élève pour l'apprentissage à distance. Cela permet également à chaque famille d’avoir accès à la télésanté avec les prestataires de santé mentale du district.

«Nous avons continué à former notre équipe de crise sur les sites scolaires pour nous assurer que, même si nous sommes dans un environnement virtuel, dans un environnement éloigné, ils disposent des outils et de l'infrastructure pour être en mesure de répondre à toute situation, tout décès. ou tout autre type d'incident critique ayant un impact sur cette communauté scolaire », a déclaré Cisneros. «En fin de compte, même si nous ne sommes pas dans l'environnement physique, nous sommes toujours le soutien social de cette communauté et de ces élèves et de ces familles.»

Anthony Aguilar, chef de l’éducation spéciale, de l’équité et de l’accès à LAUSD, a déclaré de manière réaliste que rien ne remplacera l’enseignement en personne, où les enseignants seraient normalement en mesure de détecter les signaux physiques des élèves si quelque chose n'allait pas dans leur vie personnelle.

«Les enseignants vont vraiment essayer de surveiller cela pendant cet apprentissage virtuel avec tous les élèves pour s'assurer que nous avons une sorte de pouls de la façon dont ils vont», a-t-il déclaré.

Les enseignants des écoles publiques du comté de Fairfax, dans le nord de la Virginie, reçoivent également une formation supplémentaire pour aider les élèves qui ont subi un traumatisme.

Au cours des années précédentes, le district a offert deux sessions de perfectionnement professionnel dans le cadre d'une plongée approfondie sur l'apprentissage des traumatismes. Cette année, après une forte demande, ce chiffre est passé à cinq.

«De toute évidence, les enseignants veulent cela», a déclaré Mary Jo Davis, coordonnatrice des services de travail social pour FCPS, qui sera également lancée en ligne cet automne. «Ils veulent ce soutien et ils veulent plus d'outils pour soutenir ce qu'ils voient dans la salle de classe – et savoir ce qu'ils prévoient peut-être voir plus en classe.»

L'un des défis que Davis voit avec le soutien virtuel est d'aider les étudiants victimes de violence à la maison. Bien que le risque de violence domestique ait augmenté pendant la quarantaine, les appels à la hotline des services de protection de l'enfance du comté de Fairfax diminué de 62% entre mars et fin juin, probablement parce que les enfants avaient des contacts limités avec les enseignants, les conseillers et d'autres adultes de confiance en dehors de la maison.

«De toute évidence, la maltraitance des enfants… c'est un traumatisme», a déclaré Davis. Elle a déclaré que si le soutien aux étudiants avait peut-être été plus facile dans un contexte de brique et de mortier, elle a bon espoir que des augmentations de la formation et un renforcement du personnel aux yeux entraînés aideront dans cette approche «tout-terrain».

Bien que le FCPS n'ait pas reçu autant de financement du comté et de l'État que prévu pour l'année scolaire 2020-2021, le district a reçu 21,1 millions de dollars supplémentaires d'aide fédérale pour soutenir les efforts de secours d'urgence et a ajouté des postes supplémentaires pour les travailleurs sociaux et les conseillers pour aider les écoles. avec les besoins les plus élevés, selon Documents budgétaires de mai. Davis a déclaré que le district avait également ajouté plus de psychologues.

Les écoles du comté de Fulton en Géorgie, qui commenceront également à 100% virtuellement, ont également augmenté leurs chiffres après avoir obtenu une subvention du gouvernement du comté de plus de 940000 USD pour ajouter des professionnels de la santé mentale de partenaires communautaires dans des écoles qui n'en avaient pas encore sur place. . Les élèves des collèges et lycées ont également accès à des SMS 24/7 aux professionnels de la santé mentale à travers le comté.

L'augmentation du soutien était déjà en cours dans le cadre d'un plan de quatre ans, donc même si «ce n'était pas nécessairement lié au COVID», a déclaré Matthews, «je me sens certainement beaucoup mieux d'avoir accès à la santé mentale et aux ressources construites à chaque école pour tout élève qui pourrait avoir besoin d'une assistance ou d'un traitement spécialisé de la part de ces prestataires en fonction de ce qu'ils vivent. »

Chelsea Montgomery, directrice exécutive du Bureau de l'aide aux étudiants des écoles du comté de Fulton, a déclaré qu'un élément clé de ce travail consistera à s'assurer qu'il ne s'arrêtera pas lorsque les élèves, comme celui qui a perdu ses parents, reviendront éventuellement à l'école.

«Je pense qu’il est important de connaître le rythme de leur chagrin et ce qu’ils vivent», a-t-elle déclaré. «Il est facile de fournir des ressources immédiatement, mais nous devons être conscients et avoir ces relations avec lui, ces conversations avec lui au fil de l’année. Et, à mesure qu’il parcourt sa scolarité avec nous, cela lui est arrivé et il se peut que être des choses dont il a besoin à d’autres moments, pas seulement maintenant. »

Il s’agit de créer des liens durables, a-t-elle déclaré – «pas seulement sur le moment».

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