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Les collèges peuvent-ils appliquer des règles conçues pour empêcher la propagation des coronavirus?

Le plan de l'Université Purdue de rouvrir cet automne prévoit que tous les membres de la communauté se distancient socialement sur et hors du campus. Mais plus de 90% du personnel, la faculté, les post-doctorants et les étudiants diplômés pensent que les étudiants de premier cycle ne le feront pas.

Ce chiffre provient d'une enquête du début juin de plus de 7 200 personnes par le Sénat de la faculté de Purdue. Sa présidente, Deborah Nichols, professeure au département de développement humain et d'études familiales, a déclaré que l'université n'était pas claire sur la façon dont elle appliquerait ces exigences de sécurité.

"Nous avons demandé plusieurs fois. Et nous avons obtenu, 'Eh bien, la première étape est d'éduquer. Et si vous les éduquez, les gens écouteront, et commençons par là'," Nichols a dit. "Et je n'arrêtais pas de dire 'Eh bien, ce n'est pas rassurant.'"

Bureau du marketing et des médias de Purdue n'a pas répondu à Education Dive 's demandes de commentaires.

Rassurés ou non, les campus sont confrontés à ces questions alors qu'ils prévoient de rouvrir cet automne. Bien que beaucoup – comme Purdue – établissent des règles de sécurité pour les étudiants, la façon dont ils aborderont l'application de la loi n'est pas claire. En particulier en ce qui concerne le comportement hors campus, les établissements ont une capacité limitée de contrôler ce que font les étudiants. Et les mécanismes qui leur donneraient un certain contrôle, comme obliger les étudiants à signer des contrats officiels, risquent d'envoyer le message aux campus qui ne sont pas sûrs.

"Presque toutes les institutions avec lesquelles je travaille envisagent au moins quelque chose (comme une renonciation ou un contrat)", a déclaré James Keller, associé et président de la pratique de l'enseignement supérieur au cabinet d'avocats Saul Ewing Arnstein & Lehr à Philadelphie. "Mais (ils) se préoccupent de l'optique et de leur compatibilité avec leurs valeurs institutionnelles. "

Une approche plus douce

Environ 60% des établissements prévoyaient des semestres d'automne en personne au début de juillet, selon The Chronicle of Higher Education, qui suit les plans d'automne pour plus de 1 110 campus. Un autre 26% prévoyaient des modèles hybrides, qui comprendraient un mélange de cours en ligne, en personne et mixtes.

Les administrateurs qui prévoient de rouvrir leurs campus ont créé des protocoles détaillés de santé et de sécurité pour ce faire. Le plan de Purdue, par exemple, prévoit une distance sociale dans les salles de classe, fin des cours sur le campus à Thanksgiving, désinfection agressive et plans d'urgence en cas d'épidémie majeure. Surtout, tous les étudiants, professeurs et membres du personnel sont invités à signer et à suivre l'engagement de Purdue de protéger, lequel les oblige à porter des masques, à se distancer socialement, à se faire vacciner contre la grippe et à se laver souvent les mains.

Aucun organisme gouvernemental n'exige des écoles qu'elles établissent ces règles, a déclaré Audrey Anderson, avocate chez Bass, Berry & Sims à Nashville, Tennessee, et ancienne avocate générale de l'Université Vanderbilt.

"Vous n'avez pas de loi que vous pouvez utiliser qui dit:" Les étudiants et les professeurs, nous le faisons parce que la loi l'exige "", a-t-elle déclaré. "Mais il y a beaucoup de choses … nous demandons même aux étudiants et aux professeurs bien que la loi ne l'exige pas nécessairement. "

Cela pourrait inclure des règles de sécurité dans les dortoirs ou les laboratoires scientifiques, a-t-elle déclaré. Keller a ajouté que ces codes de conduite peuvent généralement s'étendre hors du campus, si leur comportement peut avoir un impact sur l'établissement.

Jusqu'à présent, les écoles semblent adopter l'une des deux approches. Certains modifient les codes d'honneur, les contrats de logement ou d'autres documents existants pour exiger un comportement qui empêche la propagation du virus. D'autres institutions, comme Purdue, exposent ces attentes dans de nouveaux documents et demandent aux étudiants de les signer.

Les collèges peuvent être réticents à exiger ouvertement des étudiants qu'ils signent des contrats ou des dérogations, car cela pourrait indiquer qu'ils s'attendent à exposer les étudiants au virus, ou à se révéler trop autoritaires pour une communauté de jeunes adultes. Neal Hutchens, président et professeur du programme d'enseignement supérieur à l'Université du Mississippi, attend des écoles qu'elles commencent doucement.

"Je pense que les institutions ne veulent vraiment pas avoir ce genre de confrontations avec les étudiants", a-t-il déclaré. "Ce qu'ils espèrent, c'est que grâce à la sensibilisation et à l'éducation et en faisant partie d'une communauté, les gens voudront coopérer."

Risques imprécis

Si les écoles pensent que ces règles sont importantes, elles devront éventuellement les appliquer, Hutchens m'a dit. Et si cela devient nécessaire, Keller a déclaré que les écoles devraient faire valoir que ces engagements sont des contrats exécutoires. La signature d'un étudiant sur ces documents pourrait aider.

"Vous pouvez dire que cela fait simplement partie de votre code de conduite", a-t-il déclaré. "Mais si vous êtes réellement entré dans une lutte juridique avec un étudiant qui dit:" Je refuse de porter un masque ", un crochet légal pour faire respecter cette disposition serait," Non, c'est une relation contractuelle. ""

L'application peut varier en fonction de l'institution et des informations incluses dans son engagement. Mais parce que les étudiants paieront également pour un semestre d'instruction, il est peu probable que les sanctions incluent l'interdiction totale des cours. Anderson les contrevenants suggérés pourraient être déplacés vers des cours en ligne uniquement, tout comme les étudiants peuvent être retirés du logement sur le campus pour violation des contrats de logement.

Les écoles sont fortement incitées à créer une sorte de droit d'appliquer les restrictions liées aux coronavirus. L'institution peut être tenue responsable dans des centaines de cas en cas d'épidémie. C'est une perspective coûteuse pour les collèges qui souffrent déjà financièrement à cause de la pandémie. Les écoles ont demandé au Congrès de se protéger de toute responsabilité, mais ce n'est pas sûr.

Il peut également y avoir des inquiétudes concernant les poursuites intentées par des étudiants, des professeurs ou du personnel qui estiment que leurs droits sont violés par les exigences de sécurité contre les coronavirus. En tant qu'avocat, Anderson était sceptique quant à la viabilité des allégations selon lesquelles l'obligation de porter un masque violerait les droits constitutionnels des individus. Mais, a-t-elle dit, les universités publiques sont liées par la Constitution et pourraient être vulnérables à une affirmation selon laquelle les règles de distanciation sociale violent les étudiants. Premier amendement droit à la liberté de réunion. Ils peuvent également être vulnérables aux réactions politiques des assemblées législatives des États qui contrôlent leurs budgets.

Les universités privées sont exemptes de ces contraintes, bien qu'elles soient toujours liées par d'autres lois fédérales.

Dans Keller 's expérience, les écoles sont plus préoccupées par les poursuites judiciaires contre les infections à coronavirus. L'incertitude fait partie du problème. Ce type de poursuite allègue que l'école n'a pas pris les précautions raisonnables en matière de sécurité sur le campus – pourtant, on ne sait pas ce qui constitue des soins raisonnables, ni à quoi ressemblera la crise de santé publique aux États-Unis à l'automne.

Ce manque de certitude explique pourquoi les institutions poussent les élus à la protection de leur responsabilité et demandent aux étudiants de signer des documents qui pourraient être interprétés comme des contrats. Les documents ne montrent pas que les écoles prennent des précautions raisonnables. Selon les experts juridiques, ils contournent plutôt le problème en rendant difficile pour les étudiants de présenter une réclamation viable. S'ils poursuivent, l'école pourrait utiliser le document pour faire valoir que l'élève a accepté d'assumer le risque ou, dans le cas d'une renonciation, a accepté de ne pas poursuivre.

"Il est très difficile de gérer les risques lorsque nous ne savons même pas quels sont les risques", Dit Keller

En fin de compte, les campus qui rouvrent peuvent devoir accepter de mener des expériences de laboratoire vivantes, Anderson m'a dit.

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