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Les collèges peuvent avoir besoin de tester tous les 2 jours pour contenir les épidémies de coronavirus, selon une étude

Brief de plongée:

  • Les collèges peuvent avoir besoin de tester les étudiants pour le coronavirus tous les deux jours, tout en les faisant adhérer à la distance sociale, afin de contrôler les épidémies sur les campus, selon une nouvelle étude dans le Journal of the American Medical Association (JAMA).
  • Les chercheurs ont modélisé un scénario dans lequel 10 des 5 000 élèves avaient le virus mais ne présentaient aucun symptôme. Des tests fréquents permettraient aux collèges de gérer la propagation du virus avec un test qui n'identifie que 70% des cas parmi les personnes malades, une option moins coûteuse, expliquent-ils.
  • Mais l'accès aux tests et les délais de traitement des résultats varient considérablement d'un secteur à l'autre, et les épidémies dans les collèges pourraient contraindre les étudiants à l'isolement ou à fermer complètement les campus.

Aperçu de la plongée:

Des tests aussi fréquents placent "une barre incroyablement haute" pour les collèges et cela peut être hors de portée, a déclaré A. David Paltiel, auteur principal de l'étude et professeur de santé publique à l'Université de Yale.

Cependant, a-t-il ajouté, "toute école qui ne parvient pas à atteindre ces normes minimales et à maintenir un contrôle sans compromis sur une bonne prévention doit vraiment (doit) se demander si elle a des affaires en cours de réouverture."

Le dépistage du virus est au cœur des plans de réouverture des collèges, mais l'accès aux tests et la capacité de les traiter rapidement varie considérablement dans tout le secteur. Les petits collèges s'associent à des laboratoires privés, tandis que les grandes universités de recherche prévoient d'utiliser leurs propres installations. Mais les coûts peuvent être élevés.

L'étude de Paltiel met en évidence le rôle de la fréquence dans les tests à l'échelle du campus. Le cas de base de son rapport utilise un test qui détecte le virus chez les personnes infectées 70% du temps. Bien que cela signifie que seulement 70 personnes sur 100 sont identifiées dans le premier test, la prochaine série de tests identifiera 21 personnes supplémentaires, et un troisième test en trouvera six autres.

"Des tests répétés peuvent compenser le fait que le test n'est pas parfaitement sensible", a-t-il déclaré.

L'étude suppose un délai de huit heures pour les résultats, mais il a reconnu qu'il aurait pu supposer un délai plus long s'il avait pu refaire l'étude.

Cependant, un commentaire de l'étude, également publié dans JAMA, suggère que les collèges «envisagent une perspective plus large» pour empêcher le virus de se propager sur les campus.

Des tests tous les deux jours peuvent ne pas être nécessaires, expliquent les auteurs, si les collèges prennent un ensemble d'actions couvrant toute la gamme des protocoles de coronavirus – de la distance sociale et le port de masques faciaux à la tenue de cours à l'extérieur et en offrant aux employés des options de télétravail. De nombreuses écoles exigent également que les étudiants présentent un test négatif afin de retourner sur le campus cet automne.

Certaines écoles ont décidé de ne pas tester régulièrement les élèves pour le virus, mais plutôt de surveiller leurs symptômes et de tester ou d'isoler les personnes une fois qu'elles semblent malades. Mais Paltiel a déclaré que le modèle de son équipe envisageait "des milliers" de scénarios et n'en avait pas trouvé un dans lequel une telle approche serait suffisante pour contenir une épidémie.

"Vous ne pouvez pas rattraper ce virus," il m'a dit.

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