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Les collèges des nouveaux épicentres de coronavirus changeront-ils leurs plans d'automne?

Les dirigeants des collèges de plusieurs États observent l'un des pires résultats possibles de l'été: les cas de coronavirus sont en augmentation alors qu'ils se préparent à accueillir les étudiants sur le campus.

La crise est particulièrement aiguë en Arizona, en Floride et au Texas. Les trois États ont récemment enregistré plus de 3 000 nouveaux cas confirmés de coronavirus la plupart des jours au cours de la semaine écoulée et ont ou pourraient bientôt manquer de lits en unité de soins intensifs dans les hôpitaux. Même si la capacité de test de ces États a augmenté, de même que la part des tests qui sont revenus positifs, signe que le virus se propage.

En réponse à ces tendances, le président de l'Université de l'Arizona, Robert Robbins, a fait une déclaration la semaine dernière. S'il devait décider immédiatement, a-t-il dit, il ne rouvrirait pas le campus à l'automne.

Les cas de coronavirus en Arizona ont augmenté de 90% au cours des deux dernières semaines, atteignant plus de 84 000 depuis mars, et son taux de positivité des tests est de 22,9%, en hausse de quelques points de pourcentage au cours de cette période, selon COVID Exit Strategy, un site Web géré par des experts en santé publique. Les responsables gouvernementaux ont même activé un plan d'urgence qui permettra aux médecins de refuser le traitement aux patients en fonction de leurs chances de survie afin de libérer des ressources pour les autres.

"Nous ne pouvons pas avoir une situation où nous ramenons des étudiants sur le campus, en demandant à nos professeurs et à notre personnel de revenir sur le campus, alors que nous sommes vraiment dans une croissance exponentielle du nombre de cas ici", a déclaré Robbins, selon le République d'Arizona.

Sa déclaration met en évidence les choix difficiles que de nombreux dirigeants d'université doivent faire en quelques semaines seulement. Ils doivent décider de poursuivre ou non les plans de réouverture des campus, même s'il peut être notoirement difficile de prévoir si les régions seront en mesure de ralentir la propagation du virus ou de prévenir les poussées avant le début du mandat.

De nombreuses institutions ont fait leur annonce de réouverture avant Le 1er mai, date limite à laquelle les étudiants doivent généralement effectuer leurs dépôts, a déclaré Chris Marsicano, directeur fondateur de la College Crisis Initiative de Davidson College, qui surveille la façon dont les établissements réagissent au coronavirus. À cette époque, la crise semblait relativement stable dans certaines régions.

"L'état du monde a changé", Marsicano m'a dit. "Ce qui semblait être possible en personne en mai ne ressemble plus à ça."

Le temps des enchères

Lorsque l'Université d'Arizona a annoncé le 30 avril à ses étudiants qu'elle prévoyait de reprendre l'enseignement en personne à l'automne, elle avait un peu moins de 500 nouveaux cas quotidiens confirmés. Mardi, il en avait plus de 4 700.

Bien que Robbins ait récemment exprimé des doutes quant à la capacité de l'université à rouvrir en toute sécurité, ses site web indique il s'efforce toujours d'avoir des cours en personne à l'automne, même si un plan détaillé sur la façon dont les cours seront organisés n'a pas encore été publié. L'université a également fait une pause pour ramener d'autres étudiants-athlètes après avoir consulté les responsables de la santé locaux, a-t-elle annoncé lundi.

L'université n'a pas répondu à la demande de commentaires d'Education Dive envoyée mardi.

L'Arizona State University prévoit également un retour au campus à l'automne. Mais comme de nombreuses universités, il note sur son site Web qu'il ajustera les opérations selon les besoins.

"Chaque plan que j'ai lu a clairement indiqué qu'il pouvait passer à distance à tout moment au cours du semestre", a déclaré Alexandria Marsicovetere, une majeure en études hispaniques au Davidson College qui travaille sur le College Crisis Initiative.

Certains collèges du Texas poursuivent également leurs projets de réouverture des campus à l'automne. Lundi, Texas A & M-College Station a présenté un plan pour son trimestre d'automne, qui comprendra un enseignement en face à face et à distance.

Le lendemain, l'État a enregistré près de 8 000 nouveaux cas de coronavirus.

"Les pics à ces endroits se sont produits si rapidement", a déclaré Alex Bloom, directeur de recherche au cabinet de conseil EAB. "Je peux comprendre pourquoi il n'y a peut-être pas encore eu de communication à leur sujet, car les administrateurs doivent attendre et voir un peu comment ils se déroulent."

Cependant, il est sceptique quant au fait que de nombreux collèges opteraient pour un terme à distance – même s'il y a une transmission communautaire généralisée.


"L'état du monde a changé. Ce à quoi il pourrait ressembler en personne en mai ne ressemble plus à ça."

Chris Marsicano

Directeur fondateur, College Crisis Initiative


Comme la plupart des établissements d'enseignement supérieur, les grandes universités publiques pourraient perdre des revenus clés si elles ne rouvrent pas, comme le logement, les librairies et le stationnement. Au cours de l'exercice 2019, par exemple, l'Université d'Arizona a généré environ 303 millions de dollars de revenus auxiliaires.

Au lieu de cela, les institutions seraient plus susceptibles de suivez les étapes de le système de l'Université d'État de Californie, Bloom m'a dit. Il organise la majorité de ses cours à distance, à l'exception des cours difficiles à dispenser virtuellement, comme les laboratoires de recherche.

"C'est toujours un gros revenu", a-t-il dit, "mais cela ne se résout pas à zéro."

Quand changer de forfait

Certaines institutions adaptent leurs plans pour tenir compte de la reprise des cas de coronavirus.

L'Université de Floride du Sud a reporté le retour de plus de personnel sur le campus à la lumière des tendances des coronavirus de l'État. Après plusieurs semaines de données troublantes, la Floride a battu son record quotidien de coronavirus samedi, avec 9 585 nouveaux cas.

L'université en est à la première étape d'un plan en quatre phases pour ramener progressivement les employés et les étudiants sur le campus. "Notre plan est conçu pour fournir la flexibilité de rester dans la phase I pendant plusieurs semaines si nécessaire et atteindre la phase III, lorsque beaucoup plus d'étudiants retourneraient sur nos campus, au début du semestre d'automne fin août ", a écrit un porte-parole de l'université. dans un e-mail à Education Dive.

Il a ajouté que l'université continuerait de surveiller les dernières données sur les coronavirus, les ordonnances gouvernementales et les recommandations de santé publique.

Les collèges devraient être plus transparents quant aux seuils qu'ils tentent de respecter avant de rouvrir les campus, a déclaré Robert Kelchen, professeur d'enseignement supérieur à Seton Hall University. Certaines de ces mesures pourraient inclure des cas connus parmi les étudiants et les employés ou même dans le comté, a-t-il écrit dans un récent blog.

Les institutions devraient également dire combien de cas elles sont prêtes à tolérer sur le campus, a ajouté Kelchen.

"S'il y a même quelques cas sur le campus, ils seront confrontés à des pressions pour fermer ou retirer les opérations du campus", a-t-il déclaré. "Si les collèges sont honnêtes," Ce sont nos plans pour l'automne ", cela pourrait leur fournir une certaine protection contre l'examen du public.

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