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Le rapport examine l'impact des politiques obligatoires de la FAFSA

Brief de plongée:

  • Trois États ont adopté des politiques obligeant les lycéens à remplir ou à refuser officiellement une demande gratuite d'aide fédérale aux étudiants (FAFSA), et plus d'une douzaine d'autres envisagent un tel mandat.
  • C'est selon un nouveau rapport de la Century Foundation qui souligne les défis liés à la mise en œuvre de l'exigence, notamment le fait que les étudiants peuvent ne pas être au courant des autres étapes du processus d'admission au collège.
  • Plus de finitions FAFSA signifient plus d'étudiants recevant des subventions Pell, ce qui réduirait les coûts pour les étudiants à faible revenu, affirment les auteurs, bien qu'ils notent que l'idée «reste largement non testée».

Aperçu de la plongée:

Bien que les politiques rendant obligatoire l'achèvement du FAFSA soient un sujet brûlant dans l'accès à l'université, il y a beaucoup à apprendre sur leur fonctionnement, expliquent les auteurs.

Ils désignent la Louisiane, le seul État à mettre pleinement en œuvre l'exigence, à titre d'exemple. Un lycée public sur trois avait des taux d'achèvement du FAFSA de 65% ou plus avant la mise en œuvre de la politique, contre quatre sur cinq actuellement. Et la différence d'achèvement de la FAFSA entre les districts scolaires à faible revenu et à revenu élevé s'est fermée de plus de sept points de pourcentage en un an à la suite du changement.

À l'échelle nationale, des défis demeurent. Celles-ci incluent l'obligation pour les parents de signer le formulaire et les problèmes technologiques connexes, ainsi que la vérification sélective des demandes nécessitant des documents auxquels les étudiants pourraient ne pas avoir facilement accès. Les délais de dépôt antérieurs de la FAFSA pourraient donner aux étudiants plus de temps pour retrouver les informations manquantes, notent les auteurs.

Même avant la pandémie, la recherche a montré que les étudiants qui entraient au lycée laissaient des milliards de dollars d'aide financière sur la table. Raisons pour ne pas demander l'argent comprendre pensant que leur famille pouvait se permettre l'université sans l'argent, estimant qu'ils n'étaient pas éligibles et ne disposaient pas de suffisamment d'informations sur la façon de terminer un FAFSA.

Mais la crise a exacerbé le problème des étudiants qui ne demandent pas l'aide, selon des rapports récents. Environ 3% d'étudiants en moins avaient renouvelé leur FAFSA en mai par rapport à l'année précédente, la diminution étant concentrée parmi les étudiants à faible revenu, selon le National College Attainment Network. Les étudiants renouvelaient à des taux plus élevés cette année dans seulement cinq États, dont deux – le Texas et la Louisiane ont adopté des politiques qui obligent généralement les étudiants diplômés à déposer une FAFSA.

Consultance EAB a mis en évidence une diminution significative dans les dépôts FAFSA cette année parmi les étudiants issus de milieux historiquement défavorisés qui avaient déjà été acceptés et versé une caution à l'école de leur choix.

Les auteurs du rapport de la Century Foundation encouragent les dirigeants des États à soutenir l'achèvement du FAFSA parmi la classe senior de l'année à venir. Ils encouragent également les collèges à «jouer un rôle actif» en aidant les étudiants à compléter les FAFSA, par exemple en s'associant avec les districts scolaires pour organiser des séances d'information au cours desquelles les étudiants remplissent le formulaire.

Rappels des conseillers pour remplir les formulaires d'aide financière avoir aussi été montré pour aider à améliorer l'inscription à l'université. Et la législation fédérale passé à la fin de l'année dernière vise à simplifier le processus de demande d'aide fédérale aux étudiants.

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