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Le président s'exprime: Le partage de cours peut aider les petits collèges à surmonter la pandémie

Richard Merriman Jr. est l'ancien président de l'Université de Mount Union, dans l'Ohio. Bryan Boatright est le vice-président adjoint pour les affaires académiques et le registraire universitaire.

Comme presque tous les autres petits collèges privés avec campus résidentiels, les trois derniers mois ont mis notre communauté à l'épreuve d'une manière inimaginable. Le coronavirus et la maladie qu'il provoque, COVID-19, nous ont obligés à fermer notre campus en quelques jours et à déplacer tous les cours en ligne.

Mais, à certains égards, la situation a contraint notre établissement à une expérience prometteuse avec des cours en ligne – attirant environ la moitié de nos professeurs qui, avant mars, n'avaient pas enseigné en ligne ni même utilisé notre système de gestion de l'apprentissage.

Alors que nous nous frayons un chemin à travers cette crise et au-delà, nous avons une sauvegarde critique qui pourrait bénéficier à de nombreuses institutions comme la nôtre: l'adhésion à un consortium de partage de cours. Ce consortium le Consortium de partage de cours en ligne du Council of Independent Colleges nous permet de naviguer plus facilement dans l'environnement actuel, donnant à nos étudiants accès à beaucoup plus de cours spécialement conçus pour en ligne et nous permettant de mieux s'adapter à la vie de plus en plus compliquée des étudiants et aux horaires exigeants.

Richard Merriman Jr. est l'ancien président de l'Université de Mount Union.

Richard Merriman Jr. est l'ancien président de l'Université de Mount Union.

Permission accordée par l'Université de Mount Union

Cet été, trois douzaines d'étudiants suivent des cours dans des matières telles que la programmation, le calcul, l'espagnol et la psychologie de l'enfant. Les cours de consortium sont dispensés par des professeurs en ligne expérimentés, comprennent l'accès à des services étudiants robustes de l'établissement d'enseignement et de notre université, et sont mappés aux exigences de base dans les programmes d'études des étudiants. Surtout, cela garantit que les cours comptent pour leurs GPA et les aident à rester sur la bonne voie ou à se remettre sur la bonne voie pour l'obtention du diplôme.

Notre université indemnise l'établissement d'enseignement et nos étudiants paient notre tarif d'été régulier, ce qui permet une facturation transparente et une aide financière. Il s'est avéré être gagnant-gagnant pour nos étudiants et notre établissement. Depuis l'introduction des cours du consortium à la fin du printemps 2019, nous avons atteint un tournant avec l'intérêt des étudiants pour les cours en ligne, et les inscriptions – y compris dans le consortium et les cours que nous enseignons directement – augmentaient même avant la pandémie.

À son tour, cela a réduit le nombre de cours que les étudiants suivent ailleurs pendant les pauses, que ce soit dans les établissements de leur ville natale ou dans ceux qui offrent des offres en ligne plus robustes, puis doivent revenir. Le processus de transfert s'est avéré long et frustrant pour le personnel et les étudiants. Au pire, cela entraîne un gaspillage de crédits et des coûts supplémentaires lorsque les crédits ne sont pas transférés de manière à répondre aux exigences du diplôme et de la GPA.

Bryan Boatright

Bryan Boatright est vice-président adjoint des affaires académiques et registraire universitaire à l'Université de Mount Union.

Permission accordée par l'Université de Mount Union

Le passage au modèle de consortium, en revanche, nous met non seulement en bonne position pour traverser la crise actuelle, mais il nous aide également à nous adapter aux changements à plus long terme du paysage de l'enseignement supérieur. Comme dans de nombreux établissements, la démographie de l'Université de Mount Union a évolué rapidement. Nous sommes une université "traditionnelle", avec 70% de nos étudiants de premier cycle vivant sur le campus, mais environ 60% de nos étudiants travaillent, à égalité avec la moyenne nationale, et beaucoup jonglent avec les exigences supplémentaires de la famille ou d'autres engagements. La majorité ne travaille pas pour des dépenses supplémentaires, mais plutôt pour payer les produits de première nécessité ou pour aider à subvenir aux besoins de sa famille. Un tiers de nos étudiants sont Admissible à la subvention Pell. Nous prévoyons que ces chiffres augmenteront au cours de la prochaine année.

Même avant la crise, les étudiants de Mount Union demandaient plus de flexibilité quant au moment et à la façon dont ils étudient, y compris des opportunités de suivre des cours en ligne.

Nous avons rapidement reconnu que la réponse à ce problème pourrait être de travailler avec un consortium, ce qui pourrait nous aider à offrir aux étudiants plus de flexibilité pendant l'année scolaire et de meilleures options au cours de l'été. Nous avons décidé de commencer par nous concentrer sur les étudiants qui étaient les plus à risque d'abandonner et qui devaient donc reprendre des cours spécifiques ou obtenir des crédits supplémentaires au cours de l'été pour se remettre sur la bonne voie.

Les résultats de notre premier pilote, à l'été 2019, étaient incroyablement prometteurs. Dix-huit étudiants ont participé et ont obtenu une moyenne meilleure qu'une note B. En conséquence, quatre ont été sauvés de la suspension, cinq ont été retirés de la probation académique et six ont pu retrouver leur admissibilité sportive. De plus, notre établissement a gagné 38 000 $ en frais de scolarité directs, plus environ 62 000 $ en frais de scolarité supplémentaires d'automne des étudiants qui auraient autrement été suspendus ou abandonnés.

Cela nous a donné confiance en élargissant le modèle cet été pour offrir les cours du consortium à tous les étudiants. Nous voyons maintenant des étudiants dont les notes ont souffert en raison de la perturbation du semestre de printemps s'inscrire à des cours d'été par le biais du consortium.

Le modèle aidera également les élèves à Mount Union à l'automne, même si nous n'avons pas d'instruction en personne. Cela garantit qu'ils peuvent terminer leurs études avec nous et que nous continuons à générer les revenus nécessaires. De plus, cela nous permet d'offrir de la flexibilité, de réduire le délai d'obtention du diplôme et d'offrir un programme d'études plus dynamique et plus complet que nous ne le pourrions autrement en tant que petit collège avec des ressources limitées. (L'université n'offre pas encore ses propres cours par le biais du consortium, bien que nous prévoyions de le faire à partir de cet automne.)

De cette façon, le modèle consortial devrait renforcer l'ensemble de l'écosystème des petits collèges et collèges sans cours en ligne robustes. L'enseignement supérieur a toujours dépendu de la collaboration pour améliorer notre communauté universitaire. Maintenant, le partage de cours peut être notre sauveur. Pour nous, ce qui a commencé comme un effort pour aider les étudiants à risque de décrochage a le potentiel de garantir que notre établissement continue de servir tous nos étudiants.

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