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Le passage d'UNC-Chapel Hill aux cours en ligne est le «  canari dans la mine de charbon ''

le Université de Caroline du Nord à Chapel Hill a eu une semaine mouvementée. Quelques jours seulement après la reprise des cours d'automne en personne, les responsables de l'école ont identifié quatre épidémies de la maladie COVID-19 et les tests de coronavirus ont révélé plus de 130 cas positifs.

Les responsables ont appelé lundi à transférer toutes les classes de premier cycle en ligne pour le reste du trimestre et ont promis de ne pas pénaliser les étudiants qui quittent le logement du campus. C'est la première grande université à passer de l'enseignement en personne à l'enseignement à distance après le début des cours d'automne, et les experts de l'enseignement supérieur et de la santé disent que cette décision n'est pas de bon augure pour les autres collèges.

Ils conviennent que tous les collèges ne souffriront pas Le sort de UNC-Chapel Hill, surtout s'ils disposent de tests et de recherches de contacts robustes. Mais les écoles doivent être conscientes et essayer d'éviter les points faibles du plan de réouverture de l'université qui ont pu contribuer à la transition brutale en ligne.

"UNC est le canari dans la mine de charbon", a déclaré Julia Marcus, épidémiologiste des maladies infectieuses à la faculté de médecine de l'Université Harvard. "Dans les endroits particulièrement où la transmission communautaire est plus élevée, ce résultat est presque inévitable."

Guidage erroné

UNC-Chapel Hill n'a pas testé tous les étudiants pour le coronavirus avant leur arrivée sur le campus, arguant dans une déclaration publique que cela "créerait un faux sentiment de sécurité". L'université n'a pas répondu au courrier électronique d'Education Dive mardi au moment de la publication.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ne recommandent pas le test d'entrée dans les établissements d'enseignement supérieur car il n'a pas été systématiquement étudié, selon ses directives.

Cependant, une étude récente publiée dans le Journal of the American Medical Association a suggéré que les collèges devraient tester les étudiants tous les deux jours tout en respectant la distance sociale pour prévenir les poussées de coronavirus.

Certains experts de la santé ont également repoussé la CDC Conseil. "Ces directives, que je pense être erronées, sont utilisées comme excuse pour ne pas mettre en œuvre de programmes de test", Marcus m'a dit.

L'Université de l'Iowa a également cité les directives du CDC lorsqu'elle a dit au campus qu'elle ne testerait pas les étudiants à l'entrée parce que cela pourrait leur donner «un faux sentiment de sécurité». De même, l'Université de Tampa a déclaré qu'elle n'imposerait pas le dépistage du coronavirus pour les étudiants et les employés, mais les obligerait à surveiller les symptômes potentiels du COVID-19.

Qu'il s'agisse UNC-Chapel Hill 'Le passage en ligne incite d'autres institutions à faire de même pourrait dépendre de la similitude de leurs réponses à la pandémie, ont déclaré des experts.

Kevin McClure, professeur d'enseignement supérieur à l'UNC-Wilmington, note que d'autres institutions avaient des exigences de test plus strictes.

«S'il y a une sorte de continuum de plans de réouverture avec un protocole de test, de traçage et de quarantaine très strict à une extrémité et presque rien à l'autre extrémité, je pense que Chapel Hill se situe probablement quelque part au milieu," McClure m'a dit. "Les institutions qui sont un peu plus strictes … peuvent regarder l'exemple Chapel Hill et dites: "Eh bien, nous en faisons plus qu’ils ne l’ont fait, et donc peut-être que tout ira bien." "

Attentes irréalistes pour les étudiants

Le comportement des élèves peut faire ou défaire un plan de réouverture. Le week-end avant le début des cours d'UNC-Chapel Hill, local Des policiers ont visité plusieurs maisons, dont une maison de la fraternité, en réponse à de la musique forte ou à de grandes fêtes, selon un rapport des médias locaux. Et plus tôt ce mois-ci, une vidéo d'une maison de sororité remplie d'étudiants pour un événement social a fait surface.

"Tous ces efforts pour garder les salles de classe et les bâtiments du campus propres et désinfectés n'ont pas d'importance si 100 étudiants se réunissent hors du campus et dansent ensemble sans masque," McClure m'a dit.

Certaines universités réprimandent publiquement les étudiants pour un tel comportement. Après qu'une vidéo a montré une fête bondée dans des logements hors campus près de l'Université de Géorgie du Nord, un porte-parole de l'université a déclaré à CNN que les responsables étaient "déçus que beaucoup de nos étudiants aient choisi d'ignorer les conseils de santé publique de Covid-19".

Cependant, les étudiants d'université d'âge traditionnel sont à un stade de leur vie où ils sont plus susceptibles de prendre des risques et être susceptible de se sentir seul après avoir suivi des mesures de distanciation sociale. "Blâmer les étudiants et leur comportement pour ce qui est la décision de l'université de rouvrir en cas de pandémie est décidément injuste", Marcus m'a dit.

Les collèges n'ont jamais demandé aux étudiants de restreindre leur vie sociale de manière aussi importante, même si cela ne signifie pas que c'est «un obstacle insurmontable». a déclaré Jonathan Zimmerman, une histoire et une éducation professeur à l'Université de Pennsylvanie.

Au lieu de concentrer les messages de santé publique exclusivement sur ce que les étudiants ne devraient pas faire, les collèges devraient leur dire comment ils peuvent socialiser en toute sécurité, par exemple en se réunissant à l'extérieur, Marcus m'a dit. «Les étudiants ont besoin de voir comment ils peuvent être sur le campus et voir leurs amis», a-t-elle ajouté, notant que les campus ont encore le temps de créer ce type de message.

Se déplacer en ligne après le début du trimestre créera des maux de tête pour les étudiants et leurs familles, qui peuvent être enfermé dans un bail pour un logement hors campus ou doivent couvrir des frais de transport imprévus pour rentrer chez eux.

"La pression est de garder les étudiants sur le campus", a déclaré Robert Kelchen, professeur d'enseignement supérieur à la Seton Hall University, dans le New Jersey. "Ce sera une décision difficile de renvoyer des étudiants parce que vous n'obtiendrez qu'une seule chance."

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