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Le groupe de contrôle des accréditeurs vote contre les sanctions contre le HLC

Le groupe consultatif d'accréditation du département américain de l'éducation a voté en faveur du rejet des sanctions recommandées par le personnel du ministère pour Commission de l'enseignement supérieur (HLC) qui comprend une interdiction d'un an d'accréditer de nouvelles écoles.

Le Comité consultatif national sur la qualité et l'intégrité institutionnelles (CCNIQI) 9 voix contre 2, avec une abstention, iront à un haut fonctionnaire du département, Mitchell Zais, qui prendra la décision finale.

La question est controversée, mettant en évidence les divisions entre le personnel politique et le personnel de carrière au sein du département et des questions sur sa relation avec les accréditeurs. «Personne ne brille à notre avis», a déclaré le membre du comité, Paul LeBlanc, avant de proposer le vote. LeBlanc est également président de la Southern New Hampshire University.

La question est de savoir comment HLC a géré l'accréditation de deux Instituts d'art qui ont été transférés de Education Management Corp., un opérateur d'université à but lucratif, au Dream Center à but non lucratif fin 2017 et début 2018.

Leur accréditation, HLC, a constaté lors de son examen de la transaction que deux des écoles n'avaient pas satisfait à certains critères d'admissibilité. Il a approuvé la transaction, à condition que le Dream Center accepte que les écoles soient temporairement transférées au statut de candidature, interrompant leur admissibilité à une aide financière fédérale parce que les écoles étaient toujours considérées à but lucratif.

Mais le Dream Center a été accusé d'avoir faussement présenté les écoles comme accréditées. Pendant ce temps, le ministère a soutenu that les écoles n'ont pas été pleinement informées des conséquences du changement de statut et de la possibilité de faire appel de la décision de HLC.

Dans un rapport du personnel plus tôt ce mois-ci, le département a allégué que HLC n'avait pas suivi ses propres règles, ou du département, lors de l'information des écoles du changement de statut. Le rapport appelait à interdire à HLC d'accréditer de nouvelles institutions pendant 12 mois en attendant un examen de conformité.

Les représentants de HLC, quant à eux, ont déclaré qu'il incombait au Dream Center de comprendre les politiques de HLC. La commission a soutenu que l'exploitant du collège aurait pu rejeter sa décision de faire passer les établissements au statut de candidature. Le Dream Center aurait alors pu présenter une nouvelle demande auprès de HLC ou chercher d'autres solutions pour ses problèmes financiers – des options qui lui auraient permis de rester accrédité. Au lieu de cela, Dream Center a accepté l'offre.

Un rapport du comité de l'éducation de la Chambre publié mardi appelle cet échange et note que Les dirigeants de Dream Center ont montré une méconnaissance de certains des termes et concepts associés à l'accréditation.

Limites de la surveillance

Ces enjeux sont apparus au cours de plusieurs heures de présentations et de questions lors de la réunion du CCNIQI mercredi. Au cours de la discussion, les représentants de HLC ont répondu aux questions des membres du comité sur le processus de procédure utilisé pour faire passer les deux collèges au statut de candidature.

Anthea Sweeney, Vice-président de HLC pour les affaires juridiques et gouvernementales, a déclaré lors de la réunion que le processus utilisé par la commission pour le Dream Center signifiait que les écoles ne pouvaient pas faire appel du statut de candidature. Et la présidente de HLC, Barbara Gellman-Danley a qualifié l'affirmation du Dream Center de ne pas être au courant de l'impact du changement de statut de «malhonnête».

Le rapport de la Chambre, quant à lui, a montré qu'un haut responsable politique du département de l'éducation correspondait activement avec les dirigeants du Dream Center au sujet du statut d'accréditation des écoles. Le rapport, ainsi qu'un examen antérieur, a révélé que Diane Auer Jones, la sous-secrétaire principale du ministère, a travaillé avec les collèges pour tenter d'obtenir une accréditation rétroactive. Mais HLC a refusé, le rapport notant que l'accréditation rétroactive allait à l'encontre de ses politiques et de celles du ministère.

«Dans tout cela, il est clair qu'il y a une seule action que HLC peut entreprendre et qui satisfera le département ", a déclaré Julie Miceli, un avocat externe de HLC, se référant à la demande d'accréditation rétroactive. "HLC ne peut tout simplement pas honorer son jugement en tant qu'agrément indépendant s'il prend cette mesure à l'insistance du ministère."

Robert Shireman, senior fellow à la Century Foundation, a fait écho à cette préoccupation pendant une courte période de commentaires pour les participants tiers, affirmant que l'approche du ministère «sape» le pouvoir de l'agrément. Shireman a été le sous-secrétaire adjoint du département pendant un certain temps sous l'administration Obama.

Dans une légère censure de tous les partis avant le vote, LeBlanc a déclaré que si les politiques de HLC en question "n'étaient pas aussi claires ou logiques qu'elles auraient dû l'être", le Dream Center a également critiqué. Ses dirigeants ont démontré des lacunes, notamment des «pratiques administratives de mauvaise qualité» concernant sa relation avec HLC et une ignorance des pratiques d'accréditation de base.

Le ministère, a-t-il poursuivi, "ne s'est pas non plus bien acquitté de cette affaire". Il n'a pas soulevé de problèmes avec les politiques qu'il a signalées plus tard "seulement lorsque HLC a refusé de violer sa propre politique" d'accréditation rétroactive, a-t-il déclaré.

'Pas encore fini'

La décision du CCNIQI fait suite à de nouveaux règlements qui suppriment les frontières géographiques historiques pour les accréditeurs régionaux. Robert King, secrétaire adjoint du département, a noté ce changement au cours des délibérations en mentionnant l'interdiction potentielle d'un an pour HLC d'accréditer de nouvelles écoles.

Déjà, deux accréditeurs régionaux ont déclaré qu'ils accréditeraient en dehors de leurs anciennes limites. Et les experts de l'enseignement supérieur affirment que les accréditeurs autrefois régionaux peuvent commencer à se faire concurrence pour attirer des écoles ou créer des divisions spécialisées. HLC pourrait être écarté de ces options si Zais rejette la décision du comité.

Clare McCann, directeur adjoint de la politique fédérale de l'enseignement supérieur à New America et ancien fonctionnaire de l'administration Obama, a déclaré à Education Dive qu'elle était surprise du nombre de votes pour rejeter la recommandation du département. McCann a été l'une des nombreuses personnes à offrir des commentaires pendant la session.

C’était «une réprimande plus grande et plus forte du département que ce à quoi je m'attendais», a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle pensait que cela était «approprié étant donné la sévérité de la recommandation du département par rapport à l’action qui faisait l’objet d’une enquête».

Un autre ancien responsable de l'administration Obama était d'accord.

Ben Miller, maintenant vice-président de l'éducation postsecondaire au Center for American Progress, a déclaré à Education Dive dans une interview après l'audience qu'il y avait des questions en suspens concernant l'implication des dirigeants politiques du ministère. Il a également commenté pendant la session.

Le département a été poursuivi pour avoir aidé des écoles qui n'étaient pas accréditées, y compris les deux écoles en question dans cet examen. Et le Les détracteurs du département ont laissé entendre qu’il tentait peut-être de rejeter le blâme sur HLC.

Mais la recommandation du comité est juste cela, et Zais pourrait décider de ne pas le prendre.

"Ce n'est pas encore fait," Meunier m'a dit.

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