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L'apprentissage à distance n'est pas une panacée pour éduquer les enfants

Gretchen Dziadosz est directrice générale du Great Lakes Center for Education Research and Practice.

Les écoles et les parents se sont brouillés au printemps dernier alors que la pandémie de COVID-19 a nécessité la fermeture d'écoles et que les solutions d'apprentissage virtuel sont devenues la norme.

Si le virus continue sa propagation mortelle, il peut être nécessaire de continuer avec ces solutions. Cependant, il est important de considérer l'efficacité à long terme de ces programmes.

Les résultats varient considérablement, en particulier pour les étudiants ayant moins de ressources à la maison et ceux des régions rurales ou à faible revenu. Jusqu'à un tiers des foyers américains n'ont pas accès aux appareils numériques ou à Internet.

Les écoles locales font ce qu'elles peuvent pour combler ce fossé, mais ce n'est ni bon marché ni facile.

Fausse pub

Ces dernières années, les informations trompeuses sur l’apprentissage virtuel ne manquent pas. De nombreux programmes sont gérés par des entreprises à but lucratif qui peuvent chercher à s'en prendre aux parents; d'autres sont des entreprises à but non lucratif bien intentionnées avec peu de données solides pour étayer leurs revendications. Certes, certaines solutions d'apprentissage virtuel, lorsqu'elles sont effectuées avec soin, peuvent être utiles, en particulier en cas de pandémie. Cependant, le manque de surveillance a créé une atmosphère de Far West.

Même l'Alliance nationale pour les écoles publiques à charte a lancé un appel à la réforme des écoles virtuelles.

Par exemple, K12 Inc. à but lucratif – le plus grand fournisseur virtuel du pays – a conclu un règlement de 168,5 millions de dollars avec l'État de Californie à la suite d'allégations selon lesquelles il diffusait des publicités contenant des informations trompeuses sur la réussite des étudiants et des chiffres de fréquentation gonflés pour obtenir plus d'argent de l'État.

Deux écoles virtuelles de l'Indiana auraient fraudé des contribuables de plus de 68 millions de dollars en gonflant le nombre d'inscriptions d'étudiants.

Ce que la recherche nous dit

Une analyse récente du National Education Policy Center a examiné le Summit Learning Programme, l'un des programmes d'apprentissage virtuel les plus importants du pays. Le programme a été soutenu par des millions de dollars de philanthropes de la Silicon Valley, mais il y a peu de preuves qu'il fonctionne.

Summit affirme qu'il suit un modèle «basé sur la science», mais cela n'a pas été confirmé par des chercheurs indépendants. Lorsqu'on lui a demandé des données supplémentaires pour étayer ses affirmations, Summit n'a pas répondu.

Les données montrent que les écoles virtuelles à temps plein ont des taux d'abandon et d'échec extrêmement élevés, malgré l'inscription principalement d'élèves provenant de communautés plus aisées. Un rapport de 2019 a montré un taux de diplomation à l'échelle nationale d'un peu plus de 50% pour les écoles virtuelles à temps plein, contre 85% pour les écoles traditionnelles.

Autres préoccupations

Les programmes d'apprentissage virtuel ouvrent également la porte à d'éventuelles violations des données sensibles des étudiants, ce qui rend critique la lecture des accords de confidentialité avant de s'inscrire à une plate-forme d'apprentissage en ligne. Même si les entreprises promettent de ne pas vendre les données, elles peuvent toujours être compromises. L'année dernière, une faille de K12 Inc. a exposé les données des étudiants à toute personne disposant d'une connexion Internet pour 19 000 étudiants pendant une semaine entière.

Malgré ces préoccupations et de nombreuses autres avec les entreprises virtuelles à but lucratif, elles reçoivent souvent le même financement public que les écoles traditionnelles. Les législateurs de nombreux États ont été réticents à tenir ces entreprises à but lucratif pour responsables tout en insistant sur une responsabilisation de plus en plus grande de la part des écoles publiques traditionnelles.

Les nombreuses lacunes de ces programmes devraient amener les parents à s'arrêter et à se demander ce qui convient à leurs enfants à long terme.

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