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Fonds liés à la réouverture d'éducateurs «  frustrants '', susceptibles d'être remis en question

Un projet de loi de crédits du Sénat républicain dévoilé cette semaine – surnommé le Loi sur la santé, l'assistance économique, la protection de la responsabilité et les écoles (HEALS) – fournirait 70 milliards de dollars aux écoles dans le cadre du dernier programme de secours COVID-19. Mais près des deux tiers de cet argent sont liés à la réouverture des écoles pour l'enseignement en personne.

Bien que les règles conditionnelles pour le financement ne soient pas susceptibles d'être incluses dans le paquet final, cette décision suscite la frustration des éducateurs, dont beaucoup préfèrent retarder la rentrée scolaire jusqu'à ce que les conditions permettent une réouverture en toute sécurité, ainsi que des experts en politiques qui pense que la stratégie est un clin d'œil au président Donald Trump et à la secrétaire à l'éducation Betsy DeVos.

Au cours des dernières semaines, Trump et DeVos ont menacé de retenir le financement des districts si les bâtiments scolaires restaient fermés. Bien que ni l'un ni l'autre n'aient le pouvoir de le faire, certains législateurs au niveau fédéral et au niveau des États qui ont le pouvoir de choisir la manière dont le financement est distribué ont tenté d'adopter une stratégie similaire. Le Texas, la Floride, l'Arizona et l'Indiana font partie des États qui prévoient ou ont proposé de lier le financement à la réouverture dans une certaine mesure.

Les dirigeants fédéraux et d'État poussent à rouvrir

En annonçant le programme de secours fédéral, le sénateur Lamar Alexander (R-Tennessee), président du comité sénatorial de la santé, de l'éducation, du travail et des pensions (HELP), a déclaré que le financement s'élèverait à environ 1200 dollars par élève pour le K-12 public et privé. écoles. «Chaque école devrait en recevoir un tiers même si elle ouvre virtuellement», a-t-il dit, «et le reste de cet argent devrait aller aux écoles qui font un effort pour ouvrir autant que possible avec des élèves physiquement présents».

Mais selon Noelle Ellerson Ng, directrice exécutive associée pour le plaidoyer et la politique à l'AASA, The School Superintendents Association, le financement conditionnel crée «un conseil scolaire national».

«On suppose que le gouvernement fédéral a en quelque sorte la capacité d'évaluer à travers 14 000 districts scolaires dans ce pays qu'ils peuvent tous ouvrir de manière raisonnable, sûre et responsable», a-t-elle déclaré.

Au niveau de l'État, le Texas, qui abrite plus de 1 000 districts, semble adopter une stratégie similaire. Les conseils les plus récents de la Texas Education Agency suggèrent qu'un surintendant doit offrir une option d'un semestre en personne aux parents après un maximum de huit semaines d'apprentissage virtuel. À ce stade, les écoles devraient renoncer au financement si elles restent fermées.

Les écoles perdraient également de l'argent si elles offraient des options hybrides pour les écoles primaires et intermédiaires, ce qui rendrait l'apprentissage en personne à temps plein obligatoire pour les élèves qui souhaitent retourner en classe.

Alors qu'un soulagement temporaire est venu lorsque l'État a donné aux services de santé locaux le pouvoir de fermer des campus, auquel cas les écoles continueraient de recevoir un financement, le procureur général du Texas, Ken Paxton, a précisé mardi que les fermetures générales de bâtiments scolaires à des fins préventives n'étaient pas légales.

Les options de financement rendent les choses plus difficiles

Avec les orientations évoluant «tout d'un coup» et les options de financement changeant en fonction de ces lignes directrices, les surintendants du Texas ont eu «beaucoup de confusion, beaucoup de frustration», a déclaré Kevin Brown, directeur exécutif de la Texas Association of School Administrators.

"Je pense que c’est simplement l’inconnu qu’il existe une falaise vers laquelle vous vous dirigez", a déclaré Brown à propos des dates de réouverture. "Cela rend tout le monde sur des épingles et des aiguilles parce que nous voulons nous assurer que nous finançons entièrement nos écoles cette année."

Dan Domenech, directeur exécutif de l'AASA, The School Superintendents Association, pense que l'incitation fédérale à rouvrir grâce à des mécanismes de financement «ne fonctionne pas». Un tiers des districts scolaires, a-t-il dit, ont déjà annoncé qu'ils rouvriraient virtuellement, et affamer ces districts de financement pourrait signifier devenir virtuels pendant toute l'année scolaire.

"Un surintendant ne sera pas enclin à ouvrir car il ne recevra pas de financement", a ajouté Domenech. "Pils ne rouvriront pas parce qu’ils n’ont pas le financement ».

Earl Franks, directeur exécutif de l'Association nationale des directeurs d'écoles élémentaires, a déclaré dans un communiqué que "'carotte' approche cette incite les écoles à ne pas tenir compte des recommandations des experts en santé publique "lie les mains des chefs de district et est" contre-productif ".

Domenech a également suggéré que la pression fédérale avait inspiré les enseignants à exprimer plus clairement leur désaccord pour la réouverture contre les directives en matière de santé et de sécurité, la Fédération américaine des enseignants ayant récemment annoncé qu'elle soutiendrait les grèves locales et les poursuites judiciaires contre les districts scolaires qui rouvriraient trop tôt.

D'un autre côté, les districts qui se préparent à rouvrir, tels que les districts éloignés avec un faible nombre de cas de coronavirus dans la communauté locale, restent largement insensibles à ces débats.

Et certains, y compris Alexander, soutiennent que les écoles disposées à ouvrir des cours en personne auraient besoin de plus de fonds que celles qui restent virtuelles pour des choses comme les produits de nettoyage et les EPI.

Dans une déclaration fournie en réponse à une enquête sur la menace de grèves, tLe département américain de l'éducation a également fait une remarque sur le financement conditionnel: "S'ils acceptent cet argent, ils devraient l'utiliser pour ouvrir et faire fonctionner des écoles en toute sécurité. S'ils refusent, cet argent devrait aller aux familles pour les frais d'éducation."

Le financement conditionnel sera probablement remis en question

Au Texas, M. Brown a déclaré que les districts intenteraient probablement des poursuites si l'État retenait le financement après huit semaines d'apprentissage virtuel. Et au niveau fédéral, Ellerson Ng anticipe que le mécanisme de financement conditionnel du plan des républicains sera négocié par les démocrates.

La sénatrice Patty Murray (D-Washington), membre de premier plan du comité HELP du Sénat, est susceptible de contester la stipulation. Avant la révélation du paquet, Murray a déclaré en réponse à la menace de Trump de retenir le financement que «l'idée d'utiliser la sécurité des étudiants comme monnaie d'échange est vraiment épouvantable». En réponse au récent paquet républicain, elle a déclaré dans un communiqué que la législation "ne peut pas être considérée de manière crédible comme un point de départ de négociations".

Domenech a déclaré qu'il espérait que le Congrès résoudrait le point de désaccord le plus tôt possible, mais qu'il n'attend aucune résolution avant la fin du mois d'août.

"Plus cette chose durera, plus il sera difficile pour les districts de rouvrir en personne", a-t-il déclaré. "Et s'il n'y a pas d'action, vous allez voir un nombre important de quartiers ouverts virtuellement."

L'AASA, avec 15 autres organisations nationales d'éducation, a envoyé une lettre au Congrès jeudi pour s'opposer fermement à la liaison des fonds à la réouverture physique des bâtiments scolaires, affirmant que le mécanisme de financement «compliquerait inutilement et limiterait la capacité des districts scolaires à ouvrir des écoles en toute sécurité, conformément aux conditions et aux besoins locaux. "

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