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Et ensuite: comment la pandémie changera-t-elle le football universitaire?

Note de l'éditeur: Dans cette chronique, nous examinons comment la pandémie de coronavirus pourrait affecter les niveaux supérieurs à long terme. Vous avez une idée ou une question que vous aimeriez que nous examinions? Faites le nous savoir. En savoir plus sur notre couverture de l'impact du coronavirus sur l'enseignement supérieur.

Après des mois de débat sur la question de savoir si le football universitaire pourrait démarrer cet automne, l'Université de Caroline du Sud a pesé sur une vidéo de 33 secondes sur le compte Twitter de son équipe.

Il montre que les joueurs vérifient leurs températures, déchirent l'herbe pendant l'entraînement et, finalement, jouent un match pour un stade bondé. Mais la vidéo rappelle aux téléspectateurs que rien de tout cela ne sera possible s'ils ne portent pas leurs masques.

le U de Caroline du Sud est l'une des nombreuses institutions qui avoir été implorant les étudiants à suivre les protocoles de sécurité du campus avec des vidéos et d'autres campagnes sur les réseaux sociaux mettant en vedette leurs étudiants-athlètes. D'une part, ces vidéos peuvent être utiles pour normaliser des pratiques telles que le port de masque.

Cependant, il y a une "grande ironie" dans un tel message, a déclaré Ellen Staurowsky, professeur de gestion du sport à l'Université Drexel, en Pennsylvanie. C'est "profondément problématique", a-t-elle dit, que les départements sportifs mènent la charge de porter des masques s'ils ne parviennent pas à protéger la santé de leurs joueurs pendant la pandémie.

Jusqu'à présent, des dizaines de collèges ont signalé au moins un cas confirmé de coronavirus parmi leurs étudiants-athlètes ou membres du personnel sportif. Certaines écoles et conférences d'athlétisme ont fermé la saison d'automne en raison de la pandémie, mais d'autres poursuivent leurs projets de joueurs sur le terrain.

Ces décisions ont souligné à quel point la saison de football, en particulier, est importante pour certains collèges. Les universités participant à des conférences de haut niveau engrangent des millions chaque année en vendant des droits médiatiques pour diffuser leurs matchs et en remplissant leurs stades, et beaucoup perdront de l'argent si elles ne concourent pas.

Mais pour certains, ce moment offre également une opportunité d'éliminer les problèmes de longue date dans la façon dont les joueurs sont traités et les départements sportifs sont financés. problèmes qui n'ont été qu'exacerbés par le coronavirus.

'Un moment charnière'

Le mois dernier, les conférences Big Ten et Pac-12 ont reporté leurs saisons d'automne, invoquant des préoccupations concernant la sécurité des joueurs. En annonçant la décision, le commissaire du Pac-12, Larry Scott, a fait remarquer que les sports universitaires «ne peuvent pas fonctionner dans une bulle» parce que les joueurs interagissent généralement avec le reste de la communauté universitaire.

D'autres conférences Power Five, qui incluent certaines des équipes de football les plus lucratives, prévoient de jouer à des matchs selon un calendrier modifié.

La saison de football universitaire fracturée a attiré la colère des fans et des joueurs. Plusieurs joueurs de football de l'Université du Nebraska-Lincoln poursuivent le Big Ten pour annuler sa décision de suspendre la saison. Et le président Donald Trump a utilisé son influence pour faire pression sur la conférence pour qu'elle se déroule cette année.

Les joueurs en prennent note, ont déclaré les experts. La pandémie a souligné à quel point les joueurs de football sont importants pour les départements sportifs, les écoles et même les dirigeants politiques, et beaucoup saisissent le moment pour faire avancer le combat de plusieurs années pour un syndicat de joueurs ou une autre entité tierce afin de protéger leur santé et leur sécurité.

En utilisant les hashtags #WeAreUnited et #WeWantToPlay, les joueurs de football se sont tournés vers Twitter pour demander que la saison continue. Ils ont également demandé des protocoles de santé et de sécurité obligatoires, la possibilité de se retirer de la saison et de maintenir leur admissibilité., et créer une association de joueurs.

"Le plus gros problème dans tout cela est que les athlètes n'ont pas vraiment de voix il n'y a pas de syndicat, il n'y a aucun moyen pour eux de s'organiser et de se battre pour les droits », a déclaré Bob DeMars, un ancien joueur de football de l'Université de Californie du Sud qui a réalisé "The Business of Amateurs", un documentaire sur les pratiques de la NCAA. "C'est en quelque sorte un moment charnière où ils voient réellement leur puissance."

Le coronavirus présente un risque sanitaire unique pour les joueurs. Il est impossible de se distancer socialement pendant les matchs, et bien que les effets à long terme du virus sur la santé soient inconnus, il a été lié à des lésions cardiaques.

Pourtant, les joueurs ont toujours risqué leur santé et leur sécurité pendant les matchs, DeMars c'est noté. Le football et d'autres sports de contact ont été associés à une maladie dégénérative du cerveau appelée encéphalopathie traumatique chronique, même au niveau universitaire, et les joueurs peuvent subir d'autres blessures qui causent des problèmes à long terme, tels que des problèmes de genou ou de dos.

Mais le virus accentue l'attention sur ces dangers et a aidé les joueurs à réaliser leur pouvoir, ce qui DeMars les espoirs feront cette poussée pour les droits différent de une tentative ratée de syndicalisation en 2015. "La plupart de ces gars, au moment où ils sont éclairés, ils sont dehors," DeMars m'a dit. "Cette illumination se passe à un niveau collectif étudiants de première année et pas seulement les seniors. "

Cela ne veut pas dire qu'ils ne rencontreront pas de barrages routiers, a rapporté Sports Illustrated en juillet. Au moins deux États ont des lois empêchant les étudiants-athlètes d'être classés comme employés dans les collèges publics. Et le Conseil national des relations de travail, qui décide des questions de travail dans les institutions privées, a une majorité républicaine, qui s'oppose généralement aux syndicats.

Mais DeMars et d'autres disent que la compétition entre les collèges pour recruter des étudiants-athlètes pourrait aider les joueurs à obtenir plus de protections. L'année dernière, la Californie a adopté une loi qui permettra aux athlètes universitaires de profiter plus facilement de leur nom et de leur ressemblance, et une poignée d'autres États ont depuis emboîté le pas.

"Ces écoles vont avoir de meilleurs athlètes grâce à cela", a déclaré DeMars. «Si vous obtenez une école qui commence à offrir plus de droits et qui vous dit: 'Vous savez quoi, nous allons couvrir votre santé pour les prochaines années (quel qu'en soit le nombre), nous allons vous permettre d'être indemnisé si une entreprise le souhaite pour utiliser votre nom et votre ressemblance, «… tout le monde est obligé de le faire».

'Irréalisable et insoutenable'

La pandémie a également amené un examen plus attentif de la façon dont les sports universitaires sont financés. Bien que les départements sportifs de renom puissent rapporter des millions par an, beaucoup ont utilisé la dette pour financer des investissements dans des installations haut de gamme.

Selon un récent rapport de Moody's Investors Service, les institutions à court d'argent dont les équipes renoncent à jouer cet automne pourraient devoir prêter de l'argent à leurs départements sportifs ou les aider d'une autre manière à couvrir ces coûts.

Certaines écoles pourraient encore jouer à des jeux et même autoriser les élèves à entrer dans leurs stades, malgré les risques sanitaires encourus. L'Université de Géorgie a annoncé qu'elle remplirait son stade entre 20% et 25% de sa capacité. Et l'Université d'État de l'Iowa a récemment annulé sa décision d'autoriser environ 25 000 fans dans ses tribunes pour le premier match de football de la saison.

Cependant, certains élèves ne sont pas à l'aise de permettre aux gens d'assister à des jeux. "Cela ne devrait pas être une question de concentration pour le moment", a déclaré Alejandra Villegas, étudiante diplômée étudier la biologie cellulaire à l'Université de Géorgie. "Nous devrions essayer de créer un environnement sain."

Villegas ne pense pas que l'université tient compte du fait que les étudiants organiseront probablement des rassemblements les jours de match. Au cours des dernières semaines, des dizaines d'écoles ont été témoins d'épidémies de coronavirus liées à des fêtes étudiantes qui violent la distance sociale et d'autres directives de sécurité.

"Ils ne tiennent pas compte du comportement des élèves avant et après (les jeux)", elle a déclaré, ajoutant que ces étudiants pourraient ensuite propager le virus dans les salles de classe.


"C'est en quelque sorte un moment charnière où ils voient réellement leur puissance."

Bob DeMars

Directeur, "The Business of Amateurs"


Villegas ne considère pas le sport comme un aspect important de son expérience éducative, et maintenant, elle le perçoit comme quelque chose qui pourrait menacer la santé et la sécurité sur le campus.

Elle n'est pas la seule.

Certains élèves se demandent s'ils devraient avoir à payer des frais de sport s'ils ne vont pas aux jeux ou ne se soucient pas des jeux, en particulier à la lumière de la pandémie. Ces frais peuvent être importants dans certaines institutions; L'Université James Madison, une institution publique de Virginie, exigeait que les étudiants de premier cycle à temps plein paient des frais de sport de 2058 $ au cours de l'année universitaire 2019-2020.

David Ridpath, professeur de gestion du sport à l'Université de l'Ohio et ancien président du Drake Group, qui préconise davantage de protections pour les athlètes universitaires, n'est pas contre les frais d'athlétisme, juste à quel point ils ont grimpé ces dernières années. "Peut-être que ces sifflets et gongs que nous avons sur le campus ici en Amérique ne valent pas autant que nous le pensons", Ridpath m'a dit.

Dans de nombreux cas, cependant, les frais représentent une part importante du budget du sport et les réduire serait intenable. C'est pourquoi Ridpath pense qu'il est temps pour les départements sportifs de changer leur mode de fonctionnement ce qui pourrait inclure la réduction des dépenses et la participation de certaines équipes aux sports de division I, car ceux-ci ont tendance à être plus coûteux que dans les divisions inférieures.

"La seule chose que nous ne pouvons pas faire est de continuer à faire ce que nous faisons maintenant", Ridpath m'a dit. "Le modèle que nous avons actuellement est irréalisable et non viable."

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