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Est-ce que l'apprentissage précoce, après l'école, se tournera vers les soins à domicile?

Lorsque Philadelphie a lancé sa nouvelle initiative de pré-K en 2017, financée par une taxe sur les boissons, le Bureau des enfants et des familles de la ville a non seulement invité les centres à faire partie du programme, mais a également ouvert un financement aux prestataires opérant des programmes d'apprentissage précoce à domicile .

L’une d’elles est Adrienne Briggs, dont la garderie familiale Lil’s Bits a obtenu quatre «étoiles» dans le système de notation de qualité Keystone STARS de Pennsylvanie (STARS signifie normes, formation / développement professionnel, assistance, ressources et assistance).

"J'aime le cadre intime", a déclaré Briggs. «J'ai la chance de me concentrer sur les enfants, plus en tête-à-tête.»

Briggs dessert les enfants de la maternelle et du programme Bon départ. Et même si elle utilise un programme préscolaire commun, elle n'a jamais voulu travailler dans un centre, même si elle a une maîtrise en éducation de la petite enfance.

Selon les experts, son modèle à domicile pourrait jouer un rôle plus important dans le secteur de l'éducation de la petite enfance à mesure que les parents retournent au travail et que les autorités cherchent des moyens de ramener les enfants en classe.

Déjà, 17 États ont des programmes préscolaires financés par des fonds publics qui incluent des foyers de soins familiaux agréés dans le cadre d'un système de «prestation mixte», ce qui signifie que les prestataires scolaires et communautaires peuvent recevoir un contrat pour servir les enfants du programme. Outre Philadelphie, d’autres initiatives financées localement utilisant ce modèle comprennent le Seattle Preschool Program.

De plus, sur plus de 600 000 enfants d'âge scolaire inscrits à des programmes parascolaires et bénéficiant d'un financement par le biais du Fonds fédéral de développement des services de garde à l'enfance, environ 25% sont dans des garderies familiales, selon le National Center on Afterschool and Summer Enrichment, part of le Département américain de la Santé et des Services sociaux. Si les écoles utilisent des horaires rotatifs à l'automne, la demande de ces prestataires pour servir les enfants plus âgés pourrait également augmenter, a suggéré Jodi Grant, directeur exécutif de l'Afterschool Alliance, un organisme sans but lucratif.

«La crise s'aggrave et les garderies familiales sont absolument une solution», a-t-elle déclaré.

Alors que de nombreux centres à travers le pays ont fermé pendant les commandes de séjour à domicile – et pourraient ne pas être en mesure de rouvrir – certains prestataires à domicile ont pu continuer à fonctionner et pourraient être mieux placés pour inscrire les enfants lorsque le besoin reviendra.

«De manière disproportionnée, les prestataires à domicile ont continué de fonctionner pour répondre aux besoins des travailleurs essentiels», ont écrit Natalie Renew et Karen Tylek de Home Grown, une organisation à but non lucratif qui vise à améliorer l'accès et la qualité des services de garde en milieu familial. «Les soins à domicile sont souvent l'option la plus familière, la plus flexible, la plus pratique, la plus personnelle et la plus abordable pour les familles, et c'est souvent la meilleure ou la seule option disponible pour les soins pendant les heures non traditionnelles, comme les soirs, les nuits et les week-ends.»

Dans le Connecticut et le Bronx, à New York, par exemple, les deux tiers des fournisseurs affiliés au réseau All Our Kin sont toujours ouverts, a déclaré la semaine dernière Erica Phillips, directrice des opérations de l'organisation, lors d'un appel à la presse organisé par Robert Wood Fondation Johnson.

Adrienne Briggs et ses élèves d’âge préscolaire au Lil’s Bits Family Child Care Home.

Sheldon Erb

Préoccupations concernant la taille du groupe

La pré-maternelle publique est principalement dispensée dans les centres et les écoles. Mais une des raisons pour lesquelles le public pourrait voir un changement vers des environnements à domicile pour les jeunes enfants est parce que les experts en santé suggèrent qu'il est préférable d'avoir «des groupes plus petits et des groupements cohérents, en particulier les enfants d'âges multiples d'une ou plusieurs familles» pour contrôler la propagation de COVID-19, a déclaré W. Steven Barnett, codirecteur principal et fondateur de l'Institut national pour la recherche en éducation précoce.

De plus, les centres à domicile comptent moins d'adultes interagissant entre eux et avec des enfants. Les centres à domicile sont également susceptibles d'avoir des frais généraux inférieurs et ne sont pas «enfermés dans un bail pour une installation ou responsables de plusieurs employés», a-t-il déclaré.

Lors de la conférence de presse, Patricia Cole, directrice principale de la politique fédérale du Zero to Three Policy Center, a également abordé les cas d'un syndrome de type Kawasaki lié au COVID-19 qui a été découvert chez des enfants.

«Je pense que nous avons toujours été préoccupés par le fait que les enfants soient en groupe et qu'ils pourraient être porteurs asymptomatiques et affecter les adultes. Maintenant, nous savons qu'il y a ces effets très rares mais assez profonds », a-t-elle déclaré. «Je pense que cela augmentera l'attention sur ces questions et changera peut-être le type de soins que les parents sont particulièrement intéressés à examiner.»

En fait, dans un récent sondage mené par le Bipartisan Policy Center, 63% des parents qui ont encore besoin d'un service de garde officiel ont répondu qu'ils avaient eu du mal à en trouver un. Mais 75% des parents se sont dits préoccupés par le fait que leur enfant soit exposé au coronavirus lors de son retour dans un établissement d'enseignement précoce.

Défis pour les prestataires à domicile

Il existe également des défis importants liés au recours à des prestataires à domicile. Premièrement, alors que de nombreux prestataires à domicile sont restés ouverts, les directives sur les procédures de santé et de sécurité pendant cette période n'ont pas été cohérentes, selon le BPC. Les prestataires à domicile pourraient également ne pas avoir accès aux fournitures de nettoyage et aux centres de matériel de protection individuelle et aux écoles.

Les prestataires à domicile qui reçoivent des subventions pour aider les enfants jusqu'à 12 ans de familles à faible revenu reçoivent déjà moins que des programmes en centre, ce qui peut affecter leur capacité à apporter des améliorations telles que l'achat de fournitures et de matériel éducatif.

Les coûts associés à la prestation de soins pendant la pandémie ont également augmenté de 19% pour les prestataires de soins à domicile, selon une étude récente du National Women’s Law Center et du Center for Law and Social Policy.

Deuxièmement, les prestataires à domicile peuvent ne pas avoir les diplômes ou la formation continue requis par les programmes préscolaires publics. Il leur est plus difficile de prendre des jours de congé pour leur perfectionnement professionnel ou pour aller à l'école. Briggs a dit qu'elle utilisait les soirs et les week-ends pour terminer son master.

«Les services de garde en milieu familial, en tant qu'alternative viable, doivent respecter les mêmes normes de qualité que les services de garde en milieu familial», a déclaré Rhian Evans Allvin, PDG de l'Association nationale pour l'éducation des jeunes enfants. «De même, les services de garde en milieu familial peuvent jouer un rôle plus important dans les systèmes préscolaires d'État, en supposant qu'ils respectent le même seuil de normes de qualité. Dans de nombreux cas, cela signifie un baccalauréat pour l'enseignant principal. "

Les prestataires à domicile desservant à la fois les enfants d'âge préscolaire et les enfants d'âge scolaire sont également confrontés à des défis tels que la recherche d'espaces séparés pour les enfants plus âgés pour faire leurs devoirs, limiter le temps passé devant un écran et fournir une assistance pour les travaux scolaires.

Melody Robinson, qui exploite la Parent's Helper Day Care à Oak Park, dans l'Illinois, dessert des enfants âgés d'environ un an à 13 ans. De nombreux enfants plus âgés sont venus vers elle en tant que bébés. Elle utilise un système de jumelage pour donner aux «écoliers» une certaine responsabilité.

«J'ai toujours apprécié les enfants plus âgés. Ils sont tellement utiles avec les jeunes enfants », a-t-elle déclaré. «Ils lisent des histoires, jouent, tiennent compagnie, quels que soient les besoins de leur petit frère ou de leur petite sœur. Cette association aide tout le monde et a été bien accueillie par les enfants et les parents. »

Le centre de Robinson est accrédité par la National Association for Family Child Care et est une classe certifiée Nature Explore. Elle dessert des familles qui reçoivent des subventions pour la garde d'enfants par le biais de l'Illinois Action for Children, une organisation à but non lucratif.

Les enfants jouent sur des souches au programme de garde en milieu familial de Melody Robinson.

Melody Robinson

Mais de nombreux prestataires de services à domicile opèrent en dehors du système officiel de délivrance de permis de garde d'enfants de leur État. En fait, Linda Smith, directrice de la Early Childhood Development Initiative chez BPC, note quand le taux de chômage augmente, tout comme le potentiel pour certaines personnes de dire qu’elles compenseront la perte de revenu «en s’occupant d’un couple d’enfants». Elle a dit que cela pourrait être potentiellement dangereux pour les enfants.

Smith plaide pour plus de réseaux de garderies familiales, comme All Our Kin, qui peuvent relier les prestataires aux opportunités de formation et créer un meilleur accès aux ressources, aux fournitures et à l'expertise dont ils ont besoin pour gérer leur entreprise.

«Les structures de réseau sont flexibles pour répondre aux besoins de la communauté, mais elles centralisent toutes les fonctions opérationnelles, notamment la tenue des dossiers, les ressources de perfectionnement professionnel, ainsi que le soutien des interactions entre pairs, créant des économies d'échelle pour les programmes de garde d'enfants à domicile», a-t-elle expliqué avec Suzann Morris. , un boursier du centre, a écrit dans un récent mémoire.

Dans un exemple, First 5 California, une agence d'État qui gère le financement des programmes destinés aux jeunes enfants – envisage une «alliance de services partagés» de 1,5 million de dollars dans le cadre d'un effort pour reconstruire le secteur de l'apprentissage précoce.

Les investissements de l'agence permettront d'optimiser l'efficacité et les partenariats pour étendre l'offre de soins (y compris les garderies familiales) là où elle est le plus nécessaire, former de nouveaux prestataires et réduire le fardeau des familles lors de l'accès aux services », selon un document présenté la semaine dernière. lors d'une réunion d'urgence des commissaires.

Un potentiel d'innovation

Grant suggère que selon la façon dont les écoles échelonnent les horaires, les éducateurs, les prestataires et les autres organisations partenaires devront imaginer «une nouvelle façon d'apprendre» qui est un «véritable mélange d'enrichissement, d'apprentissage virtuel et d'apprentissage potentiel en classe».

En fait, la collaboration entre les écoles et les prestataires parascolaires est déjà discutée dans le cadre des réflexions du district scolaire de Cleveland, Ohio, sur la façon de passer à un modèle dans lequel les élèves apprennent à leur propre rythme et les niveaux scolaires sont progressivement supprimés.

"Si nous le faisons bien, cela peut être formidable", a déclaré Grant, ajoutant qu'il est important pour les chefs de district et d'école de travailler avec les bibliothèques, les propriétaires de propriétés commerciales, les responsables de la santé publique, AmeriCorps et un large éventail de partenaires pour trouver des solutions potentielles. «Ils ont besoin de tous ces acteurs à la table pour concevoir à quoi ressemblera l'apprentissage.»

Étant donné que de nombreux enfants se connectent déjà aux enseignants via Zoom ou d'autres plateformes en ligne, un modèle pourrait inclure le temps de cours virtuel dans un centre à domicile.

«Je pense qu'il existe un énorme potentiel pour des modèles et des idées innovantes», ont déclaré Renew et Tylek. «Les prestataires à domicile sont entreprenants et dévoués aux enfants et aux familles qu’ils servent. La technologie et le soutien virtuel aux fournisseurs et aux soignants peuvent avoir un impact énorme. »

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