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Ed Dept recule sur les critères d'admissibilité aux subventions CARES – en quelque sorte

Le département américain de l'Éducation affirme qu'il n'appliquera pas les directives précédentes limitant les étudiants qui peuvent recevoir des subventions fédérales d'urgence par le biais du Loi sur l'aide, les secours et la sécurité économique des coronavirus (CARES). Il a fait l'annonce jeudi soirée dans une mise à jour de son site Internet.

Mais on ne sait pas dans quelle mesure la décision élargit le bassin d'étudiants qui ont droit à l'argent, disent les experts de l'aide financière. La mise à jour du ministère indique que ses directives ne sont pas juridiquement contraignantes un clin d'œil à un décret exécutif publié l'année dernière. Au lieu, cela indique un section du code américain cette empêche certains immigrants et non-résidents américains, y compris les étudiants non autorisés et internationaux, de recevoir un soutien public.

Le ministère "essaie essentiellement de dire que nous n'élaborons pas de nouvelle politique ici – vous n'avez pas à suivre nos conseils parce que ce sont des conseils, mais vous devez suivre d'autres lois, et nous essayons de vous aider à le faire", a déclaré Julia Martin, directeur législatif chez Brustein and Manasevit, un cabinet d'avocats à Washington, D.C.

Dan Madzelan, vice-président adjoint du gouvernement et des affaires publiques à l'American Council on Education (ACE), prétend tCe changement est en partie une tentative du ministère de "se vacciner contre des poursuites".

Lundi est la date limite du ministère pour répondre à une contestation judiciaire des conditions d'éligibilité des directives apportées par les collèges communautaires de Californie. Dans ce document, les représentants des collèges disent que les directives du département excluent "arbitrairement" des "centaines de milliers d'étudiants" de recevoir des fonds de secours fédéraux – y compris les étudiants non autorisés, les bénéficiaires de l'action différée pour les arrivées d'enfants (DACA), ainsi que les citoyens américains et permanents résidents.

Il s'agit de l'une des deux poursuites au moins qui visent la décision du ministère de limiter le nombre d'étudiants pouvant bénéficier d'un financement par le biais de la loi CARES.

La loi crée deux pools d'argent, d'environ 6 milliards de dollars chacun, pour les collèges: une à transmettre aux étudiants sous forme de bourses d'urgence et l'autre à utiliser pour les coûts encourus par les établissements pour faire face à la pandémie.

La dernière mise à jour du département concerne les bourses d'études. Le 9 avril, le ministère a annoncé qu'il commencerait à verser ces fonds aux collèges. Il n'a pas précisé s'il y avait des limites sur qui comptait comme étudiant, et la législation non plus. Le ministère a déclaré dans l'accord de certification que les écoles doivent signer qu'il ne considérait pas les subventions comme une aide financière fédérale en vertu du titre IV.

Les écoles ont fait pression sur le ministère pour obtenir de plus amples renseignements sur les limites éventuelles qu'il pourrait imposer à la façon dont il pourrait utiliser les fonds d'aide aux étudiants. Le 21 avril, le ministère a effectué un suivi avec des paramètres supplémentaires, disant que les collèges ne pouvaient donner de l'argent qu'aux étudiants admissibles à une aide financière fédérale. Cette décision a exclu les étudiants non autorisés et internationaux.

La décision a rencontré un tollé immédiat.

Étudiants non autorisés déjà ont des possibilités limitées de recevoir de l'aide pour les aider à traverser la pandémie. Au total, ils représentent environ 2% des inscriptions supérieures aux États-Unis, selon un récent rapport. Sur ces quelque 450 000 étudiants, environ la moitié sont éligibles ou reçoivent le DACA. Le programme offre quelques protections, mais n'accorde pas le statut de résidence requis en vertu de la section du code vers laquelle le ministère pointe maintenant.

"Exclure tous les étudiants éligibles au titre IV était un moyen pour eux d'exclure les étudiants sans papiers, DACA et internationaux sans le dire expressément, et maintenant nous sommes ici à un point où c'est ce qu'ils font", a déclaré Megan Coval, vice-présidente des politiques et des relations fédérales au Association nationale des administrateurs d'aide financière aux étudiants.

Que la mise à jour élargisse le bassin d'étudiants pouvant recevoir les bourses est une autre question. Les orientations publiées le Le 21 avril, les étudiants éligibles sont ceux qui remplissent les conditions de l'article 484 du titre IV de la loi sur l'enseignement supérieur. Cela comprend le fait d'être citoyen américain ou non-citoyen éligible avec un numéro de sécurité sociale et d'avoir une déclaration de finalité éducative dans les dossiers du ministère. Cette déclaration d’objectif est, en fait, un formulaire FASFA, dit Madzelan d'ACE.

Cependant, les conseils indiquent également que les étudiants qui n'ont pas déposé de FAFSA mais qui satisfont aux exigences pour en remplir un peuvent toujours obtenir des subventions d'urgence. Cette incohérence pourrait ouvrir la voie à différentes interprétations – dont l'une pourrait laisser de côté les étudiants admissibles à l'aide financière fédérale.

Coval a déclaré que son équipe est toujours en train de déterminer qui est admissible au financement dans le cadre de la dernière mise à jour.

Le ministère a laissé la question quelque peu ouverte, ce qui pourrait être problématique pour les administrateurs d'aide financière distribuant le financement de CARES, selon les experts en aide financière. La mise à jour note que le ministère ne prendra aucune mesure d'application de la loi fondée «uniquement» sur la façon dont les écoles interprètent ses directives, suggérant que le ministère pourrait toujours inclure ce facteur dans une action avec d'autres causes.

En outre, le ministère a clôturé sa mise à jour en déclarant qu'il "continue d'examiner la question de l'éligibilité" aux subventions d'aide d'urgence et "a l'intention de prendre de nouvelles mesures sous peu".

Les administrateurs de l'aide financière ont tendance à rechercher un langage précis, sachant que le ministère peut prendre des mesures énergiques contre les écoles qui appliquent mal les règles fédérales en matière d'aide financière, Madzelan a déclaré, bien qu'il ait ajouté que les administrateurs moins averses au risque peuvent penser que la mise à jour actuelle offre une couverture suffisante.

"C'est à quel point vous faites confiance au ministère, essentiellement, en termes de ce qu'ils disent être leur politique d'application", a-t-il déclaré.

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