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Des tests robustes contre les coronavirus sont-ils suffisants pour prévenir les épidémies universitaires?

Brief de plongée:

  • L'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign (UIUC), qui a attiré l'attention nationale pour sa stratégie agressive de test des coronavirus, a connu un pic de cas depuis le début des cours la semaine dernière. Les étudiants et les professeurs doivent être testés deux fois par semaine.
  • Le campus phare de l'État a signalé plus de 700 nouveaux cas entre le 24 et le 31 août. Les responsables de l'université ont attribué la hausse aux étudiants ignorant les conseils en matière de santé en assistant à de grands rassemblements sociaux et en ne tenant pas compte des instructions d'isolement.
  • Les tendances du comportement des étudiants suggèrent que des tests généralisés ne suffiront probablement pas à atténuer la propagation du virus sur les campus.

Aperçu de la plongée:

Les tests de coronavirus ont joué un rôle clé dans les plans de réouverture automnale des collèges, mais l'accès des établissements aux tests et leur capacité à les payer varient considérablement. Les collèges aisés et ceux qui ont des liens avec des établissements médicaux, par exemple, pourraient avoir plus de facilité à gérer le virus.

Une étude récente a suggéré que les collèges devraient dépister les étudiants pour le virus tous les deux jours pour l'endiguer avec succès en utilisant des options de test moins coûteuses, avec l'avertissement que les étudiants devraient également adhérer à des mesures de distanciation sociale.

Et certains étudiants de l'UIUC n'ont pas respecté les directives de santé. Plus de 100 d'entre eux, et plusieurs organisations étudiantes, seront sanctionnés pour avoir enfreint les règles de l'université, ont déclaré des responsables du campus dans un communiqué mercredi. Deux étudiants ont été suspendus.

En réponse, l'université renforce ses efforts d'application pendant au moins deux semaines. Davantage de membres du personnel seront sur place pour assister aux grands rassemblements sociaux, et l'université travaille avec le district de santé publique de Champaign Urbana pour essayer d'identifier plus rapidement les cas positifs. Les étudiants qui accueillent une fête ou refusent de se mettre en quarantaine seront immédiatement suspendus.

Les étudiants de premier cycle ne devraient quitter leur domicile que pour des "activités essentielles", comme faire l'épicerie, aller au travail ou passer des tests de coronavirus, a déclaré l'université. Les responsables ont noté que le campus était sur la bonne voie pour avoir entre 75 et 100 nouveaux cas par jour et jusqu'à 8 000 cas positifs au cours du semestre.

Prendre des mesures rapides en réponse à l'augmentation des cas, notamment en retirant certains étudiants du campus, aidera le programme de test à réussir, ont déclaré des responsables dans un communiqué.

UIUC a été loué pour ses tests robustes de coronavirus et a été considéré comme un modèle pour d'autres collèges rouvrant cet automne. L'université propose un mélange de cours en personne et en ligne.

Les étudiants et les professeurs qui seront sur le campus cet automne doivent subir un dépistage du virus deux fois par semaine. L'université a développé un test basé sur la salive, qui, selon les responsables, a un délai d'exécution plus rapide et est plus efficace que les autres méthodes de détection du virus.

«Les tests, les tests et plus de tests sont la route vers la terre promise pour l'enseignement en personne», ont écrit deux universitaires de l'UIUC dans un éditorial du Chicago Sun-Times publié le début des cours.

Les résultats des tests de l'UIUC pourraient revenir en quelques heures, ce qui est vital pour suivre les porteurs asymptomatiques, qui sont parmi les vecteurs les plus "mortels", a écrit la paire. Mais une chute en personne réussie, ont-ils noté, dépend de la participation des étudiants au programme de test, et respectent d'autres directives sanitaires: port de masques, éloignement social et lavage des mains.

Mais les collèges ne peuvent pas compter sur les étudiants pour faire cela, ont déclaré des experts en comportement à Education Dive. Certains élèves ignoreront intentionnellement les règles et organiseront de grandes fêtes, mais beaucoup d'autres feront probablement des erreurs anodines, comme s'arrêter pour parler à un ami sans masque, ont-ils déclaré.

Les collèges ont commencé à blâmer les étudiants pour une augmentation du nombre de cas, mais cela n'aidera probablement pas non plus, ont déclaré les experts.

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