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Chicago va connecter 100 000 étudiants à Internet dans un effort de 50 millions de dollars

Bref de plongée:

  • Le maire de Chicago, Lori Lightfoot, a annoncé jeudi un plan visant à étendre l'accès à Internet haut débit à 100000 étudiants dans les ménages à faible revenu pour un coût de 50 millions de dollars sur quatre ans, payé en partie grâce aux fonds de réponse et aux dons du coronavirus, rapporte Chalkbeat.
  • La ville travaille en collaboration avec les fournisseurs de services Comcast et RCN, ainsi qu'avec des groupes de défense comme Kids First Chicago. Les deux premières années du programme seront financées par 5 millions de dollars de fonds fédéraux pour les coronavirus et des dons philanthropiques, dont 750 000 dollars du président Barack Obama et de Michelle Obama, et les coûts des troisième et quatrième années seront couverts par les écoles publiques de Chicago.
  • Ce printemps, le district a distribué 100 000 ordinateurs en plus de fournir des points d'accès mobiles aux étudiants sans-abri, bien que les efforts se soient principalement concentrés sur l'orientation des familles vers une offre Internet gratuite de 60 jours de Comcast. De nombreux étudiants sont toujours passés entre les mailles du filet, une étude réalisée en avril par Kids First et le Metropolitan Planning Council a révélé qu'un étudiant sur cinq n'avait pas accès à Internet à domicile, en particulier dans les communautés noires et hispaniques.

Aperçu de la plongée:

Avec la menace persistante de la pandémie de coronavirus, la perspective d'une formation continue à distance ou hybride se profile au cours de la nouvelle année scolaire. En appliquant les enseignements tirés de la transition précipitée du printemps, les États et les districts continuent de travailler pour connecter tous les élèves.

La transition a mis en évidence la véritable ampleur d'un problème qui précède COVID-19: le manque de devoirs, où les élèves qui n'ont pas accès à Internet à domicile ont eu du mal à terminer leurs devoirs en ligne ou à télécharger des rapports et des projets via les portails scolaires, car les supports de classe sont devenus de plus en plus numériques.

Semblable à Chicago, un accord entre le Los Angeles Unified School District et Verizon plus tôt cette année a étendu la connectivité à 125 000 élèves à faible revenu dans la région de Los Angeles. En avril, Verizon s'est en outre engagé à fournir un tarif réduit pour une connectivité Internet illimitée à 250 000 étudiants.

En mars, la Federal Communications Commission a également temporairement annulé les règles relatives aux cadeaux E-rate, permettant aux écoles et aux districts participant au programme de réduction de services de recevoir gratuitement le haut débit, du matériel de réseautage, des hotspots et d'autres services, la fermeture des écoles obligeant les étudiants et les enseignants à suivre des cours à distance. Et Future Ready Schools, une initiative de l'Alliance for Excellent Education, a exhorté les enseignants à signer une lettre adressant une pétition au président de la FCC Ajit Pai étendre la couverture de E-rate pour inclure Internet à domicile afin que les élèves puissent continuer à apprendre pendant la fermeture des écoles.

Non seulement cela est un problème pour les étudiants dans les familles à faible revenu, mais cela affecte également ceux qui vivent dans les zones rurales où une infrastructure Internet locale solide n'existe pas encore.

Les écoles du comté de Chester, dans le sud-ouest du Tennessee, par exemple, comptent de nombreux étudiants vivant dans des zones sans infrastructure Internet haut débit. Un autre district du Tennessee, le Polk County School District, compte des élèves qui vivent dans des régions éloignées, montagneuses et fortement boisées, sans tours cellulaires ou connexion Internet à proximité.

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