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Avec l'entrée en vigueur de la règle Titre IX de DeVos, l'enseignement supérieur est sous tension

Brett Sokolow, président de l'Association des administrateurs du titre IX, a passé une partie des trois dernières semaines à tenir des audiences simulées avec les administrateurs des collèges, les entraînant sur la façon de gérer les procédures de type salle d'audience utilisées pour juger les allégations de violence sexuelle sur le campus, qui sont requises par de nouvelles réglementations fédérales complexes qui entreront en vigueur vendredi.

Sokolow, qui dirige également le cabinet de conseil TNG, a déclaré que les responsables du campus "étaient choqués" par le rythme "lent et guindé" du faux tribunal, et il a estimé que les véritables procédures pourraient durer des jours.

"Il faudra des avocats qualifiés pour gérer tout cela", Sokolow m'a dit.

La nouvelle règle est le produit d'un effort de plusieurs années du ministère de l'Éducation des États-Unis pour réécrire la façon dont les collèges américains doivent enquêter et traiter les épisodes d'inconduite sexuelle.

Il représente un changement sismique pour les institutions, qui pour environ une demi-décennie a suivi les directives émises sous l'administration Obama que les défenseurs des survivants considèrent comme transformatrice et catapultant la violence sexuelle sur les campus universitaires sous les projecteurs nationaux.

Les contingents du secteur ne sont pas impressionnés par la règle. Ils disent que c'est vague et embourbé Titre IX processus à un point tel que les étudiants qui signalent une agression sexuelle ne voudront pas poursuivre d'enquête formelle. Essayer de l'adapter pendant la crise sanitaire s'est également avéré difficile, ce qui, selon les experts en droit, entraînera probablement des procédures instables.

Les pratiquants du Titre IX sont «pour la plupart en colère», Sokolow a déclaré, ajoutant qu'ils avaient passé des années à s'adapter aux directives précédentes.

"Et maintenant, une grenade a été lancée dans tous leurs efforts," il m'a dit.

Ce que fait la règle

La secrétaire à l'éducation Betsy DeVos avait réputé le Obama-era des politiques injustes, faisant écho aux griefs des libertés civiles et des groupes d'activistes masculins selon lesquels ils étaient trop fortement inclinés contre les étudiants accusés, et que les collèges étaient poussés à évoquer la culpabilité, même lorsqu'il n'y en avait pas, sous la menace de voir le financement fédéral se retirer. DeVos a déclaré que son règlement corrige ce prétendu déséquilibre.

Il est surtout connu pour le nouveau processus quasi judiciaire qu'il met en place, qui est beaucoup plus intensif qu'une audience de déontologie typique.

Les deux parties seront représentées par un conseiller, qui peut être un avocat – une option que certains experts de haut niveau craignent de créer de vastes entreprises juridiques axées sur l'absolution des étudiants qui peuvent payer le prix fort. Ils doivent être autorisés à se contre-interroger par l'intermédiaire de la mère porteuse. Cependant, les critiques pensent que cela entraînera un environnement controversé et potentiellement traumatisant pour un survivant. Un tiers neutre examinera les questions pour déterminer leur pertinence.

La personne qui stocke les panels d'audition variera selon que l'établissement souhaite inclure des professeurs, du personnel ou des étudiants, Sokolow dit – ou même sous-traiter le travail et faire appel à des avocats. Cependant, cette dernière option ne serait probablement pas abordable pour les collèges moins riches.

Quoi qu'il en soit, le comité d'audition devra connaître les informations habituellement réservées aux avocats, telles que les preuves pertinentes pour une affaire, Sokolow m'a dit.

Le règlement a également été critiqué pour avoir uniquement permis au comité de prendre en considération les témoignages donnés lors de l'audience. Cela signifie qu'il ne pouvait pas tenir compte de l'histoire d'un témoin qui pourrait clairement prouver si un accusé est coupable mais ne s'est pas présenté au panel.

Le règlement empêche également les collèges d'ouvrir une enquête si un étudiant n'a pas déposé de plainte officielle. Sous la direction d'Obama, les établissements pouvaient enquêter sur des épisodes même si un étudiant n'avait pas déposé de plainte.

Cela les empêche également d'examiner certains incidents hors campus, tels que ceux qui se sont produits dans un complexe d'appartements non affilié à un collège ou lors d'un voyage d'études à l'étranger.

La définition du "harcèlement sexuel" a également été restreinte à celle utilisée par le Cour suprême des États-Unis dans les cas du Titre IX, les actions doivent donc être "sévère, omniprésente et objectivement offensive" assez pour interférer avec l'éducation d'un élève. le Obama l'administration l'a étiqueté «conduite indésirable de nature sexuelle».

Plus d'une douzaine de procureurs généraux démocrates ont souligné ces limitations et ont essayé de les utiliser comme tremplin pour empêcher la règle de prendre effet, arguant dans deux poursuites judiciaires qu'elles portaient effectivement atteinte à la loi. Juges fédéraux dans les affaires récemment refusé d'accorder une injonction. L'un des juges, Carl Nichols, a été nommé par le président Donald Trump et a également empêché un comité de la Chambre d'examiner les déclarations de revenus du président de l'État de New York l'année dernière.

Des groupes d'activistes de survivants, dirigés par l'American Civil Liberties Union, ont également intenté des poursuites.

Une transition difficile

Les collèges ont dû s'adapter à ce qu'ils disent être un délai incroyablement court pour exécuter la règle, aggravé par la pandémie de coronavirus. le Département de l'éducation a publié la règle finale en mai, ne donnant aux institutions que quelques mois pour construire les systèmes compliqués nécessaires pour s'y conformer.

En même temps qu'ils essayaient d'atténuer les coupes budgétaires potentiellement dévastatrices liées à la pandémie et de s'assurer que le virus ne se propagerait pas sur les campus, les institutions formaient les fonctionnaires aux subtilités juridiques de la règle – virtuellement.

Cela était loin d'être idéal, a déclaré Peter Lake, directeur du Centre d'excellence en droit et politique de l'enseignement supérieur à l'Université Stetson, en Floride.

"C'est un événement. La cour est une production", Lac m'a dit. "Cela nécessite la planification d'événements, des gestionnaires de cas, la sécurité, un soutien technologique, tout cela. Les gens giflent ce qu'ils peuvent aussi vite que possible."

Pour ne pas dire que les institutions ont ignoré le mandat du ministère. Écoles de haut niveau a déjà libéré détaillé Plans du titre IX qui correspondent aux nouvelles réglementations.

C'est en prévision du Département de l'éducation commencera immédiatement l'application, Lac m'a dit. Les responsables de l'agence ont déclaré à plusieurs reprises que les institutions étaient au courant de la venue des règlements, écartant les arguments selon lesquels le délai de mise en œuvre était trop court.

Questions en suspens

Certains responsables du campus ont encore des questions. D'une part, le département essayé de clarifier que le règlement ne s'appliquerait pas rétroactivement aux fautes présumées survenues avant vendredi.

Ce n'est pas si simple, Lac a dit, posant un scénario: Comment un collège traiterait-il les «cas de chevauchement» qui se sont produits quelques jours avant l'entrée en vigueur de la règle, mais que l'inconduite s'est prolongée au-delà de la date d'application?

Et si un épisode survenu il y a des années était signalé à un collège maintenant, les responsables devraient juger ce cas par les politiques qu'ils avaient en place à l'époque, Sokolow m'a dit.

«Les collèges viennent de terminer la formation des agents d'audience et des décideurs sur la nouvelle règle, et maintenant ils devraient les recycler sur quelque chose qui ne s'est pas appliqué depuis des années», a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, les tribunaux du pays continuent de rendre des décisions qui affectent les règles d'inconduite sexuelle dans leurs juridictions respectives, créant un patchwork complexe de politiques que les collèges doivent suivre en fonction de leur lieu de résidence, a déclaré Jake Sapp, coordinateur adjoint du titre IX et responsable de la conformité à Austin College, au Texas.

La Cour d'appel des États-Unis pour le neuvième circuit, par exemple, a récemment adopté ce qu'elle a appelé une norme «beaucoup plus simple» pour aller de l'avant avec les revendications du titre IX. Les litiges dans ces affaires ne ralentiront probablement pas avec la nouvelle règle, Sapp ajoutée.

Certains États ont également adopté leurs propres lois sur l'inconduite sexuelle que les collèges devront incorporer, comme dans l'État de Sapp au Texas, a-t-il déclaré.

Son université avait besoin de développer deux règles – une qui soit conforme à la Titre IX règlements, ainsi que celui qui répondait aux exigences de l'État.

Sapp a déclaré que lui et ses homologues "travaillaient comme des fous" pour se préparer au règlement. Bien qu'il ne sache pas si cela réduirait les processus formels, il s'attend à une augmentation des résolutions informelles, qui peuvent être utilisées pour résoudre tous les cas, sauf celui dans lequel un employé harcèle un étudiant.

Les résolutions informelles peuvent incorporer des mesures éducatives plutôt que punitives pour un élève accusé d'inconduite. Le concept est devenu plus populaire dans certains cercles, car certains survivants ne souhaitent pas punir un agresseur présumé, disent les experts du titre IX. Bien que certains critiques soutiennent que c'est un moyen pour quelqu'un qui a effectivement commis une infraction d'échapper aux conséquences.

Le règlement et les efforts pour le mettre en œuvre n'auront peut-être pas d'importance si Joe Biden, le candidat démocrate présumé à la présidence, est élu en novembre, Lac m'a dit. UNE Administration de Biden passera probablement par le long processus de réglementation pour déraciner les règlements, ce qui pourrait prendre des mois, bien qu'il y ait des moyens qu'il pourrait ordonner qu'ils ne soient pas appliqués, il ajoutée.

"Il faudrait du temps au département pour annuler cela correctement", Lac m'a dit. "Je ne suis pas sûr de ce qui se passerait entre-temps."

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