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Alors qu'une chute incertaine se profile, certains collèges se tournent vers la gratuité des frais de scolarité

Brief de plongée:

  • Dans le but de garder les étudiants sur la bonne voie pendant la pandémie, une poignée de petits collèges offrent une période de cours gratuits s'ils s'inscrivent à temps plein pour le trimestre d'automne.

  • Parmi eux, la Pacific Lutheran University de l'État de Washington, qui accorde aux étudiants de premier cycle une année supplémentaire sans frais de scolarité après la date prévue de leur diplôme s'ils s'inscrivent à temps plein pour l'année universitaire à venir.

  • Les offres arrivent quelques semaines à peine avant le retour des étudiants sur les campus, qui auront de nouvelles mesures de sécurité en place conçues pour endiguer la propagation du coronavirus.

Aperçu de la plongée:

Plus tôt cette semaine, Pacific Lutheran a annoncé que les étudiants de premier cycle inscrits à temps plein dans l'année universitaire 2020-2021 peuvent prendre une année sans frais de scolarité pour terminer ou compléter leur diplôme. Les étudiants diplômés à temps plein pourront bénéficier de crédits de formation continue gratuits.

Pacific Lutheran a lancé l'offre le jour même de la publication de son plan d'automne, qui comprendra un mélange de cours en personne, hybrides et en ligne.

Certains collèges s'attendent à une forte baisse des inscriptions cette année, mais Allan Belton, président du Pacific Lutheran, a déclaré que l'école n'avait pas proposé d'accord pour augmenter ses effectifs à l'automne. L'université a dépassé ses objectifs de première année et de transfert et attend environ 2 900 étudiants ce semestre.

Belton le considère comme un moyen d'aider les étudiants à vivre une expérience universitaire complète. "Ils n'auront pas toutes les expériences musicales, les compétitions sportives et les conférences et une partie de cette véritable construction communautaire qui se déroule sur un petit campus résidentiel," Dit Belton.

Luthérien du Pacifique ne s'attend pas non plus à ce que l'offre ait un impact important sur ses revenus, car les fonctionnaires ne s'attendaient pas à avoir ces étudiants en cinquième année. Cependant, Belton a noté que l'université pourrait devoir investir dans le maintien de petites classes.

St. Norbert College, dans le Wisconsin, a récemment lancé un accord similaire. Les étudiants de premier cycle à temps plein qui terminent l'année universitaire complète 2020-2021 pourront suivre un neuvième semestre sans frais de scolarité pour terminer les crédits dont ils ont besoin pour obtenir leur diplôme.

Le collège qui prévoit d'avoir principalement un mélange de cours en personne et hybrides espère que l'offre permettra aux étudiants de réduire plus facilement leur charge de cours cette année ou de reconstituer des expériences qu'ils ont manquées, telles que compétitions athlétiques.

"C'est une petite chose que le collège peut faire pour aider ces étudiants à faire de bons choix pour rester inscrits et rester sur la voie de l'obtention de leur diplôme", a déclaré Brian Bruess, président de St. NorbertNT. "Si c'est un semestre de plus que ce que vous aviez prévu, améliorons-le en l'offrant sans frais de scolarité."

Bruess a souligné que l'incitation des étudiants à obtenir leur diplôme est plus importante que la perte de revenus. Le collège attend environ 1 900 étudiants pour le trimestre d'automne, environ 50 de plus que ce qu'il avait prévu.

Un autre collège, au Mississippi, a ajouté une touche à son accord. Les étudiants de premier cycle qui s'inscrivent à plein temps aux programmes sur campus de l'Université de Belhaven cet automne pourraient recevoir une bourse d'études complètes pour l'un de ses diplômes de maîtrise en ligne.. Pour être éligibles, ils doivent rester des étudiants à temps plein sur le campus jusqu'à ce qu'ils obtiennent leur diplôme, a déclaré l'université dans l'annonce.

Roger Parrott, président de Belhavent, a déclaré que l'offre signifie aider les étudiants à "se concentrer sur leur avenir à long terme" plutôt que sur les façons dont la pandémie limite la vie sur le campus et l'expérience universitaire. Étant donné que l'offre s'applique à toutes les classes d'étudiants, le collège s'attend à ce que les revenus manqués soient étalés dans le temps.

Belhaven offre principalement des cours en personne cet automne, même si certains membres du corps professoral donneront des cours virtuellement. L'université a prévu une baisse des inscriptions d'environ 15%, bien qu'elle n'ait pas vu cette diminution se matérialiser.

"Nous sommes encore dans deux semaines et demie, donc ça pourrait changer", Parrott a dit. "Je pense que beaucoup de familles vont prendre une décision de dernière minute, et je ne les blâme pas."

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