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2U signale une «  demande sans précédent '', mais des défis se profilent pour les OPM

Dans la foulée d'une année mouvementée, 2U semble avoir franchi un cap. Les trois derniers mois ont apporté "une demande sans précédent" à l'ensemble des offres de la société de gestion de programmes en ligne (OPM), a déclaré son PDG, Chip Paucek, lors d'un appel avec des investisseurs la semaine dernière.

Paucek a déclaré que la société enregistrait des "records historiques" dans les inscriptions, y compris dans certains de ses programmes d'études les plus anciens, ainsi qu'un regain d'intérêt de la part des universités qui souhaitent mettre leurs offres en ligne. Pendant l'appel, Paucek peint une perspective rose pour 2U, dont le cours de l'action a environ doublé depuis la mi-mars – à peu près au moment où de nombreux collèges américains ont commencé à fermer leurs campus à cause du coronavirus.

Cela marque un changement par rapport à l'année dernière, lorsque les actions de 2U ont chuté après que les responsables de l'entreprise aient déclaré qu'ils s'attendaient à lancer moins de programmes d'études supérieures et à avoir des programmes de plus petite taille à l'avenir. jeLes investisseurs ont par la suite poursuivi la société, alléguant que 2U n'avait pas révélé que le marché de l'éducation en ligne devenait de plus en plus compétitif et les induisait en erreur sur la durabilité de ses croissance.

cependant, Paucek a suggéré la semaine dernière que le coronavirus apportait des changements durables à l'enseignement supérieur. "Les universités doivent adopter une éducation en ligne hybride pour l'automne et, plus important encore, plus loin dans le futur si elles veulent prospérer. " il m'a dit. "Il y a une grande différence entre l'enseignement à distance d'urgence et l'enseignement en ligne intentionnel de haute qualité."

En raison de la pandémie, les collèges donneront probablement la priorité à l'investissement dans des programmes en ligne et les consommateurs pourraient être plus disposés à s'y inscrire, selon les experts.

Pourtant, certains des mêmes problèmes qui ont imprégné le secteur avant la pandémie peuvent attendre de l'autre côté. Cela comprend une enquête des démocrates du Sénat dans des accords de partage des revenus – dans lesquels un OPM prend une partie des revenus d'un programme en ligne en échange de son lancement – et une concurrence accrue qui pourrait faire baisser le prix de l'éducation en ligne.

Aider la transition en ligne

Alors que le coronavirus a forcé les collèges à se tourner vers l'enseignement en ligne et hybride, 2U et d'autres OPM ont offert leurs services pour les aider à le faire.

Plus tôt cette année, 2U a lancé de nouveaux produits, dont 2UOS Essential, qui regroupe la technologie et les services de support pour aider les partenaires nouveaux et existants de 2U à préparer des cours en ligne pour le trimestre d'automne. Il comprend un produit appelé Studio in a Box, qui aide les instructeurs à créer du contenu vidéo asynchrone pour les cours.

L'Amherst College, par exemple, utilise ce service pour mettre en ligne ses grands cours de type conférence à l'automne. Cela libère de plus grandes salles de conférence afin que les étudiants puissent s'épanouir pendant des cours plus petits en personne, a déclaré l'école du Massachusetts.

Paucek a déclaré aux investisseurs que la société s'attend à conclure d'autres accords comme celui-ci alors que "les institutions font face à une incertitude croissante au cours de la prochaine année scolaire".

2U a également annoncé en mai qu'il étendait son partenariat avec l'Université Simmons, dans le Massachusetts. L'université utilise Studio in a Box pour créer des versions en ligne de plus de 300 cours de premier cycle, qui seront disponibles cet automne.

D'autres OPM ont connu des poussées similaires dans les affaires. Paxton Riter, co-fondateur et PDG d'iDesign, a déclaré que les collèges recherchaient la firme de conception pédagogique pour les aider à faire la transition en ligne.

En réponse, la société a proposé un nouveau centre de services pour le soutien à la conception pédagogique qui aide les membres du corps professoral à apprendre à enseigner des cours dans un format en ligne ou hybride. Université Vanderbilt, au Tennessee, et le Système universitaire du Maryland ont tous deux signé pour l'utiliser.

«Il s'agit essentiellement d'un service d'assistance sur les stéroïdes», a déclaré Riter, décrivant un système de billetterie dans lequel son équipe répond aux demandes individuelles des professeurs de l'établissement et fournit un soutien. L'entreprise a embauché environ 40 employés depuis mars, dont la plupart travaillent sur le nouveau service.

Bien que la demande puisse chuter après la fin de la crise, la crise du coronavirus a probablement catalysé un virage vers l'éducation en ligne qui était déjà en cours, a déclaré Jeffrey Meuler, analyste de recherche senior chez Baird.

"Il est fort probable que dans cinq ou dix ans, … le pourcentage d'étudiants qui se connectent entièrement dans les universités de premier plan sera nettement plus élevé que par le passé", Meuler a déclaré, ajoutant que 2U est "bien placé pour bénéficier de ces tendances".

Des barrages routiers à venir?

Les derniers mois ont été une aubaine pour l'éducation en ligne, même si ce n'est pas sans défis, Riter m'a dit. En effet, plus le marché est saturé, plus les étudiants seront probablement sensibles aux prix.

"Les partenaires OPM vont devoir faire un très bon travail de réduction des prix des programmes en ligne pour une durabilité à long terme", a-t-il déclaré. "Je crois que nous commençons à voir cela se dérouler."

Dans le cas de 2U, Paucek a déclaré aux investisseurs la semaine dernière que l'Université Simmons commencerait également à proposer des programmes d'études entièrement en ligne l'année prochaine, dont le prix sera inférieur aux versions basées sur le campus. La société a également déployé des programmes de premier cycle en ligne avec la London School of Economics and Political Science..

Un autre défi potentiel pour 2U, ainsi que pour certains autres OPM, est l'utilisation de modèles de partage des revenus. Paucek a déclaré que la société voyait une demande accrue pour ces types d'accords de la part de partenaires nouveaux et existants, soulignant les conséquences financières que les collèges ont subies à cause de la pandémie.

Mais ce modèle est sous surveillance. En janvier, deux sénateurs démocrates ont écrit des lettres à cinq sociétés OPM, dont 2U, leur demandant les termes de leurs contrats avec les collèges et universités.

Ils ont fait valoir que ces accords pourraient enfreindre une loi fédérale interdisant aux collèges de recevoir une aide fédérale en raison du paiement de commissions pour le recrutement et l'inscription de nouveaux étudiants. Paucek a souligné lors d'un appel aux investisseurs en février que ses universités partenaires conservaient leur indépendance.

Le résultat des élections de novembre pourrait accroître une partie de la pression sur les accords de partage des revenus. C'est une question ouverte qui doterait le département américain de l'Éducation si Joe Biden gagnait l'élection, et si "attaquer les OPM" serait une priorité, a déclaré Trace Urdan, directeur général de Tyton Partners, une banque d'investissement et une société de conseil. "Tout ce genre de trucs se cache juste là-bas", a déclaré Urdan.

John Katzman, fondateur d'OPM Noodle Partners et co-fondateur et ancien PDG de 2U, a soulevé des points similaires. Il fait partie de ceux qui soutiennent que les accords de partage des revenus augmentent le coût de l'enseignement supérieur. Noodle Partners propose des accords de rémunération à l'acte, qui, selon certains, donnent aux collèges plus de contrôle, ainsi que des accords temporaires de partage des revenus qui passent au modèle de frais une fois que les coûts initiaux ont été couverts.

Il n'y a "pas d'élan" derrière les accords typiques de partage des revenus, a déclaré Katzman. "Si les démocrates remportent cette élection", a-t-il ajouté, "je ne suis pas sûr que ce modèle soit même légal dans un an".

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